La capsule Starliner prête à être lancée vers l’ISSS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

La Nasa s’apprête à tenter un nouveau lancement de la capsule d’astronaute Starliner jeudi.

Le vol d’essai sans équipage du vaisseau spatial Crew Space Transportation (CST)-100 Starliner de Boeing intervient après une série de retards, dont un lancement raté en 2019, lorsque la capsule n’a pas pu atteindre la Station spatiale internationale (ISS).

Le Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la Nasa – ne transportant aucun astronaute et seulement un mannequin d’essai – est une nouvelle étape sur la voie des vols habités réguliers vers l’ISS, a déclaré la Nasa.

Il permettra de tester les modifications et les améliorations apportées au Starliner et de prouver que le système est prêt à faire voler des astronautes.

En cas de succès et après examen des données, la Nasa et Boeing fixeront une date de lancement pour le test de vol de l’équipage (CFT) avec des astronautes à bord.

Lancé juste avant minuit, le Starliner devrait arriver à la station spatiale pour s’y amarrer environ 24 heures plus tard avec plus de 800 livres de fret, dont environ 500 livres de fret de la Nasa et de fournitures pour l’équipage.

(PA Graphics)

La mission permettra de tester les capacités de la capsule depuis le lancement jusqu’à l’amarrage, la rentrée dans l’atmosphère terrestre et l’atterrissage dans le désert.

On espère que le test fournira des données précieuses qui aideront la Nasa à certifier le système de transport d’équipage de Boeing pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale.

Il n’y aura pas d’équipage à bord du vol d’essai, mais le siège du commandant sera occupé par le mannequin d’essai, Rosie the Rocketeer.

(PA Graphics)

Elle est équipée de 15 capteurs pour recueillir des données sur ce que les astronautes vivront pendant les vols du Starliner.

Après un amarrage réussi, Starliner passera cinq à dix jours à bord de l’ISS avant de revenir sur Terre dans l’ouest des États-Unis.

Il reviendra avec près de 600 livres de fret, dont des réservoirs réutilisables du système de recharge en azote et en oxygène qui fournissent de l’air respirable aux membres de l’équipage de la station.

Le vol d’essai du vaisseau spatial commercial décollera à bord d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance à 23 h 54 (heure française) de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride.

Le programme d’équipage commercial fait partie des efforts de la Nasa pour aider le secteur privé à développer et à faire voler des systèmes de transport spatial humain.

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