Les observations du télescope spatial James Webb vont changer l’astronomie à jamais’S’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Les premières observations du télescope spatial James Webb seront publiées cet été et devraient changer à jamais la face de l’astronomie, selon les experts.

Le télescope a décollé à bord d’une fusée Ariane 5 depuis le spatioport européen de Guyane française le jour de Noël de l’année dernière, avec pour mission de percer les secrets de l’Univers.

Il est conçu pour répondre aux questions les plus importantes sur l’Univers et pour faire des découvertes révolutionnaires dans tous les domaines de l’astronomie.

Christopher Evans, scientifique du projet Webb, Agence spatiale européenne (ESA), a déclaré lors d’un point de presse : “Nous sommes très enthousiastes à ce stade du projet, en passant par les étapes finales de mise en service, en travaillant avec l’équipe internationale et tous les scientifiques et le public impliqués dans ce projet.

“Nous sommes vraiment impatients de voir les premières observations de l’été, car je pense que l’astronomie ne sera plus la même une fois que nous aurons vu ce qu’il est possible de faire avec ces premières observations.”

Le télescope a maintenant refroidi à sa température de fonctionnement final, et l’alignement du télescope est terminé.

Au cours des deux prochains mois, les experts vont travailler à la mise en ligne de 17 modes différents qui nécessitent un certain nombre de tests différents de chacun des quatre instruments.

En juillet, les premières observations anticipées (ERO) du télescope devraient être publiées.

Klaus Pontoppidan, scientifique du projet Webb, Space Telescope Science Institute, a déclaré : “EROs est un ensemble d’images couleur spectaculaires, et d’autres données comme les spectres.

“Leur objectif est de démontrer au monde et au public, à la fin de la mise en service, que Webb est pleinement opérationnel et qu’il produit d’excellents résultats.

“C’est aussi l’occasion de célébrer le début de nombreuses années de science pour Webb.

“Il y a quelques exigences sur les EROs.

“L’une d’entre elles est que nous voulons mettre en valeur les quatre instruments scientifiques des EROs, ainsi que tous les thèmes scientifiques de Webb.

“Ils couvrent un large éventail de domaines, depuis les origines jusqu’aux galaxies au fil du temps, en passant par le cycle de vie des étoiles et les autres mondes, y compris les exoplanètes.

“Nous créerons les paquets EROs à la fin de la mise en service – après les deux mois de mise en service minutieuse des instruments.”

(PA Graphics)

(PA Graphics)

Cependant, les experts restent très discrets sur ce que les cibles de l’EROs observeront pour un certain nombre de raisons, notamment parce qu’ils souhaitent garder la surprise.

De plus, les données n’ont pas encore été prises et dépendent du moment exact où cela peut être programmé.

Les partenaires de Webb sont l’ESA, la NASA et l’Agence spatiale canadienne (ASC).

Plus tôt dans la journée, la Nasa a publié une photo permettant d’observer de plus près une image prise par l’instrument le plus froid de Webb : l’instrument infrarouge moyen, ou MIRI.

L’image de test MIRI montre une partie du Grand Nuage de Magellan.

Cette petite galaxie satellite de la Voie lactée a fourni un champ d’étoiles dense pour tester les performances de Webb.

Ici, un gros plan de l’image MIRI est comparé à une image antérieure de la même cible prise avec la caméra infrarouge du télescope spatial Spitzer de la Nasa, et révèle le gaz interstellaire dans des détails sans précédent.

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