Au fur et à mesure que le virus mute, les symptômes les plus courants du COVID semblent également changer.

Le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID, est dévastateur précisément parce qu’il peut s’infiltrer dans un grand nombre d’organes et de systèmes différents de l’organisme. Cela se manifeste par différents symptômes, de la fièvre aux difficultés respiratoires, bien qu’une infection puisse également être asymptomatique, c’est-à-dire sans aucun symptôme.

Tout au long de la pandémie, il y a eu quelques signes révélateurs de l’infection par le COVID. La perte de l’odorat et du goût en était le principal. Mais comme le virus a muté encore et encore, créant de nouvelles souches comme Typhon (BQ.1) et Gryphon (XBB) qui peuvent échapper à certains de nos outils pour le combattre, il semble que les symptômes du COVID aient également changé.

Selon des estimations récentes publiées vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention, Typhon et son proche parent Cerberus (BQ.1.1) représentent 27 % des cas, soit une augmentation de 11 % par rapport à la semaine dernière. Parallèlement, les cas de BA.5, la souche qui a dominé les cas pendant la majeure partie de l’été, sont passés sous la barre des 50 % pour la première fois depuis des mois.

En effet, les données émergentes suggèrent que les symptômes du COVID sont changent avec de nouvelles variantes. Et ils peuvent être différents, que vous ayez été vacciné ou non, ou que vous ayez déjà été infecté. Des données récemment publiées par l’étude ZOE Health Study, qui gère l’application COVID Symptom Tracker, montrent que les symptômes dominants ont changé.

L’application a été lancée en mars 2020. Elle a rapidement enregistré un million d’utilisateurs, qui ont tapé ce que le COVID leur faisait ressentir, ce qui a permis aux chercheurs d’identifier certains des symptômes les plus courants du COVID. C’est en partie grâce à cette application qu’il est devenu bien connu que l’anosmie (perte de l’odorat et du goût) est un symptôme clé de la souche COVID originale.

Plus récemment, ZOE a analysé les données de plus de 4,8 millions d’utilisateurs et a constaté qu’après deux vaccinations, les symptômes les plus fréquents étaient, dans l’ordre, les suivants : mal de gorge, écoulement nasal, nez bouché, toux persistante et maux de tête. (Les vaccins peuvent protéger contre les maladies graves, ce qui signifie généralement l’hospitalisation ou la mort, mais les infections pernicieuses ne sont pas inconnues, bien que beaucoup moins graves que les infections chez les personnes non vaccinées).

La perte de l’odorat a glissé à la neuvième place, tandis que l’essoufflement a reculé à la 30e place pour ce groupe. Selon ZOE, cela indique que “les symptômes enregistrés précédemment changent avec l’évolution des variantes du virus.”

Une seule dose de vaccin peut modifier l’ordre des symptômes les plus courants : maux de tête, écoulement nasal, mal de gorge, éternuements, puis toux persistante. Pour ceux qui n’ont pas reçu de vaccin du tout, les symptômes sont généralement plus proches du classement original de 2020 : maux de tête, maux de gorge, écoulement nasal, fièvre et toux persistante.

Cependant, la perte d’odorat a glissé à la neuvième place, tandis que l’essoufflement est en baisse à la 30e place pour ce groupe. Selon ZOE, cela indique que “les symptômes enregistrés précédemment changent avec l’évolution des variantes du virus”.

Ce n’est pas parce que le SRAS-2 semble évoluer qu’il va devenir plus “bénin” – et il n’a rien à voir avec la grippe ou un rhume ordinaire. Le virus s’attaque sans distinction à la paroi interne des vaisseaux sanguins, provoquant des lésions au cœur et aux poumons, et peut littéralement endommager le cerveau. Étant donné le large éventail de symptômes débilitants connus sous le nom de COVID long, il n’est pas vraiment logique d’appeler cela “léger”. En outre, les infections répétées pourraient avoir des conséquences inconnues – les experts ne sont pas tout à fait sûrs de ce qui se passe lorsque vous attrapez le COVID deux, trois fois ou plus.

