La science en toute simplicité : Que sont les microplastiques ?

Microplastiques sur un doigt

Les microplastiques sont des fragments de tout type de plastique dont la longueur est inférieure à 5 mm (0,20 in).

Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique de moins de cinq millimètres de long qui peuvent être dangereux pour notre océan et la vie aquatique.

Le plastique est le type de débris marin le plus répandu dans nos océans et nos Grands Lacs. Les débris plastiques peuvent avoir toutes les formes et toutes les tailles, mais ceux qui mesurent moins de cinq millimètres (0,2 pouce) de long (soit environ la taille d’une graine de sésame) sont appelés “microplastiques”.

Le saviez-vous ?

Les microplastiques peuvent provenir de diverses sources, notamment de morceaux de plastique plus gros qui se sont brisés, de granulés de résine utilisés pour la fabrication de plastique, ou sous la forme de microbilles, qui sont de petites billes de plastique manufacturées utilisées dans les produits de santé et de beauté.

En tant que domaine de recherche émergent, on ne sait pas encore grand-chose des microplastiques et de leurs impacts. Le programme de débris marins de la NOAA dirige les efforts de la NOAA pour étudier ce sujet. Des méthodes normalisées de collecte d’échantillons de microplastiques dans les sédiments, le sable et les eaux de surface ont été développées et continuent d’être testées. À terme, les protocoles de terrain et de laboratoire permettront de comparer à l’échelle mondiale la quantité de microplastiques libérés dans l’environnement, ce qui constitue la première étape vers la détermination de la distribution finale, des impacts et du devenir de ces débris.


Que sont les microplastiques ? Voici ce que vous devez savoir en moins d’une minute.

Les microplastiques proviennent de diverses sources, notamment de débris plastiques plus volumineux qui se dégradent en morceaux de plus en plus petits. En outre, les microbilles, un type de microplastique, sont de très petits morceaux de plastique polyéthylène manufacturé qui sont ajoutés comme exfoliants aux produits de santé et de beauté, tels que certains nettoyants et dentifrices. Ces minuscules particules passent facilement à travers les systèmes de filtration de l’eau et se retrouvent dans l’océan et les Grands Lacs, constituant une menace potentielle pour la vie aquatique.

Dentifrice en gros plan

Les microbilles sont de minuscules morceaux de plastique polyéthylène ajoutés aux produits de santé et de beauté, tels que certains nettoyants et dentifrices.

Les microbilles ne sont pas un problème récent. Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, les microbilles de plastique sont apparues pour la première fois dans les produits de soins personnels il y a environ cinquante ans, le plastique remplaçant de plus en plus les ingrédients naturels. En 2012 encore, cette question était relativement peu connue, avec une abondance de produits contenant des microbilles de plastique sur le marché et très peu de sensibilisation de la part des consommateurs.

Le 28 décembre 2015, le Loi de 2015 sur les eaux exemptes de microbilles. a été signé par le président Obama, interdisant les microbilles en plastique dans les cosmétiques et les produits de soins personnels.

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