Selon une étude, une quantité effrayante de microplastiques se dégage des poêles antiadhésives et se retrouve dans nos aliments.

Tout le monde connaît le nom de Téflon, le revêtement antiadhésif breveté découvert par DuPont en 1938 – ce qui est pratique car le nom complet du type de polymère synthétique qui comprend le Téflon, “substances per- et polyfluoroalkyles” (PFAS), est un véritable casse-tête. Bien que ces ustensiles de cuisine soient appréciés des cuisiniers parce qu’ils facilitent le nettoyage, le Téflon et d’autres substances dites “chimiques éternelles” contenues dans les poêles antiadhésives ont été retrouvées dans le corps humain et sont liées à des affections allant de l’hypertension artérielle aux maladies du foie en passant par l’abaissement du nombre de spermatozoïdes. Il va de soi que les consommateurs aimeraient que les PFAS tels que le Téflon restent sur leurs ustensiles de cuisine et non sur leurs aliments, même si quiconque a déjà préparé un repas sait que ce n’est pas toujours le cas.

“Nous devons être attentifs au choix et à l’utilisation des ustensiles de cuisson pour éviter la contamination des aliments.”

Maintenant, une nouvelle étude publiée dans la revue Science of the Total Environment révèle qu’une seule fissure superficielle dans le revêtement en téflon d’une poêle à frire peut éjecter jusqu’à 9 100 particules de plastique, soit plus qu’il n’en faut pour pénétrer dans le corps humain.

Tout comme les produits chimiques qu’ils ont étudiés, les scientifiques à l’origine de cette percée proviennent d’une organisation dont le nom est long à prononcer. Les chercheurs du Global Centre for Environmental Remediation et du Flinders Institute of NanoScale Science and Engineering ont utilisé l’imagerie Raman et un modèle algorithmique pour visualiser les microplastiques et les nanoplastiques à l’échelle microscopique. Grâce à ces données, ils ont identifié que 2,3 millions de microplastiques et de nanoplastiques étaient libérés lorsque le revêtement en téflon d’une poêle à frire est brisé.

“Le matériau de revêtement antiadhésif Téflon est généralement un membre de la famille des PFAS”, a déclaré dans un communiqué de presse le Dr Cheng Fang, chercheur à l’Université de Newcastle, qui a participé à l’étude. Étant donné que les PFAS sont très préoccupants, ces microparticules de Téflon dans nos aliments pourraient être un problème de santé…”. [and] doit être étudiée, car nous ne savons pas grand-chose sur ces contaminants émergents. ”

Le professeur Youhong Tang, chercheur à l’université Flinders, a ajouté dans le communiqué que l’étude est un avertissement sur le danger de ne pas cuisiner de manière sûre. La plupart des poêles antiadhésives sont accompagnées d’instructions indiquant qu’il ne faut pas les chauffer au-dessus de la température moyenne, bien que la grande variation des cuisinières domestiques signifie que même les cuisiniers respectueux des règles ne parviennent pas toujours à empêcher ces poêles d’émettre des fumées inodores connues pour tuer des oiseaux dans des pièces mal ventilées.

“Cela nous donne un avertissement fort que nous devons faire attention à la sélection et à l’utilisation des ustensiles de cuisine pour éviter la contamination des aliments”, a déclaré Tang dans la déclaration. “Des recherches supplémentaires sont recommandées pour aborder l’évaluation des risques des microplastiques et nanoplastiques en téflon, étant donné que le téflon est un membre de la famille des PFAS.”

“Il est très difficile pour les individus de contrôler leur exposition aux PFAS – les PFAS sont présents dans tellement de produits (et dans l’eau, ou la nourriture) et souvent nous ne savons même pas que nous sommes exposés.”

En plus d’apparaître sur les poêles de cuisson, les PFAS se retrouvent dans les emballages de fast-food, les sacs de pop-corn et d’innombrables autres types d’ustensiles de cuisine d’usage courant. Ils sont littéralement incontournables, et c’est pourquoi la revue Hypertension de l’American Heart Association a été si alarmée en juin lorsqu’elle a étudié 1 000 femmes d’âge moyen et a découvert que “les femmes présentant des concentrations plus élevées de certains PFAS étaient plus susceptibles de développer une pression artérielle élevée”. Plus précisément, “les femmes qui se trouvaient dans le tiers le plus élevé des concentrations des sept SPFP examinés avaient un risque accru de 71 % de développer une hypertension artérielle”, selon l’étude. L’hypertension artérielle peut entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux si elle n’est pas traitée.

Dans une autre étude qui a isolé sept PFAS communs, un rapport publié le mois dernier dans la revue Environmental Health Perspectives a révélé que lorsque les mères enceintes au cours du premier trimestre étaient exposées à un mélange de ces PFAS, leurs enfants biologiquement mâles finissaient par avoir “une concentration de sperme plus faible, un nombre total de spermatozoïdes plus bas, et des proportions plus élevées de spermatozoïdes non progressifs et immotiques au début de l’âge adulte”. Parallèlement, un examen systématique de la littérature scientifique publié en mai par la revue Environmental Health Perspectives a révélé qu’il existe “une relation entre une exposition plus élevée à certains produits chimiques PFAS et des niveaux sanguins plus élevés d’ALT”, l’enzyme hépatique Alanine Aminotransférase. L’auteur de l’étude, Liz Costello, a déclaré à l’époque à Salon que cette enzyme était “un bon indicateur des lésions hépatiques”. Costello a également commenté l’omniprésence des PFAS.

“Il est très difficile pour les individus de contrôler leur exposition aux PFAS – les PFAS sont présents dans tellement de produits (et d’eau, ou de nourriture) et souvent nous ne savons même pas que nous sommes exposés”, a expliqué Costello. “Même lorsque les anciens SPF sont éliminés progressivementet ne sont plus utilisés, de nouveaux produits chimiques PFAS les remplacent. Vous ne verrez généralement pas ces derniers sur l’étiquette d’un produit.”

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