La Terre ralentit mystérieusement depuis 50 ans – les scientifiques pensent maintenant savoir pourquoiRegistrez-vous gratuitement pour continuer à lireRegistrez-vous gratuitement pour continuer à lire

La planète Terre s’est mise à tourner plus lentement, rendant les jours plus longs, et les scientifiques ont du mal à comprendre pourquoi.

En général, il existe des processus qui ont allongé le jour de la Terre par rapport à sa durée approximative de 86 400 secondes.

Pendant des millions d’années, la rotation de la planète a ralenti en raison de la friction causée par la Lune. Tous les 100 ans, environ 2,3 millisecondes sont ajoutées à la durée d’une journée – il y a des milliards d’années, une journée sur Terre ne durait que 19 heures.

Aujourd’hui, cependant, la lenteur continue de la Terre est sans précédent et se poursuit depuis 50 ans et, globalement, le spin de la Terre a ralenti d’environ 6 heures au cours des 2740 dernières années, selon une étude publiée dans les Proceedings of the Royal Society A en 2016.

” On constate que le taux de rotation s’écarte de l’uniformité, de sorte que le changement de la longueur du jour solaire moyen (lod) augmente à un taux moyen de +1,8 ms par siècle. C’est nettement moins que le taux prédit sur la base de la friction des marées, qui est de +2,3 ms par siècle”, ont écrit les chercheurs.

La Terre a atteint son jour le plus court le 29 juin 2022, mais la tendance générale est à l’allongement des jours – sans qu’aucune explication ne soit disponible.

Il existe quelques théories : les systèmes météorologiques faisant fondre les calottes glaciaires pourraient avoir un effet à long terme, car à des altitudes plus basses, la planète se rétrécit vers l’intérieur. Cependant, ces dernières ont diminué à un rythme constant, et ne peuvent donc pas correspondre à un changement aussi soudain.

Il est possible que les fluctuations de la vitesse de rotation de la planète, connues sous le nom de “vrille de Chandler” – où de petits mouvements irréguliers des pôles géographiques de la Terre sur la surface du globe – puissent avoir un impact.

Enfin, des processus dans les couches internes ou externes de la Terre, les océans, les marées, ou même le climat, peuvent en être la cause. Les grands tremblements de terre peuvent également modifier la durée d’une journée, mais la quantité est généralement minuscule.

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