Le changement climatique détruira les environnements, en créera de nouveaux et sapera les efforts visant à protéger la vie marine

Récif de corail sain Îles Mariannes du Nord

Un récif de corail sain en 2012 dans les îles Mariannes du Nord. Un an plus tard, le récif était mort. Le récif est un symbole de la façon dont le changement climatique transforme déjà les environnements océaniques. Crédit : Steven Mana’oakamai Johnson

Le changement climatique modifie les conditions familières des océans du monde et crée de nouveaux environnements qui pourraient saper les efforts visant à protéger la vie marine dans les plus grandes zones marines protégées du monde, selon une nouvelle recherche de l’Oregon State University.

Les conditions changeantes ont également des implications culturelles et économiques pour les personnes dont les traditions et les moyens de subsistance dépendent des ressources océaniques, a déclaré James Watson, professeur adjoint au Collège des sciences de la terre, de l’océan et de l’atmosphère de l’OSU et co-auteur de l’article.

“Ce que nous examinons ici, c’est l’extinction potentielle de tout un environnement”, a déclaré Watson, qui se spécialise dans les systèmes socio-écologiques marins et dans la compréhension des systèmes adaptatifs complexes. « Dans certains endroits, les environnements que nous avons aujourd’hui n’existeront pas à l’avenir. Nous ne pourrons pas aller les visiter ni les expérimenter. C’est une perte environnementale, culturelle et économique que nous ne pouvons pas remplacer.

L’analyse par les chercheurs de plusieurs scénarios climatiques a montré :

  • 60% à 87% de l’océan devrait subir de multiples changements biologiques et chimiques, tels que des augmentations de la température de l’eau, des niveaux plus élevés d’acidité et des changements dans les niveaux d’oxygène, d’ici 2060.
  • Le taux de changement devrait être encore plus élevé, 76 % à 97 %, dans les très grandes aires marines protégées telles que le parc marin de la Grande barrière de corail en Australie et la réserve marine des Galapagos en Équateur.
  • Des augmentations du pH, qui mesure l’acidité des océans, sont attendues dès 2030. L’acidification des océans réduit la quantité de carbonate dans l’eau de mer, qui est nécessaire aux organismes marins, tels que les coraux et les mollusques comme les huîtres, pour développer leurs coquilles et squelettes.

Les résultats ont été publiés récemment dans la revue Une Terre. L’auteur principal de l’article est Steven Mana’oakamai Johnson, qui a mené la recherche dans le cadre de sa thèse de doctorat à l’Oregon State. Johnson, qui a obtenu son doctorat. plus tôt cette année, est maintenant chercheur postdoctoral à l’Arizona State University.

Le concept de l’article est né de conversations entre Johnson, originaire de Saipan dans les îles Mariannes du Nord, un Commonwealth américain dans l’océan Pacifique occidental, et Watson, originaire d’Angleterre, sur ce qui est susceptible d’être perdu en raison du changement climatique. . Une chose est la disparition des conditions océaniques qu’ils ont vécues lorsqu’ils étaient enfants.

“Nous avons tous des expériences que nous définissons comme normales dans un ensemble donné de conditions environnementales”, a déclaré Johnson, qui a déjà été témoin des impacts du changement climatique tels qu’un événement dévastateur de blanchissement des coraux à Saipan.

« Des propriétés telles que la température, l’acidité et les niveaux d’oxygène définissent à quoi ressemble une partie donnée de l’océan. Pour James et moi, l’expérience océanique avec laquelle nous avons grandi et dont nous avons des souvenirs n’existera probablement pas pour nos petits-enfants. »

En utilisant les 50 dernières années des conditions océaniques comme mesure de stabilité, les chercheurs ont utilisé plusieurs modèles climatiques pour voir comment six variables affectant les conditions océaniques pourraient changer à mesure que la planète se réchauffe. Ils ont utilisé trois scénarios de réchauffement avec des degrés de gravité croissants.

“Nos scénarios comprenaient des degrés de réchauffement probables, improbables et hautement improbables, qui sont tous plus chauds aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a 20 ans”, a déclaré Johnson. « Dans les trois scénarios, les conditions dans plus de la moitié de l’océan vont être nouvelles, c’est-à-dire nouvelles et très différentes de ce qu’elles ont été au cours des 50 dernières années. »

Une grande partie du changement se produit dans les deux extrêmes de l’océan : les tropiques et l’Arctique. Les endroits les plus chauds connaissent des conditions de réchauffement jamais vues auparavant, et les endroits les plus froids, comme l’Arctique, ne sont plus aussi froids qu’avant. Les chercheurs ont également découvert que la plupart de ces changements se produiront d’ici 2060, bien que la plupart des changements de pH, ou d’acidité, soient attendus beaucoup plus tôt, d’ici la fin de la décennie.

Le changement est plus prononcé pour les très grandes aires marines protégées conçues pour préserver les espèces menacées et les habitats rares tels que les récifs coralliens à travers le monde. À mesure que les conditions océaniques changent, les animaux de ces aires protégées sont susceptibles de chercher d’autres endroits plus favorables à leur survie.

“Ces aires marines protégées sont un outil important pour atteindre les objectifs de conservation et peuvent nécessiter beaucoup de volonté politique et sociale pour s’établir et fonctionner comme prévu”, a déclaré Johnson. « Dans notre analyse, 28 sur 29 de ces zones connaîtront des changements de conditions qui pourraient saper les objectifs de conservation. »

Les découvertes des chercheurs présentent une image de ce que l’avenir pourrait réserver alors que la planète continue de se réchauffer, a déclaré Johnson. La recherche offre également des informations importantes aux communautés, aux décideurs et aux gestionnaires d’habitats protégés sur la façon dont les conditions océaniques changeantes pourraient les affecter et comment ils pourraient faire face à ces changements.

« Par exemple, le thon prospère dans certaines conditions océaniques. Si l’océan devient trop chaud, le thon peut se déplacer vers une autre zone », a déclaré Johnson. « Si votre pays dépend du thon pour sa nourriture ou ses moyens de subsistance, quel impact cela aura-t-il ?

« Ou si vous êtes gestionnaire d’une zone protégée et que vous protégez une espèce qui n’est plus dans la zone, que faites-vous ? »

Ce type de prévision fait progresser la quantification du changement climatique, a déclaré Watson. Cela donne également aux gens l’occasion de se réconcilier avec le traumatisme de ce qui est perdu et de commencer à faire des plans pour un avenir sans ces ressources.

“Ce genre de travail a déjà été fait pour les changements sur terre dus au changement climatique, mais pas pour l’océan”, a-t-il déclaré. « Il est important de reconnaître et d’accepter ce qui est susceptible de perdre, et cette perte peut également aider à motiver les gens à commencer à s’adapter. »

Référence : « Novel Environmental conditions due to climate change in the world’s large marine protected areas » par Steven Mana’oakamai Johnson et James R. Watson, 11 novembre 2021, Une Terre.
DOI : 10.1016/j.oneear.2021.10.016

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