Un astéroïde “potentiellement dangereux” se rapproche de la TerreRegistrez-vous gratuitement pour continuer la lectureRegistrez-vous gratuitement pour continuer la lecture

Un astéroïde “potentiellement dangereux” se rapprochera de la Terre demain.

Le rocher spatial, appelé 2015 FF, a un diamètre estimé entre 13 et 28 mètres, soit à peu près celui d’une baleine bleue adulte.

Se déplaçant vers la Terre à une vitesse de 20 512 miles par heure, il arrivera à environ huit fois la distance entre notre planète et la Lune, soit 4,3 millions de kilomètres dans l’espace.

La Nasa définit tout objet qui s’approche à moins de 193 millions de km de la Terre comme un “objet géocroiseur”, tandis que tout objet qui s’approche à moins de 7,5 millions de kilomètres est classé comme “potentiellement dangereux”.

Un impact inattendu d’un autre astéroïde pourrait facilement envoyer le rocher à toute vitesse vers la Terre.

La planète dispose de nombreux systèmes d’alerte précoce pour préparer les humains à une collision. En mars, la communauté de défense planétaire de l’Agence spatiale européenne a repéré un astéroïde quelques heures avant qu’il ne heurte la Terre.

La Nasa a également préparé des engins spatiaux qui pourraient empêcher une collision potentiellement mortelle. Au début de cette année, elle a lancé Dart – ou Double Asteroid Redirection Test – vers l’astéroïde Didymos, à 6,7 millions de kilomètres de la Terre.

La mission ne fera dévier que légèrement l’astéroïde de son orbite, même à une vitesse de 15 000 miles par heure, mais c’est tout ce qui pourrait être nécessaire pour le faire dévier de sa trajectoire, si les scientifiques peuvent repérer suffisamment tôt les astéroïdes potentiellement dangereux.

S’ils n’y parviennent pas, cependant, les résultats pourraient être dévastateurs. Un exercice d’une semaine mené par la Nasa a conclu qu’une catastrophe serait inévitable si un astéroïde massif se dirigeait vers la Terre, même avec six mois de préparation.

“Si nous étions confrontés à ce scénario dans la vie réelle, nous ne serions pas en mesure de lancer un quelconque engin spatial dans un délai aussi court avec les capacités actuelles”, ont déclaré les participants.

La seule réponse à un tel événement serait d’évacuer la zone avant que l’astéroïde ne frappe, cependant la zone d’impact a traversé de grandes parties de l’Afrique du Nord et de l’Europe.

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