Un délice en voie de disparition : Les concombres de mer tropicaux en difficulté – essentiels à la santé des écosystèmes océaniques

Concombre de mer poisson-taureau blanc

Le concombre de mer White Teatfish dans le sud de la Grande Barrière de Corail. Crédit : Steve Purcell

Les concombres de mer sont essentiels à la santé des écosystèmes océaniques.

Les chercheurs appellent à une meilleure protection des concombres de mer tropicaux de la Grande Barrière de Corail, dont le nombre diminue en raison d’une surexploitation persistante et croissante.

De nouvelles recherches révèlent que la surexploitation a mis en péril les populations de concombres de mer tropicaux de la Grande Barrière de Corail, en raison de la forte demande pour ce mets délicat en Asie de l’Est et du Sud-Est.

Plusieurs types de concombres de mer sont récoltés, principalement pour la consommation chinoise. Le marché mondial des concombres de mer est estimé à plus de 200 millions de dollars US par an.

Publié dans Conservation biologique, la recherche a été menée par une équipe de l’Université de Sydney et de l’Université du Queensland.

“Connus comme les vers de terre ou les aspirateurs de la mer, les concombres de mer sont essentiels pour la santé des récifs, en aidant à garder le plancher océanique propre et productif”, a déclaré le Dr Maria Byrne, professeur de biologie marine de l’École des sciences de la vie et de l’environnement de l’Université de Sydney.

“Les populations abondantes de concombres de mer sur les récifs non pêchés traitent chaque année des tonnes de sédiments des lagons à travers leur corps – ils sont la solution du sable propre.

“Ces animaux sont en péril dans le monde entier et leur récolte sur la Grande Barrière de Corail est très préoccupante.

“Les données sur la pêche recueillies le long de la principale zone de pêche australienne aux concombres de mer sur le récif ont montré la nécessité de faire preuve de prudence et de modifier la réglementation.

“La Grande Barrière de Corail abrite 10 des 16 espèces de concombres de mer menacées ou vulnérables dans le monde. Les données montrent que les populations de certaines des espèces les plus précieuses ont diminué en raison d’une surexploitation mondiale croissante et persistante.

Le poisson-taureau est particulièrement menacé

Un groupe de concombres de mer tropicaux en voie de disparition rapide, connu sous le nom de poisson-taureau, est particulièrement préoccupant.

Les mollusques sont inscrits sur la liste de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction), ce qui constitue une base solide pour restreindre leur récolte et leur exportation. Pourtant, deux de ces espèces, le poisson-taureau blanc et le poisson-taureau noir, représentaient plus de 20 % des prises totales récentes de la pêcherie du Queensland.

Les populations de teatfish sont les plus menacées en raison de leur valeur marchande élevée et de leur faible reproduction. Les individus qui restent sur le récif ne parviennent pas à trouver un compagnon en raison du retrait de la pêche.

“Le nombre de teatfish noirs ne s’est pas rétabli depuis que leur pêche a été fermée en 1999 en raison de la surpêche – bien que la pêche ait été rouverte en 2019”, a déclaré le Dr Kenny Wolfe de l’Université du Queensland.

“En décembre 2021, nous avons vu une lueur d’espoir, lorsque le ministre fédéral de l’Environnement, Sussan Ley, a soutenu l’inscription à la CITES et, en reconnaissance de leur état périlleux, a déterminé que la récolte de teatfish noir ne serait pas autorisée”.

“C’est une grande victoire pour l’un de nos 10 concombres de mer menacés ou vulnérables, mais d’autres interventions politiques sont nécessaires pour garantir que d’autres populations de concombres de mer ne commencent pas à vaciller vers l’extinction”, a-t-il déclaré.

Une plus grande protection gouvernementale est nécessaire

Le Professeur Byrne a déclaré qu’une réglementation statutaire efficace était essentielle pour protéger les concombres de mer.

“La pêche aux concombres de mer de la Grande Barrière de Corail a longtemps fonctionné dans le cadre de ce que l’on appelle un système de mesure des performances non réglementaire – et donc non contraignant.

“Ce système recommandait des évaluations régulières des stocks de concombres de mer, mais celles-ci n’ont pas été effectuées, de sorte que l’industrie a opéré pendant des décennies sans avoir une idée réelle de l’impact de ses récoltes sur la durabilité des stocks.

“A l’avenir, il sera essentiel d’avoir un cadre politique réglementé et appliqué pour des évaluations régulières et indépendantes des stocks de toutes les espèces tropicales de concombres de mer récoltées sur la Grande Barrière de Corail.

“Ce n’est qu’alors que nous serons en mesure d’évaluer ce qu’est une récolte durable et d’identifier les interventions spécifiques aux espèces, en espérant éviter l’extinction locale de ces espèces de concombres de mer écologiquement importantes sur la Grande Barrière de Corail.

“Ce projet est essentiel pour la santé du récif et constitue une contribution importante à la réalisation du plan Reef 2050 des gouvernements australien et du Queensland, permettant d’éviter que la Grande Barrière ne soit classée “en danger” par l’UNESCO, et permettant au ministère de l’Agriculture et de la Pêche du Queensland de respecter sa dernière stratégie de pêche durable.”

Référence : “Vue d’ensemble de la Grande BarrièreLa pêche aux concombres de mer dans les récifs est axée sur les espèces vulnérables et menacées” par Kennedy Wolfe et Maria Byrne, 29 janvier 2022, Conservation biologique.
DOI: 10.1016/j.biocon.2022.109451

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