Les vagues emblématiques de Maui se brisent à la vitesse d’un train de marchandises.

Maui 2018 annoté

Le 3 octobre 2018. (Cliquez sur l’image pour une vue plus large et en haute résolution).

Lorsque de grandes vagues déferlent dans la baie de Māʻalaea, elles le font avec la vitesse écrasante d’un train de marchandises.

“Freight Trains” et “Jaws” peuvent ressembler à des superproductions cinématographiques d’été, mais ces noms appartiennent à deux des vagues les plus emblématiques de Maui. Elles sont vénérées par les surfeurs pour de bonnes raisons. Trains de marchandises a été appelée l’une des vagues les plus rapides du monde, tandis que Jaws est plus connu pour le surf sur les grandes vagues.

Le surf break connu sous le nom de “Freight Trains” déchire la baie de Māʻalaea sur la côte sud de Maui. Cependant, les surfeurs disent que le plus important et le plus facile à surfer ici est… relativement rare.. Les conditions doivent être idéales : plus précisément, les grandes vagues doivent approcher la baie depuis la direction idéale du sud ou du sud-est.

Les grandes vagues, ou houles, sont généralement générées dans l’hémisphère sud en hiver, lorsque de grandes tempêtes se forment dans le sud de l’océan Pacifique. Les vagues peuvent parcourir des milliers de kilomètres, traverser l’équateur et finalement atteindre la côte sud de Maui, où c’est l’été. Mais les vagues peuvent perdre de l’énergie en cours de route car elles rencontrent de nombreuses chaînes d’îles dans le Pacifique Sud.

L’écume produite par les vagues déferlantes apparaît sur les images satellite sous la forme d’une bande blanche près du rivage. Sur l’image ci-dessus, acquise le 3 octobre 2018 avec l’imageur terrestre opérationnel (OLI) de Landsat 8, une petite quantité d’écume est visible près du port. Les vagues de fin de saison ont probablement été influencées par Ouragan Walaka, une tempête de catégorie 4 centrée à environ 750 miles (1 200 kilomètres) à l’ouest de Māʻalaea.

La force des vents au large a également son importance. Des vents doux au large soutiennent le front de la vague, aidant à créer la face lisse et raide que les surfeurs recherchent. Mais des vents offshore trop forts peuvent empêcher une vague de déferler tout court. À Māʻalaea, située sur le côté sous le vent de l’île, les forts alizés du nord sont accélérés lorsque l’air est forcé entre les sommets du Mauna Kahalawai (à l’ouest) et du Haleakala (à l’est). (Remarquez les éoliennes sur l’image ci-dessus, prêtes à profiter de ce phénomène). effet Venturi.)

Les fois où les vagues de Māʻalaea Bay déferlent, elles le font à la vitesse écrasante d’un train de marchandises. Les surfeurs surfent à l’intérieur du mur d’eau, pompant leurs planches pour suivre la vitesse de la vague. Selon Justin Stopa, un scientifique de l’Université de Hawaiī à Mʻanoa, la vitesse a beaucoup à voir avec la transition dramatique du fond marin des eaux profondes aux eaux peu profondes. Les forts courants de la baie, probablement renforcés par le port, peuvent également accélérer le déferlement des vagues.

Maui 2021 annoté

Le 15 décembre 2021. (Cliquez sur l’image pour une vue plus large et en haute résolution).

Lorsque les vagues déferlent dans la baie de Māʻalaea, les conditions sont généralement calmes au large de la côte nord de l’île – c’est-à-dire jusqu’en hiver, lorsque des tempêtes se préparent dans le Pacifique Nord. Les systèmes météorologiques hivernaux du bassin génèrent la houle qui se dirige vers la côte nord de Maui. Non entravés par d’autres chaînes d’îles, ils conservent plus d’énergie pendant leur court voyage et produisent les fameuses grandes vagues hivernales de l’île.

Remarquez la quantité importante d’écume provenant des vagues déferlantes visible sur cette image, acquise le 15 décembre 2021 par Landsat 8. Peahi, à droite de l’image, se trouve près de la déferlante particulièrement grande connue sous le nom de Jaws. Ici, les vagues peuvent atteindre 20 mètres de haut.

“Ces vagues sont parmi les plus grandes et les plus accessibles de la planète”, a déclaré M. Stopa, qui étudie les vents, les vagues et le climat. Il est cependant moins sûr de l’affirmation selon laquelle Freight Train est la vague la plus rapide. “Je pense que cela est basé sur l’expérience du surfeur avec la vague plutôt que sur une approche objective basée sur des observations.”

NASA Images de l’Observatoire de la Terre par Lauren Dauphin, à partir de données Landsat de l’U.S. Geological Survey.

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