Voir plus loin : le télescope spatial Webb est conçu pour répondre aux questions fondamentales de l’univers

Télescope Webb L2 Flyby

Le télescope spatial James Webb (JWST) est le prochain des grands observatoires de la NASA ; dans la lignée du télescope spatial Hubble, de l’observatoire à rayons gamma Compton, de l’observatoire à rayons X Chandra et du télescope spatial Spitzer. JWST combine les qualités de deux de ses prédécesseurs, observant en lumière infrarouge, comme Spitzer, avec une résolution fine, comme Hubble. Crédit : NASA, SkyWorks Digital, Northrop Grumman, STScI

le Télescope spatial James Webb (Webb) est conçu pour répondre à des questions fondamentales sur l’Univers.

Avec 100 fois plus de sensibilité que le Nasa/CETTE Le télescope spatial Hubble, et un miroir qui est presque le double de la taille de l’observatoire spatial Herschel de l’ESA, il peut détecter la lumière infrarouge générée par les galaxies lorsqu’elles se sont formées il y a plus de 13,5 milliards d’années, au lendemain de la Big Bang.

Pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, nous avons l’opportunité d’observer directement les premières étoiles et galaxies se formant au début de l’Univers. Lorsque nous observons quelque chose qui se trouve à un million d’années-lumière, ce que nous voyons est en fait à quoi il ressemblait il y a un million d’années : nous regardons en arrière.

La lumière des galaxies situées à des milliards d’années-lumière nous parvient à travers l’Univers en expansion, ce qui fait que sa longueur d’onde s’étire dans l’infrarouge. La vision infrarouge de Webb en fait une puissante machine à remonter le temps qui remontera à plus de 13,5 milliards d’années, peu après le Big Bang.

Certaines des images les plus remarquables de Hubble étaient ses « champs profonds », qui utilisaient de longues expositions – sur plusieurs jours – pour capturer des milliers de galaxies en une seule image. Ils ont révélé les galaxies les plus lointaines jamais observées jusque-là, et nous ont montré de jeunes galaxies alors qu’elles n’avaient que quelques centaines de millions d’années et étaient petites, compactes et irrégulières.

La sensibilité infrarouge de Webb ne regardera pas seulement plus loin dans le temps, mais révélera également beaucoup plus d’informations sur les étoiles et les galaxies de l’Univers primitif. Les données de Webb répondront également aux questions convaincantes de la formation et de la croissance précoces des trous noirs, et de leur influence sur la formation et l’évolution de l’Univers primitif.

Webb est un partenariat international entre la NASA, l’ESA et l’Agence spatiale canadienne (ASC).

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