Images de la semaine de la NASA : Star Trek, lancement de fusée et galaxie fantomatique

Images de la semaine de la NASA : Star Trek, lancement de fusée et galaxie fantomatique
ISS Côte sud-est du Brésil

Photographie de la Station spatiale internationale en orbite à 263 milles au-dessus de la côte sud-est du Brésil sur l’océan Atlantique dans un lever de soleil orbitalCrédit: NASA

La nuit se transforme en jour

La Station spatiale internationale était en orbite à 263 milles au-dessus de la côte sud-est du Brésil sur l’océan Atlantique dans un lever de soleil orbital lorsque cette photographie a été prise.

La plate-forme orbitale est occupée en continu depuis plus de 20 ans et accueille une variété de recherches et d’expériences qui profitent à l’ensemble de l’humanité.

L'équipage de Star Trek de la NASA en 1976

Le Dryden Flight Research Center (maintenant Armstrong) a accueilli l’équipage de Star Trek en 1976 pour le déploiement de la navette spatiale Enterprise. Devant, de gauche à droite : l’administrateur de la NASA James Fletcher et les stars de l’émission DeForest Kelley, George Takei, Nichelle Nichols, Leonard Nimoy, le créateur de l’émission Gene Roddenberry et Walter Koenig. Crédit : NASA

Star Trek et la NASA : célébrer la connexion

Gene Roddenberry aurait eu 100 ans le 19 août 2021, et nous à Nasa célébrer son héritage. En tant que créateur de la légendaire saga Star Trek, la vision de Roddenberry continue de résonner.

Dans le documentaire “La NASA au bord de l’éternité : la science dans l’espace“, a déclaré l’astronaute de la NASA Victor Glover, “La science et Star Trek vont de pair.” Le film explore comment, au cours des 55 dernières années, Star Trek a influencé les scientifiques, les ingénieurs et même les astronautes à aller au-delà. Bien que la Station spatiale internationale ne traverse pas la galaxie à toute vitesse comme le Starship Enterprise, une grande partie des recherches menées à bord de l’installation en orbite rapproche un peu plus la fiction de Star Trek de la réalité.

Sur cette image, le Dryden Flight Research Center (aujourd’hui Armstrong) a accueilli l’équipage de Star Trek en 1976 pour le déploiement de la navette spatiale Enterprise. Devant, de gauche à droite : l’administrateur de la NASA James Fletcher et les stars de l’émission DeForest Kelley, George Takei, Nichelle Nichols, Leonard Nimoy, le créateur de l’émission Gene Roddenberry et Walter Koenig.

NGC1052-DF2

Cet instantané du télescope spatial Hubble révèle une galaxie « transparente » inhabituelle. La boule de coton cosmique géante est si diffuse et ses étoiles anciennes si étalées que les galaxies lointaines en arrière-plan peuvent être vues à travers elle. Appelée galaxie ultra-diffuse, cette excentrique galactique est presque aussi large que la Voie lactée, mais elle ne contient que 1/200e du nombre d’étoiles que notre galaxie. Crédit : Science : NASA, ESA, STScI, Zili Shen (Yale), Pieter van Dokkum (Yale), Shany Danieli (IAS) Traitement d’image : Alyssa Pagan (STScI)

Le manque de matière noire d’une galaxie fantomatique

Les galaxies et la matière noire vont de pair comme le beurre de cacahuète et la gelée. Il y a rarement l’un sans l’autre, mais une galaxie récemment découverte appelée NGC 1052-DF2 manque presque entièrement de matière noire.

En novembre 2019, les chercheurs ont été étonnés lorsqu’ils ont vu son image capturée par le Le télescope spatial Hubble. La matière noire est une substance invisible qui, selon les astronomes, joue un rôle important dans la formation des galaxies et représenterait 85 % de la masse de l’univers. Cette découverte remet non seulement en cause les idées sur la formation des galaxies, mais fournit également la preuve que la matière noire est réelle. Il montre que la matière noire n’est pas toujours couplée à la matière régulière dans les galaxies et qu’elle a sa propre existence séparée. En plus de manquer de matière noire, la galaxie NGC 1052-DF2 est une anomalie car on peut voir à travers elle. C’est ce qu’on appelle une galaxie ultra-diffuse car elle a une densité extrêmement faible. À la suite de ces découvertes, une équipe de chercheurs recherche davantage de galaxies déficientes en matière noire afin de mieux comprendre la nature de la matière noire et la formation des galaxies.

Apprendre encore plus

Lancement de la fusée KiNET-X

La fusée Black Brant XII de la NASA décolle avec l’expérience KiNET-X à Wallops Flight Facility en Virginie, le dimanche 16 mai 2021. Crédit : NASA Wallops/Terry Zaperach

Illuminer le ciel nocturne pour la science

Sur cette image, une fusée-sonde suborbitale Black Brant XII de la NASA a été lancée à 20 h 44 HAE, le dimanche 16 mai 2021, depuis le Wallops Flight Facility.

La fusée à quatre étages transportait l’expérience de transport d’énergie et de quantité de mouvement à l’échelle KiNETic, ou KiNet-X, conçue pour étudier un problème très fondamental dans les plasmas spatiaux, à savoir comment l’énergie et la quantité de mouvement sont transportées entre différentes régions de l’espace qui sont magnétiquement connectées.

Ces projets conçus par des étudiants sont un mélange d’expériences technologiques et scientifiques, notamment le développement d’une caméra à 360 degrés à utiliser sur des fusées-sondes ; concepts d’élimination des débris spatiaux; un système de déploiement de panneaux solaires pour CubeSats ; et la collecte de particules dans l’espace pour la recherche sur les origines de la vie.

AFGL 5180

Crédit : ESA/Hubble & NASA, JC Tan (Chalmers University & University of Virginia), R. Fedriani (Chalmers University)
Remerciements : Judy Schmidt

Formation d’étoiles dans la constellation des Gémeaux, les jumeaux

Niché parmi les vastes nuages ​​de régions de formation d’étoiles comme celle-ci, se trouvent des indices potentiels sur la formation de notre propre système solaire.

Cette image du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA montre AFGL 5180, une magnifique pépinière d’étoiles située dans la constellation des Gémeaux (les Jumeaux).

Au centre de l’image, une étoile massive se forme et creuse des cavités à travers les nuages ​​avec une paire de jets puissants, s’étendant en haut à droite et en bas à gauche de l’image. La lumière de cette étoile s’échappe et nous atteint principalement en illuminant ces cavités, comme une balise de phare perçant les nuages ​​​​d’orage.

Les étoiles naissent dans des environnements poussiéreux et bien que cette poussière donne des images spectaculaires, elle peut empêcher les astronomes d’y voir des étoiles incrustées. L’instrument Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble est conçu pour capturer des images détaillées en lumière visible et infrarouge, ce qui signifie que les jeunes étoiles cachées dans de vastes régions de formation d’étoiles comme AFGL 5180 peuvent être vues beaucoup plus clairement.

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