Une fuite de carburant perturbe les préparatifs de la Nasa pour le lancement de la fusée lunaire Artemis 1S’inscrire gratuitement pour continuer à lireS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Une fuite d’hydrogène liquide a interrompu les préparatifs de la Nasa pour le lancement de sa nouvelle fusée lunaire.

Les contrôleurs ont interrompu l’opération de ravitaillement en carburant d’Artemis 1 lundi matin, mais la Nasa a déclaré que ses ingénieurs étaient en train de rectifier le problème et qu’il n’y avait aucune indication quant à un éventuel retard dans le décollage du Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral, en Floride.

La Nasa a déclaré : “Les équipes continuent à résoudre le problème d’une fuite d’hydrogène liquide au niveau de l’interface d’accouplement avec l’étage central.

“Après avoir refroidi manuellement l’hydrogène liquide dans le cadre des efforts de dépannage, elles sont en opération de remplissage rapide.”

Des fuites similaires ont entravé les tests de compte à rebours de la Nasa en avril et en juin.

Les responsables ont déclaré qu’ils ne sauraient pas avec certitude si les fuites avaient été résolues avant d’avoir tenté de charger les réservoirs de la fusée avec près d’un million de gallons de carburant super-froid plus tard dans la journée de lundi, selon l’Associated Press.

Le vol sans équipage marque le prochain chapitre du retour de l’homme sur la Lune et est le premier du programme Artemis de la Nasa.

Des astronautes seront embarqués pour les missions suivantes, le premier vol en équipage dans l’espace étant prévu pour 2024.

La Nasa prévoit que les premiers astronautes d’Artemis se poseront sur la Lune en 2025.

La mission Artemis 1 verra le premier lancement de la nouvelle fusée Space Launch System (SLS) de 98 m de haut, qui, selon l’agence, est la fusée la plus puissante au monde à ce jour.

Elle emmènera la capsule Orion, propulsée par le module de service européen (ESM) construit par Airbus, dans l’orbite de la Lune.

Sian Cleaver, ingénieur chez Airbus, est responsable industriel de l’ESM. Enfant, elle rêvait de participer à des vols spatiaux habités avant d’obtenir une maîtrise en physique et en astronomie à l’université de Durham.

Elle a déclaré à l’agence de presse PA : “Je suis ridiculement excitée, et je pense que tout le monde dans l’équipe l’est aussi.

“Il y a des années et des années de travail d’amour dans ce projet.

“C’est la première fois que nous verrons un de nos modules de service européens voler dans l’espace et aller sur la Lune.

“Je pense que beaucoup d’entre nous n’arrivaient pas à y croire – nous avons maintenant le feu vert pour le lancement.

“Maintenant, je pense que l’on commence à comprendre que c’est la réalité, que c’est en train de se produire, et que cela va vraiment ouvrir un tout nouveau chapitre de l’exploration spatiale et du voyage vers la Lune.

“Nous sommes à l’aube de quelque chose de vraiment excitant maintenant.”

Mme Cleaver a déclaré que la dernière fois que des humains sont allés sur la Lune, il y a environ 50 ans, il s’agissait de prouver que cela pouvait être fait, alors que la nouvelle mission vise à prouver que les gens peuvent y aller plus longtemps et de manière plus durable.

Elle évaluera également si certaines infrastructures peuvent être construites sur et autour de la Lune, permettant aux humains de survivre sur un autre corps planétaire.

Aujourd’hui âgée de plus de 30 ans, Mme Cleaver a visité pour la première fois le Centre spatial Kennedy en Floride, où le lancement est prévu à partir de 13 h 33 (heure française) lundi, alors qu’elle n’avait que huit ans.

Son rôle dans la construction de l’ESM consistait à s’assurer que tous les équipements et les sous-systèmes s’assemblent exactement au bon moment.

Les membres de l’équipage de l’alunissage américain Apollo 11 en 1969, Buzz Aldrin, Neil Armstrong et Michael Collins (Archive/PA).

(Archives PA)

En parlant de sa participation au lancement, elle a déclaré : “Je suis tellement excitée d’y être.

“Ce sera, pour moi personnellement, un moment très spécial de revenir là-bas après si longtemps. Et maintenant, travailler dans l’industrie spatiale, je n’arrive toujours pas à me faire à l’idée que j’ai réalisé quelque chose que je voulais faire depuis l’âge de 15 ans environ”.

Elle a ajouté : “C’est assez étonnant, même à ce stade de ma carrière – 10 ans chez Airbus – que je travaille essentiellement sur la mission de mes rêves”.

La durée de la mission est de 42 jours, 3 heures et 20 minutes, et au total la capsule parcourra 1,3 million de miles, avant de s’écraser le 10 octobre.

Le Royaume-Uni fait partie du programme Artemis et contribue à la passerelle lunaire – une station spatiale en cours de développement avec l’Agence spatiale européenne – aux côtés des États-Unis, de l’Europe, du Canada et du Japon.

Vue générale d’Arthur, une antenne parabolique de communication par satellite, construite en 1962, à la station terrestre satellitaire de Goonhilly près de Helston en Cornouailles (Tim Ireland/PA).

(Archives PA)

La mission Artemis sera suivie au Royaume-Uni depuis la station terrestre de Goonhilly, en Cornouailles.

Libby Jackson, responsable scientifique de l’exploration auAgence spatiale britannique, a déclaré : ” Le premier lancement de la fusée SLS Artemis 1 est une étape importante pour la communauté spatiale mondiale, alors que nous nous préparons à ramener des humains sur la Lune “.

“Le programme Artemis marque le prochain chapitre de l’exploration humaine de l’espace et nous sommes impatients de continuer à y participer alors qu’il prend vie.”

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