Chandrayaan-2 détecte les événements de protons solaires qui augmentent l’exposition aux radiations pour les humains dans l’espace : ISRO

Un spectromètre à rayons X mous de grande surface (CLASS), une charge utile à bord de l’orbiteur Chandrayaan-2, a détecté des événements de protons solaires qui augmentent de manière significative l’exposition aux radiations pour les humains dans l’espace, a déclaré l’Indian Space Research Organisation (ISRO).

Le 18 janvier, l’instrument a également enregistré des éjections de masse coronale (CME), un puissant flux de matière ionisée et de champs magnétiques qui atteint la Terre quelques jours plus tard, provoquant des tempêtes géomagnétiques et illuminant le ciel polaire d’aurores, a déclaré l’ISRO mercredi.

“De telles observations multi-points nous aident à comprendre la propagation et son impact sur différents systèmes planétaires”, a-t-il ajouté.

Lorsque le soleil est actif, des éruptions spectaculaires, appelées éruptions solaires, se produisent et parfois aussi des particules énergétiques (appelées événements protoniques solaires ou SPE) dans l’espace interplanétaire.

La plupart de ces particules sont des protons de haute énergie qui ont un impact sur les systèmes spatiaux et augmentent considérablement l’exposition aux rayonnements des humains dans l’espace. Ils peuvent provoquer une ionisation à grande échelle dans l’atmosphère terrestre moyenne, a déclaré l’agence spatiale.

De nombreuses éruptions solaires intenses sont accompagnées de CME, un puissant flux de matériaux ionisés et de champs magnétiques, qui atteignent la Terre quelques jours plus tard, provoquant des tempêtes géomagnétiques et illuminant le ciel polaire d’aurores boréales.

Les éruptions solaires sont classées en fonction de leur puissance. Les plus petites sont de classe A, suivies de B, C, M et X. Chaque lettre représente une multiplication par 10 de l’énergie produite. Cela signifie qu’une éruption de classe M est 10 fois plus intense qu’une éruption de classe C et 100 fois plus intense qu’une éruption de classe B, a déclaré l’ISRO.

Au sein de chaque classe de lettres, il existe une échelle plus fine de 1 à 9 – une éruption de classe M2 est deux fois plus forte qu’une éruption de classe M1.

“Récemment, deux éruptions solaires de classe M ont eu lieu. Une éruption (M5.5) a craché des particules énergétiques dans l’espace interplanétaire et l’autre éruption (M1.5) a été accompagnée d’une CME”, a déclaré l’agence spatiale.

L’événement SPE a été vu par le satellite environnemental opérationnel géostationnaire (GOES) de la NASA en orbite autour de la Terre. Cependant, l’événement CME n’a pas été détecté par GOES.

“Le spectromètre CLASS (Large Area Soft X-ray Spectrometer) à bord de l’orbiteur Chandrayaan-2 a détecté un SPE dû à une éruption solaire de classe M5.5 qui s’est produite le 20 janvier 2022”, a déclaré l’ISRO.

“L’instrument CLASS a également détecté un événement CME lors de son passage sur la lune, dû à une éruption solaire de classe M1,5 qui s’est produite le 18 janvier”, a-t-il ajouté.

La CME se déplace à une vitesse d’environ 1 000 km/s et met environ deux à trois jours pour atteindre la Terre.

“La signature de cet événement n’a pas été détectée par le satellite GOES, car le champ magnétique de la Terre protège de tels événements. Cependant, l’événement a été enregistré par Chandrayaan-2”, a déclaré l’ISRO.

“La charge utile CLASS de Chandrayaan-2 a vu passer les deux événements SPE et CME provenant de deux éruptions intenses sur le Soleil”, a-t-elle ajouté.

Prévu pour se poser sur le pôle sud de la Lune, Chandrayaan-2 a été lancé le 22 juillet 2019. Cependant, l’atterrisseur Vikram s’est posé avec difficulté le 7 septembre 2019, brisant le rêve de l’Inde de devenir la première nation à se poser avec succès sur la surface lunaire lors de sa première tentative. L’ISRO avait alors déclaré que la mission avait atteint 98 % de réussite, l’orbiteur continuant à partager des données avec la station au sol.


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