Un astéroïde plus grand que la Tour de Pise s’approchera de la TerreRegistrez-vous gratuitement pour continuer à lireRegistrez-vous gratuitement pour continuer à lire

Un astéroïde légèrement plus grand que la Tour de Pise devrait s’approcher de la Terre jeudi, selon la Nasa.

Le rocher spatial nommé 2022 PC devrait s’approcher au plus près de la Terre à une distance de 6 300 000 km de la planète le 18 août, a noté le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa dans son tableau de bord Asteroid Watch.

Pour mettre cela en perspective, la distance moyenne entre la Terre et la Lune est de près de 239 000 miles, soit environ 384 633 km.

Le tableau de bord affiche une liste d’astéroïdes s’approchant de la Terre à moins de 4,6 millions de miles de la planète.

Les objets spatiaux d’une taille supérieure à environ 150m (492ft) qui peuvent s’approcher de la Terre à cette distance sont qualifiés d’objets potentiellement dangereux, selon le tableau de bord.

L’astéroïde de 58 m de large, de la taille d’un avion, a été découvert pour la première fois en juillet 2022, et on a constaté qu’il tournait près des orbites de la Terre et de Vénus.

On s’attend à ce qu’il s’approche de la Terre, à une vitesse d’environ 14 580 km par heure (9227 miles par heure).

Bien qu’il soit prévu que la roche spatiale passe sans encombre devant la Terre, les astronomes surveillent de près sa trajectoire et modélisent ses futurs scénarios de passage.

On a constaté que le rocher se rapproche de la Terre à intervalles de quelques années.

Il s’approcherait à nouveau de la planète en 2026, mais pas aussi près que son approche actuelle avant 2043.

La Nasa garde un œil sur les astéroïdes potentiellement dangereux qui pourraient percuter la Terre et causer des ravages.

Le Bureau de coordination de la défense planétaire de l’agence spatiale détecte, suit et caractérise les objets géocroiseurs (NEO) afin d’atténuer les impacts futurs potentiels de ces roches spatiales dévastatrices.

Dans le cadre de sa mission Dart (Double Asteroid Redirection Test), la Nasa tente également d’appliquer une technique d'”impact cinétique” consistant à faire entrer délibérément en collision un engin spatial avec un astéroïde connu, à grande vitesse, afin de modifier la trajectoire de la roche spatiale.

Le vaisseau spatial Dart s’est rapproché de sa rencontre du 26 septembre, date à laquelle il devrait percuter le petit astéroïde lunaire Dimorphos de 160 m de large – qui orbite autour d’un astéroïde compagnon plus grand appelé Didymos – à une vitesse d’environ 6 km/s afin de modifier légèrement son orbite.

Bien que ni Dimorphos ni Didymos ne constituent une menace pour la Terre et qu’aucun astéroïde connu de leur taille ne présente de risque de collision avec notre planète “pour au moins le siècle prochain”, la Nasa espère tester le potentiel de la déviation des astéroïdes comme moyen de défense planétaire avec cet exercice.

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