Le rover martien de la Nasa a capturé une éclipse partielle de soleilS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Lorsque Phobos, la lune martienne bosselée en forme de pomme de terre, est passée devant le Soleil vu de la planète rouge le 2 avril, le rover Persévérance de la Nasa était là pour assister à l’éclipse qui en a résulté.

Dans une vidéo publiée sur la chaîne Youtube de la Nasa et sur le site Web du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa, on peut voir la forme sombre de Phobos passer devant le disque orange du Soleil en un peu moins d’une minute.

Avec un diamètre de plus de 10 km, Phobos ne bloque pas complètement le Soleil, comme dans le cas d’une éclipse totale vue de la Terre, et ne met pas beaucoup de temps à traverser la face du Soleil.

La capture des éclipses de Soleil par les deux lunes martiennes Phobos et Deimos n’est pas nouvelle – les rovers Spirit et Opportunity de la Nasa ont tous deux pris des photos en temps réel du passage de Phobos devant le Soleil en 2004.

Mais la nouvelle vidéo et les nouvelles images prises par Persévérance capturent une éclipse solaire martienne avec une précision et une résolution sans précédent grâce à une nouvelle technologie de caméra sur ce qui est le plus récent rover martien de la Nasa.

L’éclipse du 2 avril a été filmée à l’aide des deux caméras Mastcam-Z montées sur le mât de 2 mètres de Persévérance. Les caméras Mastcam-Z ont permis au rover de zoomer sur des objets éloignés et de prendre des images et des vidéos 3D de haute qualité de la surface martienne. Combinées à un filtre solaire spécial, les caméras ont fourni aux scientifiques des détails incroyables sur une éclipse solaire sur Mars.

“Vous pouvez voir des détails dans la forme de l’ombre de Phobos, comme des crêtes et des bosses sur le paysage de la lune”, a déclaré dans un communiqué Mark Lemmon, astronome planétaire au Space Science Institute à Boulder, Colorado, qui a aidé à organiser les observations de Phobos. “Vous pouvez également voir des taches solaires. Et c’est cool que l’on puisse voir cette éclipse exactement comme le rover l’a vue depuis Mars.”

Persévérance a atterri sur Mars en février 2021, et a passé la dernière année et le changement à explorer le cratère Jezero avec Ingenuity, l’hélicoptère martien primé de la Nasa.

Perseverance a également recueilli des échantillons de sol martien que la Nasa espère ramener sur Terre pour une étude plus approfondie à la fin des années 2020 et au début des années 2030.

Entre-temps, Persévérance continuera à envoyer des images de la planète rouge qui raviront même les scientifiques et les ingénieurs qui ont construit et utilisent le robot.

“Je savais que ce serait bon”, a déclaré Rachel Howson, l’une des caméramans de l’équipe Mastcam-Z, à propos de la qualité des images de Persévérance, “mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit aussi incroyable.”

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