Un satellite de la NASA capture une vue unique de l’éclipse lunaire totale qui s’est produite le 15 mai.

Un satellite de la NASA, nommé Lucy et lancé en octobre 2021, a réussi à capturer une perspective unique sur l’éclipse lunaire totale qui s’est produite les 15 et 16 mai. Le satellite a été lancé pour un voyage de 12 ans afin de sonder huit astéroïdes différents, dont un astéroïde de la ceinture principale d’astéroïdes du système solaire. Les sept autres astéroïdes que le satellite sondera proviennent de l’amas d’astéroïdes trojans de Jupiter.

Le satellite se trouvait déjà à une distance de 100 millions de km de la Terre, soit environ 70 % de la distance entre la Terre et le Soleil, lorsqu’il a observé l’éclipse lunaire totale.

“Les éclipses totales de Lune ne sont pas si rares – elles se produisent tous les ans environ – mais ce n’est pas si souvent que l’on a la chance de les observer sous un angle entièrement nouveau”, a déclaré dans un communiqué le planétologue Hal Levison du Southwest Research Institute (SwRI), qui est le chercheur principal de la mission.

“Lorsque l’équipe a réalisé que Lucy avait la possibilité d’observer cette éclipse lunaire dans le cadre du processus d’étalonnage des instruments, tout le monde était incroyablement excité “, a ajouté Levison.

“La capture de ces images a vraiment été un incroyable travail d’équipe. Les équipes chargées de l’instrumentation, du guidage, de la navigation et des opérations scientifiques ont dû travailler ensemble pour collecter ces données, en plaçant la Terre et la Lune dans le même cadre”, a déclaré le Dr John Spencer, chercheur principal adjoint par intérim, également du SwRI.

Le satellite a pris 86 clichés d’une milliseconde d’exposition afin de réaliser un timelapse de 2 secondes de la première moitié de l’éclipse. La vidéo a été publiée par la NASA sur son site web. Le public peut voir une vue en coupe de l’éclipse dans cette vidéo courte mais fascinante.

La vidéo peut être trouvée sur le lien suivant.

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