Une rivière coule à travers elle : Le Mars Perseverance Rover de la NASA en route vers le Delta.

Kodiak, le rover martien Persévérance de la NASA

Un moment de ‘Kodiak’ : Cette image couleur améliorée a été acquise par l’instrument Mastcam-Z à bord du rover martien Persévérance de la NASA le 18 avril 2021 (sol 57). Kodiak, l’éminent monticule en couches, se trouve à environ 2 km du rover et est un vestige de l’ancien delta de Jezero. Les scientifiques utilisent des observations comme celle-ci pour déterminer la traversée du rover le long du delta et établir des priorités parmi les cibles scientifiques. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Le delta nous appelle et nous devons y aller ! Avec une année terrestre dans son rétroviseur, le rover Persévérance a accumulé les odométries en route vers le site de sa prochaine campagne scientifique. Depuis que nous avons quitté Séítah au Sol 340 (2 février 2022) et que nous sommes remontés jusqu’au site d’atterrissage d’Octavia E. Butler, nous avons fait un voyage dans le temps.

Des vues et des roches familières nous accueillent comme de vieux amis et nous rappellent l’incroyable travail scientifique et technique que nous avons accompli jusqu’à présent pour reconstituer l’histoire géologique de notre planète Mars. Mais alors que nos yeux (et nos caméras) sont fixés sur le delta, notre travail au fond du cratère n’est pas encore terminé. Nous cherchons à collecter notre dernier souvenir du fond du cratère avant de conclure notre première campagne scientifique.

Après une série de trajets records grâce à l’Autonav, nous sommes arrivés à notre prochain site d’échantillonnage à la sole 361 (24 février 2022). Notre objectif est d’échantillonner une roche membre de Ch’ał, un bloc rocheux de plus haute taille qui représente peut-être un chapitre géologique unique dans l’histoire du plancher du cratère que nous n’avons pas encore échantillonné. Après des semaines de discussion avec l’équipe scientifique et les planificateurs du rover pour identifier la meilleure cible à échantillonner, nous avons choisi la cible rocheuse “Sid”. Cette semaine, le rover effectuera sa cadence habituelle d’échantillonnage par abrasion et de science à distance/proximité pour caractériser davantage la roche avant le carottage.

Mars Persévérance Sol 361

Une roche nommée ‘Sid’ : Le rover martien Persévérance de la NASA a utilisé sa caméra de navigation gauche (Navcam) pour acquérir une image le 24 février 2022 (sol 361) de la cible Sid, un rocher en hauteur visible ici juste au-dessus du bras du rover. Les scientifiques prévoient d’échantillonner ce rocher avant que le rover ne se dirige vers le delta pour la prochaine campagne scientifique de la mission. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Une fois nos échantillons rangés, Persévérance passera à la vitesse supérieure en contournant la pointe nord de Séítah et en se dirigeant vers l’ouest en direction du delta. Là, nous aurons l’occasion d’étudier les couches de roches sédimentaires, les minéraux argileux et les blocs arrondis rejetés par les eaux depuis bien au-delà de Jezero. Ces caractéristiques sont des vestiges du passé aquatique de Jezero et des indicateurs clairs d’un ancien environnement habitable.

Si une vie microbienne a existé ici dans le passé, c’est l’un des meilleurs endroits pour la rechercher car des boues finement stratifiées ont pu enterrer et préserver un enregistrement de cette activité microbienne. Depuis l’atterrissage, nous avons recueilli des observations à longue distance avec les instruments Mastcam-Z et SuperCam afin d’en apprendre davantage sur la structure et la minéralogie du delta.

L’équipe scientifique a été occupée à utiliser ces observations et les données orbitales des satellites pour définir une traversée pour notre prochaine campagne, alors que nous continuons à explorer Jezero et à rechercher une vie ancienne sur la planète. Mars.

Écrit par Brad Garczynski, collaborateur étudiant à l’université de Purdue.

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