Des documents anciens suggèrent que les marins italiens connaissaient l’Amérique 150 ans avant Christophe Colomb

Ancien concept d'exploration de carte

Avant Columbus Day, les découvertes posent d’autres questions sur ce que l’explorateur s’attendait vraiment à trouver lors de son voyage.

Une nouvelle analyse d’écrits anciens suggère que les marins de la ville natale italienne de Christophe Colomb connaissaient l’Amérique 150 ans avant sa célèbre « découverte ».

Transcrivant et détaillant un document, vers 1345, d’un frère milanais, Galvaneus Flamma, le professeur Paolo Chiesa, expert en littérature latine médiévale, a fait une découverte «étonnante» d’un passage «exceptionnel» faisant référence à une région que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Amérique du Nord.

Selon Chiesa, l’ancien essai – découvert pour la première fois en 2013 – suggère que les marins de Gênes connaissaient déjà cette terre, reconnaissable sous le nom de “Markland” / “Marckalada” – mentionnée par certaines sources islandaises et identifiée par des chercheurs comme faisant partie de la côte atlantique. de l’Amérique du Nord (habituellement supposé être le Labrador ou Terre-Neuve).

Publié dans la revue à comité de lecture Tremblement de terre, la découverte précède le Columbus Day 2021, également célébré comme la Journée des peuples autochtones dans de nombreux États des États-Unis. Les découvertes ajoutent de l’huile sur le feu pour la question continue de “qu’est-ce que Colomb s’attendait exactement à trouver lorsqu’il a traversé l’océan?” et viennent après une période au cours de laquelle ses statues ont été décapitées, recouvertes de peinture rouge, attachées au lasso autour de la tête et abattues, incendiées et jetées dans un lac.

« Nous sommes en présence de la première référence au continent américain, bien que sous une forme embryonnaire, dans l’espace méditerranéen », déclare le professeur Chiesa, du Département d’études littéraires, philologie et linguistique de l’Université de Milan.

Galvaneus était un frère dominicain qui vivait à Milan et était lié à une famille qui détenait la seigneurie de la ville.

Il a écrit plusieurs ouvrages littéraires en latin, principalement sur des sujets historiques. Son témoignage est précieux pour l’information sur les faits contemporains milanais, dont il a une connaissance de première main.

la chronique, qui est analysé ici par Chiesa, est considéré comme l’une de ses dernières œuvres – peut-être la dernière – et a été laissée inachevée et non perfectionnée. Il vise à détailler l’histoire du monde entier, de la « Création » à sa publication.

En traduisant et en analysant le document, le professeur Chiesa démontre comment Gênes aurait été une “porte” d’information, et comment Galvaneus semble entendre, de manière informelle, les rumeurs des marins sur les terres situées à l’extrême nord-ouest à des fins commerciales éventuelles – ainsi que comme des informations sur le Groenland, qu’il détaille avec précision (pour la connaissance de l’époque).

«Ces rumeurs étaient trop vagues pour trouver une cohérence dans les représentations cartographiques ou savantes», déclare le professeur, expliquant pourquoi Marckalada n’a pas été classée comme une nouvelle terre à l’époque.

Quoi qu’il en soit, Chiesa déclare, la chronique « apporte des preuves sans précédent à la spéculation selon laquelle des informations sur le continent américain, dérivées de sources nordiques, ont circulé en Italie un siècle et demi avant Colomb. »

Il ajoute : « Ce qui rend le passage (à propos de Marckalada) exceptionnel, c’est sa provenance géographique : non pas la zone nordique, comme dans le cas des autres mentions, mais le nord de l’Italie.

« La Marckalada décrite par Galvaneus est « riche en arbres », un peu comme le Markland boisé de la Groenlendinga Saga, et des animaux y vivent.

« Ces détails pourraient être standard, comme distinctifs de toute bonne terre ; mais ils ne sont pas insignifiants, car la caractéristique commune des régions du nord est d’être sombre et stérile, comme le Groenland l’est en réalité dans le récit de Galvaneus, ou comme l’Islande est décrite par Adam de Brême.

Dans l’ensemble, dit le professeur Chiesa, nous devrions « faire confiance » la chronique comme tout au long du document Galvaneus déclare où il a entendu parler d’histoires orales, et soutient ses revendications avec des éléments tirés de récits (légendaires ou réels) appartenant à des traditions antérieures sur des terres différentes, mélangés et réaffectés à un lieu spécifique.

“Je ne vois aucune raison de ne pas le croire”, déclare le professeur Chiesa, qui ajoute, “il a longtemps été remarqué que les cartes portulans (nautiques) du XIVe siècle dessinées à Gênes et en Catalogne offrent une représentation géographique plus avancée du nord. , ce qui pourrait être obtenu grâce à des contacts directs avec ces régions.

« Ces notions sur le nord-ouest sont probablement arrivées à Gênes par les routes maritimes vers les îles britanniques et les côtes continentales de la mer du Nord.

« Nous n’avons aucune preuve que des marins italiens ou catalans aient jamais atteint l’Islande ou le Groenland à cette époque, mais ils ont certainement pu acquérir auprès des marchands d’Europe du Nord des marchandises de cette origine pour être transportées vers la région méditerranéenne.

« Les marinarii mentionnés par Galvaneus peuvent s’inscrire dans cette dynamique : les Génois auraient pu rapporter dans leur ville des informations éparses sur ces terres, certaines réelles et d’autres fantaisistes, qu’ils ont entendues dans les ports du nord de la part de marins écossais, britanniques, danois, norvégiens avec avec qui ils faisaient du commerce.

la chronique, écrit en latin, est encore inédit ; cependant, une édition est prévue, dans le cadre d’un programme universitaire et éducatif promu par l’Université de Milan.

Référence : « Marckalada : The First Mention of America in the Mediterranean Area (c. 1340) » par Paolo Chiesa, 16 juillet 2021, Tremblement de terre.
DOI : 10.1080/00822884.2021.1943792

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