Les huit pires années météorologiques jamais enregistrées pour les incendies de forêt au monde se sont produites au cours de la dernière décennie

Feu de forêt intense

Une humidité plus faible et des températures plus élevées entraînent des conditions météorologiques extrêmes qui rendent les incendies de forêt plus fréquents et plus intenses, selon les experts.

Les huit années de feux de forêt les plus extrêmes au monde se sont produites au cours de la dernière décennie, selon une nouvelle étude qui suggère que les feux de forêt extrêmes sont dus à une diminution de l’humidité atmosphérique associée à une augmentation des températures.

« Des conditions extrêmes sont à l’origine de l’activité des incendies dans le monde », a déclaré Michael Flannigan, ancien expert des incendies de forêt de l’Université d’État de l’A. Les sciences.

« Par exemple, au Canada, seulement trois pour cent des incendies sont responsables de 97 pour cent de la superficie brûlée. »

Pour l’étude, l’équipe a examiné les tendances météorologiques extrêmes des incendies de 1979 à 2020 à l’aide d’indices météorologiques d’incendie courants qui fournissent des estimations de l’intensité et de la vitesse de propagation des incendies, ainsi que des changements de pression de vapeur ou d’humidité.

Les résultats relient les tendances à la hausse des températures mondiales et à la baisse de l’humidité à la probabilité que les incendies extrêmes se produisant naturellement se produisent plus souvent, se propagent à de nouvelles zones et brûlent plus intensément que jamais auparavant dans l’histoire enregistrée.

La diminution de l’humidité relative a été à l’origine de plus des trois quarts des augmentations significatives de l’intensité et de la propagation des incendies, et l’augmentation de la température a été à l’origine de 40 % des tendances significatives.

L’étude a également révélé une augmentation significative des conditions météorologiques extrêmes qui peuvent provoquer des incendies majeurs dans près de la moitié de la masse terrestre brûlable de la Terre, y compris dans le nord du Canada et en Colombie-Britannique.

Flannigan a déclaré que les régions du monde ont presque universellement connu une augmentation des conditions météorologiques extrêmes au cours des 40 dernières années, avec des augmentations marquées au cours des deux dernières décennies.

“Ce n’est pas une grande surprise, mais avec le changement climatique, nous nous attendons à ce que des conditions plus chaudes se poursuivent et que cette tendance se poursuive, s’étende et s’aggrave.”

En Colombie-Britannique, par exemple, Flannigan a déclaré que trois des cinq dernières saisons d’incendie – 2017, 2018 et 2021 – étaient les trois pires jamais enregistrées.

Des inondations dévastatrices en Colombie-Britannique illustrent d’autres risques d’augmentation de l’activité des incendies

Vivre avec les feux de forêt, c’est aussi vivre avec les conséquences des incendies. Les récentes inondations qui paralysent les déplacements terrestres à l’intérieur et à l’extérieur du Lower Mainland de la Colombie-Britannique en sont un bon exemple.

« Tout n’est pas attribuable aux incendies, mais les incendies jouent un rôle. Lorsque vous enlevez la végétation, la pluie n’est pas interceptée par les arbres, les racines n’absorbent pas l’humidité, il n’y a rien pour stabiliser le sol – vous êtes beaucoup plus susceptible de voir des glissements de terrain et des coulées de boue dans les zones brûlées .

« Cela a été documenté en Californie depuis des années. »

Il a noté que même si le réchauffement climatique s’arrêtait demain, la menace des incendies de forêt continuerait de se poser pendant des décennies, les communautés doivent donc se préparer à toutes les éventualités d’incendies de forêt.

« Nous sommes sur la voie d’une nouvelle réalité. Ce n’est pas normal parce qu’il n’y a rien de normal dans ce qui se passe.

Référence : « Observed increments in extreme fire weather driven by atmosphérique humidity and temperature » ​​par Piyush Jain, Dante Castellanos-Acuna, Sean CP Coogan, John T. Abatzoglou et Mike D. Flannigan, 25 novembre 2021, Nature Changement Climatique.
DOI : 10.1038 / s41558-021-01224-1

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