Du “socialiste” autoproclamé au croisé anti-blocage de la “pilule rouge” : Quelles sont les convictions politiques d’Elon Musk ? Inscrivez-vous gratuitement pour continuer à lire

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“Je préfère rester en dehors de la politique”. Tels ont été les mots d’Elon Musk lorsque le dirigeant de la société technologique a été contraint de répondre à l’affirmation du gouverneur du Texas, Greg Abbott, selon laquelle il soutenait les lois anti-avortement de cet État.

Si c’est le cas, M. Musk a une drôle de façon de le montrer. Au cours de sa décennie de célébrité publique en tant que PDG de Tesla et SpaceX, le magnat d’origine sud-africaine s’en est pris à tout et à tous, de Donald Trump à Bernie Sanders en passant par les responsables de la réglementation, les règles de Covid, les syndicats et les “pronoms”. Début décembre, il a critiqué les projets de loi phares du président américain Joe Biden sur les infrastructures et les dépenses sociales, les accusant d’accorder des subventions inutiles à l’industrie des voitures électriques et d’accroître le déficit budgétaire fédéral “insensé”.

“Nous n’avons pas besoin du crédit d’impôt”, a-t-il déclaré au Wall Street Journal’s annual CEO Council. “Je dirais… conservez l’ensemble du projet de loi. Ne le votez pas, c’est ma recommandation.”

Il a également qualifié la baisse du taux de natalité “d’un des plus grands risques pour la civilisation”, affirmant que la société “s’effondrera” si les gens ne commencent pas à avoir “plus d’enfants”.

Fin janvier, M. Musk a continué de marteler le président Biden, qu’il a qualifié de “marionnette à chaussettes humides à forme humaine”.

La politique exacte du quinquagénaire peut être difficile à cerner. Il a souvent fait des dons à des démocrates et à des républicains, tout en se déclarant tour à tour “modéré”, “socialiste”, “socialement libéral et fiscalement conservateur”.

Le 13 décembre, le magazine TIME a désigné le magnat de la technologie comme la personne de l’année 2021. L’homme du futur, où la technologie rend tout possible, est un retour en arrière vers notre glorieux passé industriel, avant que l’Amérique ne stagne et ne produise plus rien d’autre que des règles, des restrictions, des limites, des obstacles et Facebook”, a déclaré le magazine à propos de M. Musk.

M. Musk a de nouveau fait les gros titres lorsqu’il a fait une offre extraordinaire pour acheter l’intégralité de Twitter. Le 25 avril, il a été rapporté que Twitter était prêt à accepter l’offre d’achat de la plateforme de médias sociaux pour 54,20 dollars par action. Le 14 avril, le milliardaire a annoncé une offre d’environ 43 milliards de dollars pour la société cotée en bourse, qu’il souhaite privatiser.

L’annonce de M. Musk est intervenue après qu’il ait acheté un peu moins de 10 % de Twitter, ce qui en fait le plus gros actionnaire.

Alors, que croit vraiment Elon Musk ? Et, étant donné qu’il est la deuxième personne la plus riche du monde avec une valeur nette estimée à 219 milliards de dollars (167 milliards de livres sterling), qu’est-ce que cela signifie pour le reste d’entre nous ?

Où Elon Musk a-t-il placé ses dons politiques ?

Les descriptions que fait M. Musk de sa propre politique ont parfois prêté à confusion. Le thème le plus constant est qu’il est “socialement libéral et fiscalement conservateur”, ou même “socialement très libéral”. Il a affirmé être enregistré en tant qu’indépendant et a déclaré : “Pour être clair, je ne suis pas conservateur”.

A un autre moment, il a prétendu être un “socialiste&rdquo ;, mais “pas le genre qui déplace les ressources des plus productives vers les moins productives&rdquo ;. Il a ensuite déclaré que nous ne devions pas le prendre trop au sérieux.

Au lieu de cela, joignons le geste à la parole et examinons les dons politiques de M. Musk. Selon les données recueillies par l’organisme de surveillance du lobbying à but non lucratif Open Secrets, Elon Musk a donné un total de 1,2 million de dollars à des politiciens, des partis, des comités d’action politique (PAC) et des campagnes référendaires depuis 2002. Cet argent est allé à parts presque égales aux démocrates, avec 542 000 dollars, et aux républicains, avec 574 500 dollars, et 85 000 dollars supplémentaires ont été versés à deux campagnes référendaires largement orientées à gauche en Californie. L’équilibre a fluctué au fil des ans : en 2006, 2013 et 2017, il a donné massivement aux républicains, tandis qu’en 2015, il a donné exclusivement aux démocrates.

Il a également donné un total de 30 000 dollars à un PAC mis en place par SpaceX, qui a donné 54 % de son total aux démocrates et 46 % aux républicains. Un grand nombre des politiciens individuels auxquels il a donné sont des législateurs d’État en Californie, où Tesla était auparavant basée, et au Texas, où SpaceX a longtemps maintenu des installations de test et de lancement de fusées.

Entre-temps, SpaceX elle-même a dépensé environ 9,7 millions de dollars pour des campagnes de financement.٥杶+e{6Fjװk/^uǧם6Fjװk/׫׫׫mIl a déclaré que la réduction d’impôt allant jusqu’à 12 500 dollars pour les personnes qui achètent des voitures électriques est un cadeau “inutile” pour une industrie qui est déjà en plein essor. Il a étayé ses propos par un argument philosophique révélateur sur la différence entre les sociétés et les États-nations, les présentant comme des méthodes différentes d’allocation du capital, c’est-à-dire de l’argent et des autres ressources nécessaires à la production de biens et de services, à des fins utiles. Il n’est pas logique de retirer la tâche d’allocation du capital à des personnes qui ont fait preuve d’une grande compétence en la matière, a-t-il dit, c’est-à-dire à des chefs d’entreprise, pour la confier à une entité qui a fait preuve d’une très faible compétence en la matière, à savoir le gouvernement.

