La Station spatiale internationale est obligée de s’écarter de la trajectoire des débris russes mortels.

La Station spatiale internationale a été forcée de s’écarter de la trajectoire de débris russes potentiellement mortels.

Le laboratoire flottant a allumé ses propulseurs pendant un peu plus de cinq minutes, afin de se trouver à une distance sûre d’un fragment de vaisseau spatial russe détruit.

Les fragments proviennent de Cosmos 1408, selon la Nasa. Il s’agit d’un vieux satellite qui a été détruit lors d’un essai d’armement russe en novembre de l’année dernière et dont des morceaux ont depuis volé au-dessus de la Terre, mettant à plusieurs reprises des missions en danger.

La station spatiale a mis à feu ses propulseurs à partir de 20h25 EDT, augmentant finalement l’altitude de la station d’un peu plus de 1000 pieds. Sans cette manœuvre, il a été estimé que le débris spatial pouvait passer à moins de cinq kilomètres de la station spatiale, selon le rapport de la Commission européenne. un blog de la Nasa sur l’événement.

Il n’est pas tout à fait inhabituel pour la station spatiale de manœuvrer pour éviter des débris spatiaux potentiellement dangereux, et la Nasa note que la station a évité des débris spatiaux. plus de 30 fois depuis 1999.

Mais contrairement aux débris non intentionnels courants, tels que les étages supérieurs de fusées, les débris que la station spatiale a évités lundi ont été créés intentionnellement.

Vers le 15 novembre 2021, l’armée russe a testé un missile antisatellite, ou Asat, sur Cosmos 1408, un ancien satellite espion de l’ère soviétique. La destruction du satellite a créé plus de 1 500 nouveaux débris et a obligé les astronautes et les cosmonautes russes de l’ISS à s’abriter dans leur vaisseau spatial amarré au cas où ils devraient évacuer la station.

Le test d’Asat a soulevé un tollé international de condamnation et a suscité des discussions aux Nations Unies sur l’interdiction des Asat et de leurs tests. L’administrateur de la Nasa Bill Nelson a qualifié le test d’action “imprudente”, “dangereuse” et “déstabilisante”.

Les Etats-Unis se sont engagés à mettre fin à tout futur test de missile anti-satellite en avril, et la dernière utilisation d’un missile pour détruire un satellite remonte à 2008.

Certains experts s’inquiètent du fait que l’utilisation d’Asat dans la guerre pourrait accélérer l’apparition de ce que l’on appelle la “guerre des étoiles”. Syndrome de Kesslerune réaction en chaîne où des débris spatiaux détruisent des satellites, créant d’autres débris, détruisant d’autres satellites. Le résultat final d’une cascade du syndrome de Kessler serait des couloirs orbitaux si encombrés de débris que personne ne pourrait lancer quoi que ce soit dans l’espace pendant des années, voire des siècles.

Les responsables de l’US Space Force estiment qu’en septembre, environ deux tiers des débris créés par le test Asat étaient rentrés dans l’atmosphère terrestre, selon un rapport de Space News. Mais les matériaux qui restent en orbite continuent de menacer d’autres véhicules spatiaux, comme l’illustre la manœuvre de l’ISS de lundi.

Ce n’est pas non plus la première fois que l’ISS doit éviter les débris du test russe Asat cette année ; la station spatiale a effectué une manœuvre similaire en juin.

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