Le parc national de Komodo abrite certains des plus grands rassemblements de raies manta du monde

Alfredi sur le récif de Komodo

Alfredi sur le récif de Komodo. Crédit : Andrea Marshall

Les scientifiques de la Marine Megafauna Foundation et de l’Université Murdoch, grâce à un effort de collaboration incluant le public, signalent un grand nombre de raies manta dans les eaux du parc national de Komodo, un site indonésien inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce qui suggère que la région pourrait détenir la clé du rétablissement régional de cette espèce vulnérable.

Les mantas de récif (Mobula alfredi), qui peuvent atteindre 5,5 mètres de large, ont tendance à résider et à se nourrir dans des habitats côtiers peu profonds. Ils se rendent également dans les “stations de nettoyage” des récifs coralliens pour se faire enlever les parasites ou les peaux mortes par de petits poissons. Des ” trains ” de parade nuptiale sont également observés près des stations de nettoyage. Dans le parc national de Komodo, les raies manta sont présentes toute l’année, défiant le célèbre dragon de Komodo comme la mégafaune la plus recherchée par les visiteurs.

Parc national de Komodo

Parc national de Komodo. Crédit : Simon Pierce, www.naturetripper.com

Des scientifiques ont fait équipe avec la communauté des opérateurs de plongée desservant le parc national de Komodo pour identifier des photographies de raies manta visitant les eaux du parc et les soumettre à MantaMatcher.org – une base de données en ligne alimentée par la foule pour les raies manta et autres. La plupart des photographies provenaient de quatre endroits seulement parmi les 20 fréquemment visités par les bateaux de tourisme.

“J’ai été stupéfaite de voir à quel point la communauté locale de plongeurs était réceptive pour aider à collecter des données indispensables sur ces animaux menacés”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Elitza Germanov. “Grâce à leur soutien, nous avons pu identifier plus de 1 000 raies manta individuelles à partir de plus de 4 000 photographies.”

Manta sur la station de nettoyage

Manta sur une station de nettoyage. Crédit : Simon Pierce, www.naturetripper.com

Les raies manta sont identifiées par leurs motifs abdominaux uniques et parfois frappants. Andrea Marshall, scientifique principale et cofondatrice de la Marine Megafauna Foundation, a vu la possibilité d’impliquer le public dans la collecte de données sur ces animaux marins menacés et peu étudiés et a travaillé avec une société de logiciels. WildMe pour développer une plateforme de base de données en ligne sur la faune sauvage (MantaMatcher.org) afin d’apparier et de cataloguer les raies manta dans différentes populations à travers le monde.

“Les gens aiment les raies manta – elles sont l’un des animaux les plus emblématiques de nos océans. L’augmentation du nombre de personnes pratiquant la plongée sous-marine et la plongée avec tuba, ainsi que l’arrivée d’appareils photo sous-marins abordables, signifient que les photos et les vidéos prises par le public pendant ses vacances peuvent être utilisées pour élargir rapidement et à moindre coût la collecte de données”, a déclaré le Dr Andrea Marshall, co-auteur de l’étude.

Nettoyage d'une manta dans le parc national de Komodo

Nettoyage des mantas du parc national de Komodo. Crédit : Elitza Germanov

Les photographies et les informations de temps et de lieu qui les accompagnent sont ensuite utilisées pour construire des historiques d’observation de raies manta individuelles, qui peuvent ensuite être analysés avec des modèles statistiques de mouvement. Ces modèles peuvent prédire la probabilité que les raies manta habitent ou se déplacent entre des sites spécifiques. Les résultats de l’étude ont montré que certaines raies manta se déplaçaient autour du parc et d’autres jusqu’à la ZMP de Nusa Penida, qui se trouve à plus de 450 km à l’ouest, mais dans l’ensemble, les raies manta ont montré des préférences individuelles pour des sites spécifiques au sein du parc.

“J’ai trouvé très intéressant de voir comment certaines raies manta semblent préférer passer leur temps dans certains sites plutôt que d’autres, même lorsque les sites sont distants de 5 km (3 miles), qui sont des distances courtes pour les raies manta”, a déclaré le Dr Elitza Germanov. “Cela signifie que les raies manta qui préfèrent les sites où les activités de pêche se poursuivent ou qui sont plus populaires auprès des touristes subiront des impacts plus importants”, ajoute-t-elle.

