Réorganisation de l’équipage commercial : la NASA réaffecte deux astronautes de Boeing Starliner à SpaceX Crew Dragon

Les astronautes de la NASA Nicole Mann et Josh Cassada

Membres d’équipage de la NASA de la mission SpaceX Crew-5 vers la Station spatiale internationale. Sur la photo de gauche, les astronautes de la NASA Nicole Mann et Josh Cassada. Crédit : NASA

Nasa a réaffecté les astronautes Nicole Mann et Josh Cassada à l’agence EspaceX Mission Crew-5 vers la Station spatiale internationale dans le cadre du programme d’équipage commercial.

Mann et Cassada serviront respectivement de commandant et de pilote du vaisseau spatial pour la mission Crew-5. Des membres d’équipage supplémentaires seront annoncés plus tard.

Crew-5 devrait être lancé au plus tôt à l’automne 2022 sur une fusée Falcon 9 depuis le complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Le duo et leurs coéquipiers rejoindront un équipage d’expédition à bord de la station pour un séjour de longue durée afin de mener des activités scientifiques au profit de l’humanité et de l’exploration.

«Nicole et Josh ont fait un travail formidable en ouvrant la voie à la formation et à la voie à suivre pour que les astronautes volent à bord du vaisseau spatial Starliner de Boeing. Ils ont acquis une expérience qu’ils continueront à s’entraîner pour voler dans le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX et servir à bord de la Station spatiale internationale », a déclaré Kathryn Lueders, administratrice associée de la Direction de la mission des opérations spatiales au siège de la NASA à Washington. “L’équipe de la NASA a la chance d’avoir deux partenaires commerciaux d’équipage et continuera à travailler avec Boeing et SpaceX pour préparer les astronautes de la NASA et nos partenaires internationaux à voler vers et depuis la Station spatiale internationale à bord d’engins spatiaux américains.”

Vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner en orbite

Une illustration d’artiste du vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing en orbite. Crédit : Boeing

Mann et Cassada avaient précédemment été affectés à des missions sur le Boeing Crew Flight Test de la NASA et la mission Boeing Starliner-1 de la NASA, respectivement. La NASA a décidé qu’il était important de procéder à ces réaffectations pour laisser à Boeing le temps de terminer le développement de Starliner tout en poursuivant les plans pour que les astronautes acquièrent une expérience de vol spatial pour les besoins futurs des missions de l’agence.

Les astronautes de la NASA Butch Wilmore, Mike Fincke et Suni Williams continueront d’apporter leur expérience à Boeing alors que l’agence se prépare pour le test en vol de l’équipage Boeing de la NASA. D’autres affectations de vols Boeing seront effectuées à l’avenir.

Mann est originaire de Californie et colonel du Corps des Marines. Elle a obtenu un baccalauréat ès sciences en génie mécanique de l’Académie navale des États-Unis et une maîtrise ès sciences en génie mécanique avec une spécialisation en mécanique des fluides de l’Université de Stanford. Elle est pilote d’essai de F/A-18 avec plus de 2 500 heures de vol dans plus de 25 appareils. La NASA a choisi Mann comme astronaute en 2013. Ce sera son premier voyage dans l’espace.

SpaceX Crew Dragon s'amarrant à l'ISS

Le concept de cet artiste montre un SpaceX Crew Dragon s’amarrant à la Station spatiale internationale, comme il le fera lors d’une mission pour le programme d’équipage commercial de la NASA. La NASA s’associe à Boeing et SpaceX pour construire une nouvelle génération d’engins spatiaux à capacité humaine capable d’emmener des astronautes à la station et de revenir sur Terre, élargissant ainsi les possibilités de recherche en orbite. Crédit : SpaceX

“Ce fut l’occasion d’une vie de s’entraîner sur un tout nouveau vaisseau spatial, le Boeing Starliner, et cela a été fantastique de travailler avec l’équipe Boeing”, a déclaré Mann. «Je suis ravi d’avoir l’opportunité de m’entraîner sur un autre nouveau vaisseau spatial – le SpaceX Crew Dragon – et d’apprécier les équipes de la NASA qui ont rendu cela possible. Je suis prêt à voler et à servir sur la Station spatiale internationale.

Cassada a grandi à White Bear Lake, Minnesota, et est physicien et pilote d’essai de l’US Navy. Il a fréquenté l’université du Michigan, puis a obtenu son doctorat. recherche au Fermi National Accelerator Laboratory avant de devenir aviateur naval. Cassada a accumulé plus de 4 000 heures de vol dans plus de 45 appareils différents. La NASA l’a sélectionné comme astronaute en 2013. Ce sera son premier vol spatial.

«Cela a été formidable de passer ces dernières années à m’entraîner avec l’équipe conjointe de Boeing et de la NASA, et j’ai vraiment hâte d’avoir maintenant la chance de m’entraîner également avec SpaceX sur un nouveau vaisseau spatial. La formation croisée sur les deux programmes est une occasion unique d’apprendre, mais aussi de fournir des informations précieuses aux futurs astronautes aux commandes de ces engins spatiaux », a déclaré Cassada. “Et, bien sûr, Nicole et moi sommes incroyablement enthousiastes à l’idée de travailler à bord de la Station spatiale internationale, d’exécuter les opérations en cours et de contribuer également à l’exploration future au-delà de l’orbite terrestre basse.”

Depuis plus de 20 ans, la NASA a continuellement des astronautes vivant et travaillant à bord de la Station spatiale internationale, faisant progresser les connaissances scientifiques et faisant la démonstration de nouvelles technologies, rendant les percées de recherche impossibles sur Terre. Dans le cadre d’une entreprise mondiale, 242 personnes de 19 pays ont visité le laboratoire de microgravité unique qui a accueilli plus de 3 000 recherches et enquêtes pédagogiques menées par des chercheurs de 108 pays.

La station est un banc d’essai essentiel pour la NASA pour comprendre et surmonter les défis des vols spatiaux de longue durée et pour élargir les opportunités commerciales en orbite terrestre basse. Alors que les entreprises commerciales se concentrent sur la fourniture de services de transport spatial habité et le développement d’une économie solide en orbite terrestre basse, la NASA est libre de se concentrer sur la construction d’engins spatiaux et de fusées pour les missions spatiales lointaines vers la Lune et Mars.

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