C’est pourquoi il est si important de surveiller l’apparition de nouveaux symptômes. Le COVID peut se manifester différemment car les différentes souches virales ont parfois un impact sur différentes parties du corps. La souche delta, par exemple, a trouvé sa niche dans les voies respiratoires inférieures, tandis que la souche omicron BA.2 a tendance à préférer les voies respiratoires supérieures.

Mais il est également essentiel de noter que les données de ZOE sont autodéclarées et ne tiennent pas compte des informations démographiques ou de la variante qui a causé l’infection. Il utilise également des moyennes pour rapporter les symptômes les plus courants – tout le monde est différent et il n’y a aucune garantie ici que la maladie suivra une certaine évolution.

Néanmoins, les données donnent une bonne idée de ce à quoi il faut s’attendre et les gens devraient être conscients de ces changements afin de se protéger au mieux. Les outils de lutte contre le COVID n’ont pas vraiment changé : les tests, le masquage, la ventilation intérieure, les médicaments comme le Paxlovid et, bien sûr, les vaccins sont autant de stratégies puissantes que nous devrions utiliser davantage pour éviter que cette vague hivernale ne devienne extrêmement meurtrière. L’administration Biden a averti cette semaine qu’environ 30 à 70 000 Américains pourraient mourir du virus cet hiver. Mais même une petite vaguepourrait causer des perturbations dans la chaîne d’approvisionnement et rendre malade des millions de personnes.

Une chose qui pourrait rendre cet hiver pire que les vagues précédentes du COVID est l’apparition d’une “soupe de variantes”, c’est-à-dire de multiples nouvelles souches du virus qui surgissent en même temps. Lors des vagues précédentes de l’automne et de l’hiver, un seul type de virus (c’est-à-dire le delta ou la souche originale de “type sauvage”) a vraiment dominé.

Les experts de la santé publique mettent également en garde contre une “double” ou même une “triple” épidémie, dans laquelle le COVID apparaît en même temps que la grippe et le virus respiratoire syncytial (VRS). La plupart des gens n’ont peut-être jamais entendu parler du VRS, mais il a été découvert pour la première fois chez les chimpanzés en 1956, et le virus provoque régulièrement des épidémies chez l’homme. Il n’est généralement grave que chez les bébés et les personnes âgées, mais il ne s’agit pas d’une maladie amusante.

Même si l’automne ne fait que commencer, la grippe et le VRS reviennent en force, après des cas relativement peu nombreux les deux années précédentes. Vendredi, le Washington Post a rapporté que cette saison de grippe est précoce et plus sévère qu’elle ne l’a été en 13 ans, “avec au moins 880 000 cas de maladie grippale, 6 900 hospitalisations et 360 décès liés à la grippe au niveau national”. Pendant ce temps, les lits des hôpitaux pédiatriques à travers les États-Unis se remplissent de cas de VRS, beaucoup d’entre eux étant complètement pleins pendant des semaines.

Les symptômes de la grippe et du VRS peuvent se chevaucher (symptômes semblables à ceux du rhume comme la fièvre, l’écoulement nasal, la toux), ce qui rend quelque peu confus pour les malades de savoir de quelle maladie ils souffrent réellement. Cela souligne l’importance du dépistage du VRS et de la consultation d’un médecin en cas de maladie, si vous avez accès à des soins médicaux. Cela rappelle également qu’il faut rester à la maison quand on est malade et porter un masque si possible.

Le port du masque empêche la propagation de ces trois virus : grippe, VRS et COVID. C’est une théorie qui explique pourquoi les deux derniers hivers ont été pratiquement exempts de maladies autres que le COVID, qui a dominé en raison de sa nouveauté et de sa forte contagiosité. Mais avec l’assouplissement des restrictions, certains de ces virus plus familiers reviennent en force. Le suivi des anciens et nouveaux symptômes n’est qu’une partie de l’équation. Les masques, les vaccins et la distanciation sociale restent les meilleurs outils à notre disposition.

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