Parc National de Komodo Aérien

Vue aérienne du parc national de Komodo. Crédit : Simon Pierce, www.naturetripper.com

Les activités de pêche sont interdites dans de nombreuses zones côtières du PN de Komodo depuis 1984, y compris dans les habitats des raies manta, offrant ainsi une certaine protection aux raies manta antérieure à la protection nationale de 2014. Cependant, en raison des activités de pêche illégales et des déplacements des raies manta dans des eaux fortement pêchées, les raies manta continuent de faire face à un certain nombre de menaces liées à la pêche. Environ 5% des raies manta de Komodo ont des blessures permanentes qui sont probablement le résultat de rencontres avec des engins de pêche.

La popularité du parc national de Komodo pour le tourisme a augmenté tout au long de l’étude, ce qui a entraîné une augmentation de 34% des bateaux de tourisme visitant les sites de raies manta. Une augmentation de l’activité de navigation et une activité excessive de plongée et de snorkeling peuvent avoir un impact négatif sur les raies manta et leur habitat.habitats. En 2019, l’autorité du parc national de Komodo a introduit des limites sur le nombre de bateaux et de personnes qui visitent l’un des sites de mantas les plus célèbres.

Croisière sur les mantas du parc national de Komodo

La croisière des mantas dans le parc national de Komodo. Crédit : Nick Longfellow

“Cette étude montre que les endroits où les touristes observent couramment les raies manta sont importants pour que les animaux se nourrissent, se nettoient et s’accouplent. Cela signifie que le parc national de Komodo devrait créer des mesures pour limiter les perturbations sur ces sites”, a déclaré M. Ande Kefi, un employé du parc national de Komodo impliqué dans cette étude. “J’espère que cette étude encouragera les opérateurs touristiques à comprendre la nécessité des réglementations déjà imposées et à les faire mieux respecter”, ajoute-t-il.

Les auteurs de l’étude font des recommandations supplémentaires pour améliorer la conservation des raies manta dans le parc national de Komodo, qui peuvent également servir de lignes directrices pour les habitats des raies manta ailleurs dans le monde. Pour minimiser l’impact du tourisme, ils proposent de limiter le nombre de bateaux de tourisme autorisés en même temps sur tous les sites de rassemblement des raies manta et de rendre obligatoires les codes de conduite pour la plongée et le snorkeling avec les raies manta.

Malgré l’histoire de l’Indonésie en matière de pêche intensive des raies manta, le parc national de Komodo conserve encore de grands rassemblements de raies manta qui, grâce à une gestion attentive et continue et à la réduction des menaces, profiteront aux populations régionales de raies manta. L’étude souligne que les aires marines protégées qui sont suffisamment grandes pour accueillir d’importants habitats de raies manta sont un outil bénéfique pour la conservation des raies manta.

Référence : “Residency, movement patterns, behavior and demographics of reef manta rays in Komodo National Park” par Elitza S. Germanov, Simon J. Pierce, Andrea D. Marshall, I. Gede Hendrawan, Ande Kefi, Lars Bejder et Neil Loneragan, 16 mai 2022, PeerJ.
DOI : 10.7717/peerj.13302

Cette recherche a été soutenue par l’Australian Postgraduate Award & ; Murdoch International Top Up (EG), Dive Operators Community of Komodo, Ocean Park Conservation Foundation, Foundation FortUna, Mantahari Oceancare, Fish-Are-Friends, SeaMorgens, Arenui, R. Horner et d’autres donateurs privés.

Les données de cette étude de 5 ans ont été obtenues par des scientifiques citoyens et des observateurs formés qui ont soumis des photos d’identité à la base de données mondiale des raies manta, www.mantamatcher.org. 1 085 raies manta de récif ont été identifiées à partir de 3 941 observations qui ont eu lieu entre 2013 et 2018, en fonction de leurs motifs de coloration ventrale uniques.

La protection des raies manta au sein de l’Indonésie est venue en grande partie en réponse à la croissance de l’industrie touristique des raies manta. L’Indonésie est classée 2e au monde pour le tourisme de la raie manta, avec une valeur estimée à 15 millions de dollars US par an. Le parc national de Komodo s’étend sur une superficie totale de 1 733 km².2 (669 miles2) avec 603 km2 (233 miles2) étant des terres.

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