Une première : des chirurgiens américains réussissent à implanter un cœur de porc chez un humain.

Des chirurgiens américains ont réussi à implanter un cœur de porc génétiquement modifié chez un homme de 57 ans, une première médicale qui pourrait un jour contribuer à résoudre la pénurie chronique de dons d’organes.

L’intervention “historique” a eu lieu vendredi, a indiqué lundi la faculté de médecine de l’université du Maryland dans un communiqué. Bien que le pronostic du patient soit loin d’être certain, elle représente une étape majeure pour la transplantation de l’animal à l’homme.

Le patient, David Bennett, avait été jugé inéligible pour une transplantation humaine – une décision qui est souvent prise lorsque le receveur est en très mauvaise santé.

Il est maintenant en convalescence et fait l’objet d’une surveillance attentive pour déterminer comment le nouvel organe se comporte.

“C’était soit mourir, soit faire cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est un coup dans le vide, mais c’est mon dernier choix”, a déclaré le résident du Maryland un jour avant l’opération.

Bennett, qui a passé les derniers mois alité sur une machine de pontage cardio-pulmonaire, a ajouté : “J’ai hâte de sortir du lit après ma guérison”.

La Food and Drug Administration a accordé une autorisation d’urgence pour l’opération la veille du Nouvel An, dans un ultime effort pour un patient qui ne convenait pas à une transplantation conventionnelle.

“Il s’agit d’une opération révolutionnaire qui nous rapproche un peu plus de la résolution de la crise de la pénurie d’organes”, a déclaré Bartley Griffith, qui a procédé à la transplantation du cœur de porc.

“Nous procédons avec prudence, mais nous sommes également optimistes quant au fait que cette opération, la première au monde, offrira une nouvelle option importante aux patients à l’avenir.”

Muhammad Mohiuddin, qui a cofondé le programme de xénotransplantation cardiaque de l’université, a ajouté que l’opération était l’aboutissement d’années de recherche, impliquant des transplantations de porc à babouin, avec des temps de survie dépassant neuf mois.

“La procédure réussie a fourni des informations précieuses pour aider la communauté médicale à améliorer cette méthode qui pourrait sauver la vie de futurs patients”, a-t-il déclaré.

10 éditions uniques de gènes

Le porc donneur de Bennett appartenait à un troupeau qui avait subi des procédures d’édition génétique.

Trois gènes qui auraient conduit au rejet des organes de porc par les humains ont été éliminés, ainsi qu’un gène qui aurait conduit à une croissance excessive du tissu cardiaque de porc.

Six gènes humains responsables de l’acceptation par l’homme ont été insérés dans le génome, pour un total de 10 modifications génétiques uniques.

L’édition a été réalisée par la société biotechnologique Revivicor, basée en Virginie, qui a également fourni le porc utilisé dans une transplantation rénale révolutionnaire sur un patient en mort cérébrale à New York en octobre.

Mais alors que cette opération n’était qu’une expérience de validation du concept et que le rein était connecté en dehors du corps du patient, la nouvelle opération est destinée à sauver la vie d’une personne.

L’organe donné a été conservé dans une machine de préservation des organes avant l’opération et l’équipe a également utilisé un nouveau médicament expérimental fabriqué par Kiniksa Pharmaceuticals en plus des médicaments anti-rejet classiques pour supprimer le système immunitaire.

Environ 110 000 Américains attendent actuellement une transplantation d’organe, et plus de 6 000 patients meurent chaque année avant d’en recevoir une, selon les chiffres officiels.

Pour répondre à la demande, les médecins s’intéressent depuis longtemps à ce qu’on appelle la xénotransplantation, ou le don d’organes entre espèces, dont les expériences remontent au 17e siècle.

Les premières recherches se sont concentrées sur le prélèvement d’organes sur des primates – par exemple, un cœur de babouin a été transplanté sur un nouveau-né connu sous le nom de “Baby Fae” en 1984, mais elle n’a survécu que 20 jours.

Aujourd’hui, les valves cardiaques de porc sont largement utilisées chez l’homme, et la peau de porc est greffée sur les grands brûlés humains.

Les cochons sont les donneurs idéaux en raison de leur taille, de leur croissance rapide et de leurs grandes portées, et du fait qu’ils sont déjà élevés comme source de nourriture.


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