Distanciation sociale : pas seulement pour les humains – Comment les maladies se propagent chez les gorilles de montagne

Groupe de gorilles

Un groupe de gorilles surveillé par le Fonds Fossey se rassemble pour un après-midi de repos dans le parc national des Volcans du Rwanda. Crédit : Fonds Dian Fossey Gorilla

Une nouvelle étude montre que les gorilles malades transmettent des maladies à d’autres à proximité.

La toux et le rhume se propagent rapidement au sein des groupes de gorilles de montagne sauvages mais semblent moins susceptibles de se propager entre les groupes voisins, une nouvelle étude publiée dans Rapports scientifiques spectacles.

Les maladies, en particulier les infections respiratoires, sont l’une des plus grandes menaces pour la conservation des grands singes. Parce que les humains et les singes sont si étroitement liés, nos cousins ​​​​singes peuvent attraper bon nombre des mêmes maladies que nous. Cependant, les infections respiratoires qui sont relativement bénignes chez l’homme peuvent avoir des conséquences majeures chez les singes comme les gorilles et les chimpanzés, où un cas de rhume ou de grippe peut être mortel.

Des scientifiques du Dian Fossey Gorilla Fund ont étudié 15 épidémies respiratoires au cours des 17 dernières années pour comprendre comment les maladies se transmettent à travers une population de gorilles de montagne dans le parc national des Volcans, au Rwanda. Ces résultats aideront à façonner les futures stratégies de conservation.

« Si nous pouvons mieux comprendre comment les maladies se sont propagées dans le passé, nous pourrons mieux nous préparer et réagir aux épidémies à l’avenir », a déclaré le Dr Robin Morrison, auteur principal de l’étude.

Les auteurs de l’étude ont découvert que le contact étroit et les relations sociales solides au sein des groupes de gorilles permettaient aux maladies respiratoires de se propager rapidement entre les membres du groupe. De plus, les modes de transmission ne pouvaient pas être prédits par le réseau social d’un groupe. Lors d’une épidémie, il n’a fallu que trois jours à 45 des 46 membres du groupe pour commencer à tousser.

Ces résultats différaient de ceux observés dans une étude antérieure des chimpanzés, dans laquelle l’organisation sociale plus diffuse de la société des chimpanzés a entraîné une transmission globale plus lente, et les chercheurs ont pu prédire la propagation de la maladie sur la base du réseau social des chimpanzés.

Il y avait de bonnes nouvelles pour cette population de gorilles en voie de disparition. Les chercheurs ont découvert que les possibilités de propagation des infections entre les groupes voisins étaient limitées.

“Les épidémies sur lesquelles nous avons enquêté semblaient toutes rester au sein d’un seul groupe plutôt que de se propager à travers la population plus large”, a déclaré Yvonne Mushimiyimana, co-auteur du projet. “Les groupes de gorilles interagissent assez rarement, et quand ils le font, ils ont tendance à garder leurs distances, s’approchant rarement de cette distance cruciale de 1 à 2 mètres.”

Cette distance envers les groupes voisins peut en fait aider à protéger la population au sens large en limitant la transmission plus large de ces infections.

Mais si les groupes de gorilles ne s’infectaient pas, d’où venaient ces épidémies ? D’autres études chez les grands singes sauvages ont montré que les épidémies respiratoires sont presque exclusivement causées par des agents pathogènes d’origine humaine. En Ouganda, deux communautés voisines de chimpanzés ont commencé à montrer des signes d’infection respiratoire simultanément, mais analyses génétiques ont découvert que ces infections étaient causées par deux agents pathogènes humains entièrement différents. Ces résultats ont surpris les scientifiques, qui s’attendaient à ce que l’infection se soit propagée entre les deux communautés de chimpanzés. Au lieu de cela, les analyses ont montré que les deux infections avaient été transmises indépendamment par l’homme.

“Notre meilleure supposition est que ces infections chez les gorilles des montagnes proviennent de l’homme”, a déclaré Morrison. « Cela met vraiment en évidence l’importance des efforts continus pour minimiser l’exposition des grands singes sauvages aux maladies humaines lors d’activités telles que la recherche, le tourisme et la protection. La vaccination, le port du masque et le maintien d’une distance adéquate sont tous plus importants que jamais au milieu d’une pandémie mondiale. »

L’identification de stratégies pour limiter la transmission des maladies est une priorité de conservation. Différentes maladies peuvent avoir des voies de transmission très différentes, mais cette étude nous aide à comprendre comment de futures épidémies avec une dynamique de transmission similaire pourraient se propager dans les populations de gorilles.

“Les résultats de cette étude suggèrent que puisque les maladies respiratoires se transmettent rapidement au sein des groupes de gorilles et que la transmission entre les groupes est beaucoup moins courante, les stratégies qui empêchent la transmission initiale dans un groupe peuvent être les plus efficaces”, a déclaré le Dr Tara Stoinski, président et directeur scientifique. du Fonds Fossey. “Pour COVID-19[feminine et d’autres agents pathogènes respiratoires humains, cela signifie empêcher cette première introduction d’une maladie d’un humain à un gorille.

« Bien que la recherche ait été achevée bien avant l’apparition de COVID-19, la pandémie actuelle met en évidence le fait qu’il est plus vital que jamais de minimiser les voies de transmission de la maladie entre l’homme et le singe, qui présentent un risque pour les grands singes sauvages et les humains, », a déclaré Stoinski.

Référence : « Transmission rapide des infections respiratoires au sein mais pas entre les groupes de gorilles de montagne » 7 octobre 2021, Rapports scientifiques.
DOI : 10.1038 / s41598-021-98969-8

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