Des chercheurs tentent de résoudre le problème de la “confusion” en nommant une nouvelle espèce humaine.

Pour beaucoup, l’évolution de l’homme est une discipline qui suscite un grand intérêt et une grande curiosité – une façon de savoir qui nous sommes et d’où nous venons. Il est donc nécessaire de trouver et de nommer nos ancêtres. La pratique consistant à attribuer des noms est importante en science pour plusieurs raisons, principalement parce qu’elle aide les chercheurs répartis dans le monde entier à communiquer. Ainsi, une équipe de chercheurs a attribué un nouveau nom à un ancien ancêtre humain. Le nouveau nom est Homo Bodoensis ; il vivait en Afrique il y a environ un demi-million d’années. Cette espèce était l’ancêtre direct de l’homme moderne.

La nécessité de nommer cette espèce est apparue car l’évolution humaine au cours de cette période – connue sous le nom de Pléistocène moyen – est mal comprise, un problème que les paléoanthropologues appellent “le fouillis du milieu”.

La dénomination devrait apporter un peu de clarté à cette période déroutante, qui a vu naître l’Homo Sapiens en Afrique, nos plus proches parents, et les Néandertaliens en Europe. Dans le cadre du nouveau système, Homo Bodoensis décrira la majorité des humains du Pléistocène moyen d’Afrique, tandis que de nombreux humains d’Europe seront reclassés dans la catégorie des Néandertaliens.

“On considère généralement que l’Homo erectus est le premier ancêtre humain à avoir une distribution mondiale après avoir quitté l’Afrique au Pléistocène précoce”, a déclaré à Technology Networks le Dr Mirjana Roksandic, auteur principal de l’étude avec Predrag Radovic.

“Vers la fin du Pléistocène précoce, Homo développe un plus gros cerveau. Cet hominine cérébral donne naissance à trois groupes régionaux différents que nous reconnaissons comme les Néandertaliens en Europe, leurs contemporains en Asie, et l’ancêtre du Pléistocène moyen de l’Homo Sapiens en Afrique.”

Leur travail a été publié dans Evolutionary Anthropology Issues News and Reviews. Ils se concentrent sur le Pléistocène moyen, que l’on appelle aujourd’hui l’ère chibanienne. C’est à cette époque que notre gros cerveau s’est développé. Mais les chercheurs ont eu du mal à l’étudier parce que “la couverture géographique des fossiles présente de grandes lacunes” et qu’il n’existe pas de terminologie appropriée pour la variation géographique humaine, a déclaré Roksandic.

Auparavant, les fossiles obtenus à travers l’Afrique et l’Eurasie pour cette période étaient attribués soit à Homo heidelbergensis, soit à Homo rhodesiensis. Mais le séquençage de l’ADN a ensuite suggéré que certains de ces ancêtres étaient des Néandertaliens primitifs.

Après avoir réévalué les fossiles, Roksandic et son équipe ont décidé de nommer l’ancêtre de l’Homo sapiens qui vivait en Afrique pendant l’ère chibanienne Homo Bodoensis. La chercheuse a déclaré que si d’autres personnes reprennent ce nom, cela aura un impact sur la façon dont nous parlons de cette période.


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