L’équipage de la station spatiale s’active à la recherche tandis que les responsables travaillent sur les missions Axiom Ax-1 et SpaceX Crew-4

Module Harmony du vaisseau d'équipage Dragon Endurance de SpaceX

Le vaisseau d’équipage SpaceX Dragon Endurance est photographié depuis un hublot à bord du vaisseau d’équipage SpaceX Dragon Endeavour. Le module Endurance est amarré au port du module Harmony orienté vers l’avant tandis que le module Endeavour est amarré au port du module Harmony orienté vers l’espace sur la Station spatiale internationale. Crédit : NASA

Les quatre astronautes privés d’Axiom Space doivent maintenant quitter la Station spatiale internationale dans la nuit de samedi à dimanche et revenir sur Terre le jour suivant. Quatre astronautes de l’équipage commercial affectés à SpaceX Crew-4 attendent également avec impatience leur mission à bord du laboratoire orbital, qui doit commencer après le départ de l’équipage de la mission Axiom 1 (Ax-1).

NASALa NASA, SpaceX et Axiom Space prévoient que l’équipage de la mission Ax-1 se désamarrera de la station à l’intérieur du vaisseau Dragon Endeavour samedi à 18 h 35 HAE. Le commandant de l’Ax-1, Michael Lopez-Alegria, conduira le pilote Larry Connor et les spécialistes de mission Mark Pathy et Eytan Stibbe vers la Terre à bord du vaisseau Dragon Endeavour pour un amerrissage dimanche à 13h46 près des côtes de Floride.

La mission Crew-4 de SpaceX attend sa date de lancement tandis que les responsables de la mission surveillent les conditions météorologiques sur le site d’amerrissage Ax-1 et examinent les données de la mission après le retour d’Endeavour. La fusée Falcon 9 qui lancera les astronautes de Crew-4 dans l’espace à l’intérieur du vaisseau Dragon Freedom a tiré avec succès ses neuf moteurs Merlin mercredi lors de son essai statique. Pendant ce temps, le commandant de Crew-4, Kjell Lindgren, le pilote Robert Hines et les spécialistes de mission Jessica Watkins et Samantha Cristoforetti, continuent de s’entraîner pour leur mission pendant leur quarantaine au Centre spatial Kennedy en Floride.

Les opérations à bord de la station se poursuivent normalement, alors que les quatre astronautes de l’Expédition 67 ont travaillé sur une série de recherches spatiales jeudi. Le commandant Tom Marshburn de la NASA a rejoint l’ingénieur de vol Matthias Maurer de l’ESA (Agence spatiale européenne) pour des mesures musculaires et des échographies. Le duo a contribué à la Myotones pour comprendre comment l’apesanteur affecte les propriétés biochimiques des muscles. Les ingénieurs de vol de la NASA Kayla Barron et Raja Chari ont prélevé des échantillons de sang et d’urine et les ont stockés dans un congélateur scientifique en vue d’une analyse ultérieure pour mieux comprendre l’impact des vols spatiaux sur le corps humain. Le quatuor a également vérifié sa combinaison spatiale Dragon en prévision de son départ à l’intérieur de l’Endurance Dragon peu après le début de la mission des astronautes de Crew-4.

Les trois cosmonautes qui vivent et travaillent sur le laboratoire orbital se sont concentrés sur leurs tâches scientifiques et de maintenance. Le cosmonaute vétéran Oleg Artemyev a étudié les techniques de pilotage qui pourraient être utilisées lors de futures missions planétaires ou robotiques. Denis Matveev, ingénieur de vol de Roscosmos, s’est attaché un moniteur cardiaque et a ensuite photographié l’état des fenêtres du module russe. Sergey Korsakov, ingénieur de vol de Roscosmos, a poursuivi ses recherches cardiaques pendant la matinée avant de travailler sur les équipements de survie et de photographie russes.

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