La fusée chinoise Longue Marche 5B retombe sur Terre, la NASA affirme que Pékin n’a pas partagé les informations sur sa trajectoire

Une fusée chinoise est retombée sur Terre samedi au-dessus de l’océan Indien, mais la NASA a déclaré que Pékin n’avait pas communiqué les “informations spécifiques sur la trajectoire” nécessaires pour savoir où d’éventuels débris pourraient tomber.

Le commandement spatial américain a déclaré que la fusée Longue Marche 5B est retombée au-dessus de l’océan Indien à environ 12 h 45 EDT samedi (16 h 45 GMT), mais a renvoyé à la Chine les questions concernant “les aspects techniques de la rentrée, tels que la localisation de l’impact potentiel de dispersion des débris”.

“Toutes les nations spatiales devraient suivre les meilleures pratiques établies et faire leur part pour partager ce type d’information à l’avance afin de permettre des prédictions fiables du risque d’impact potentiel des débris”, a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA. “Agir ainsi est essentiel pour une utilisation responsable de l’espace et pour assurer la sécurité des gens ici sur Terre.”

Les utilisateurs des médias sociaux en Malaisie ont posté une vidéo de ce qui semble être un débris de fusée.

Aerospace, un centre de recherche à but non lucratif financé par le gouvernement près de Los Angeles, a déclaré qu’il était imprudent de permettre à l’étage principal de la fusée – qui pèse 22,5 tonnes (environ 48 500 lb) – de revenir sur Terre lors d’une rentrée incontrôlée.

Plus tôt cette semaine, les analystes ont déclaré que le corps de la fusée se désintégrerait en plongeant dans l’atmosphère, mais qu’il est suffisamment grand pour que de nombreux morceaux survivent à une rentrée ardente et fassent pleuvoir des débris sur une zone de quelque 2 000 km de long et 70 km de large.

L’ambassade de Chine à Washington n’a pas fait de commentaire immédiatement. La Chine a déclaré en début de semaine qu’elle suivrait de près les débris, mais qu’ils ne présentaient que peu de risques pour les personnes au sol.

La Longue Marche 5B a décollé le 24 juillet pour livrer un module de laboratoire à la nouvelle station spatiale chinoise en construction en orbite, marquant le troisième vol de la fusée la plus puissante de Chine depuis son lancement inaugural en 2020.

Des fragments d’une autre Longue Marche 5B chinoise ont atterri en Côte d’Ivoire en 2020, endommageant plusieurs bâtiments dans cette nation d’Afrique de l’Ouest, bien qu’aucun blessé n’ait été signalé.

En revanche, a-t-il dit, les États-Unis et la plupart des autres nations spatiales font généralement des efforts supplémentaires pour concevoir leurs fusées de manière à éviter les rentrées importantes et incontrôlées – un impératif largement respecté depuis que de gros morceaux de la station spatiale Skylab de la NASA sont tombés de l’orbite en 1979 et ont atterri en Australie. L’année dernière, la NASA et d’autres organismes ont accusé la Chine d’être opaque après que le gouvernement de Pékin a gardé le silence sur la trajectoire estimée des débris ou la fenêtre de rentrée de son dernier vol de fusée Longue Marche en mai 2021.

Les débris de ce vol ont fini par atterrir sans danger dans l’océan Indien.


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