Une communauté isolée en Irlande a survécu à un millénaire de changements environnementaux

Réservoir de Fofanny

Les hautes terres couvertes de tourbe du nord de l’Irlande sont aujourd’hui utilisées principalement pour la sylviculture commerciale, le pâturage des moutons et les loisirs de plein air, mais elles étaient autrefois boisées et cultivées. Crédit : Helen Essell, CC-BY 4.0

Une étude révèle que les conditions sociales sont essentielles à la résilience à long terme en période de changement radical.

Une communauté isolée en Irlande a été suffisamment adaptable pour persévérer à travers un millénaire de changements environnementaux, selon une étude qui a été publiée le 27 avril 2022 dans le journal en accès libre. PLOS ONE par Gill Plunkett et Graeme Swindles de l’Université Queen’s de Belfast, Irlande du Nord, Royaume-Uni.

Il existe de nombreux exemples de sociétés passées qui ont été gravement touchées par des changements environnementaux tels que le changement climatique, les catastrophes naturelles et d’autres changements écologiques dramatiques qui ont contribué à des crises alimentaires, des épidémies et d’autres calamités. Cependant, il est plus difficile de déterminer les effets à long terme des perturbations environnementales. Les auteurs de cette étude se penchent sur les changements environnementaux et communautaires survenus sur le plateau d’Antrim, dans le nord de l’Irlande, au cours de mille ans d’occupation.

Cette étude a analysé une carotte de tourbe enregistrant les changements environnementaux survenus au cours du dernier millénaire sur un site appelé Slieveanorra. Les auteurs ont utilisé des données sur les microbes, les plantes naturelles et les plantes cultivées pour déduire les changements environnementaux et l’occupation humaine, et ils ont utilisé les couches de cendres, les restes organiques et les récits historiques pour établir une datation à petite échelle. Ils n’ont trouvé aucune preuve de perturbation à long terme de l’occupation humaine due à des changements environnementaux dans leurs archives.

Ces résultats reflètent une communauté qui a été capable soit d’échapper aux effets des changements environnementaux, soit de rebondir rapidement. Cette résilience surprenante d’une occupation relativement éloignée est très probablement le résultat de facteurs sociaux – tels que les pratiques agricoles et commerciales – qui ont rendu la communauté flexible et adaptable.

Face aux changements environnementaux, les auteurs suggèrent que toutes les communautés humaines ne réagissent pas de la même manière, et que cette variation est largement liée aux conditions sociales de chaque population respective. La compréhension de cette complexité est essentielle pour comprendre les conditions qui rendent les communautés vulnérables à l’effondrement culturel face aux changements environnementaux.

Les auteurs ajoutent : “Les hautes terres d’Irlande semblent aujourd’hui stériles, mais elles ont été occupées et cultivées pendant des siècles, malgré le changement climatique, les famines et la peste.”

Référence : ” Bucking the trend : La résilience de la population dans un environnement marginal” par Gill Plunkett et Graeme T. Swindles, 27 avril 2022, PLOS ONE.
DOI: 10.1371/journal.pone.0266680

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