“Le gouvernement est simplement la plus grande entreprise, avec un monopole sur la violence &ndash ; et où vous n’avez aucun recours. Alors combien d’argent voulez-vous donner à cette entité ?”

Vous pouvez voir ce raisonnement tout au long de l’histoire de M. Musk. Il s’est fermement opposé aux syndicats, en particulier dans ses propres entreprises, en tant qu’obstacle à l’efficacité des opérations, et s’est accroché à plusieurs reprises avec Bernie Sanders au sujet de ses propositions pour un impôt sur le revenu des milliardaires.

Il a affirmé en octobre que M. Biden “semble être contrôlé par les syndicats” et en 2018, il a tweeté que les employés de Tesla qui tenteraient de se syndiquer perdraient leurs stock-options, ce qui, selon les régulateurs, était illégal.

Lorsqu’il approuve l’intervention du gouvernement, il a tendance à favoriser les mesures qui minimisent la bureaucratie gouvernementale et évitent que les fonctionnaires ne choisissent les gagnants. Plutôt que des subventions pour l’industrie verte, il souhaite une taxe sur le carbone et affirme avoir fait pression sur l’administration Biden pour en créer une.

Son argument est que le prix des combustibles fossiles ne reflète pas correctement leur coût pour l’environnement, ce qui signifie que les entreprises fondent leurs décisions sur de fausses informations. La taxation du carbone corrigerait cet équilibre, permettant au marché libre de déterminer à sa façon la meilleure façon de réduire ses émissions. Cela dit, rien de tout cela ne l’a empêché d’accepter des milliards de dollars de subventions gouvernementales pour Tesla et SpaceX.

De même, M. Musk plaide depuis longtemps en faveur d’un revenu de base universel pour soutenir les travailleurs humains dont les emplois, selon lui, seront bientôt remplacés par l’intelligence artificielle (IA). D’une certaine manière, c’est une idée plutôt de gauche, puisqu’elle impliquerait de dépenser d’énormes quantités d’argent du contribuable.

Pourtant, elle a également eu les faveurs de certains conservateurs, comme Richard Nixon, et d’économistes du marché libre, comme Milton Friedman, qui estimaient qu’elle empêcherait les bureaucrates du gouvernement de décider qui mérite les allocations et éviterait de punir les bénéficiaires qui trouvent du travail.

L’énergie verte a souvent été la ligne rouge de Musk

Un autre point de cohérence réelle a été le réchauffement climatique et l’énergie propre. En 2006, M. Musk a fait l’un de ses plus gros dons, 75 000 dollars, à la Proposition 87, un référendum californien visant à imposer une taxe spéciale aux exploitants de combustibles fossiles.

Depuis lors, les émissions ont souvent été sa ligne rouge. Dans les premières années de la présidence de Donald Trump, il a rejoint un conseil consultatif de la Maison Blanche, affirmant que “plus le président entend de voix de la raison, mieux c’est”. Mais lorsque M. Trump a retiré les États-Unis de l’accord de Paris sur le climat, M. Musk a démissionné, déclarant : “Le changement climatique est réel. Quitter Paris n’est pas bon pour l’Amérique ou le monde.”

Et lorsque M. Musk a été persuadé de se lancer dans le bitcoin récemment &ndash ; un ajustement naturel compte tenu de ses perspectives libertaires et de son penchant pour les solutions technologiques aux problèmes politiques, sans parler de son affection pour la controverse &ndash ; ce sont les prodigieuses émissions de carbone de la monnaie qui l’ont amené à repenser.

“Tesla a suspendu les achats de véhicules utilisant le bitcoin”, a-t-il déclaré en mai. “Nous sommes préoccupés par l’utilisation rapidement croissante des combustibles fossiles pour l’extraction et les transactions Bitcoin, en particulier le charbon, qui a les pires émissions de tous les combustibles.

“La crypto-monnaie est une bonne idée à de nombreux niveaux et nous pensons qu’elle a un avenir prometteur, mais cela ne peut pas se faire à un coût élevé pour l’environnement.”

Là où M. Musk a soutenu M. Biden, cela aussi était lié au carbone. Juste après l’inauguration, il a déclaré à Fortune : “Je suis super excité que la nouvelle administration se concentre sur le climat…. Je suis très optimiste quant à l’avenir de l’énergie durable avec la nouvelle administration.”

Un technocrate aux ambitions astrales

À travers toutes ces questions, il y a une souche de la politique de M. Musk qui ne correspond pas facilement à l’opposition traditionnelle gauche-droite.dispositifs : technocratie. Dans les années 1930 et 1940, le grand-père de M. Musk, Joshua Haldeman, était le chef de file canadien du mouvement technocratique original, qui consistait à remplacer les politiciens et les banquiers par ceux qui avaient le plus d’expertise.

Elon Musk, capitaliste extraordinaire, ne prend pas exactement la relève de son grand-père. Mais comme le fondateur du mouvement, William Henry Smyth, ses déclarations suggèrent une forte croyance sous-jacente que les scientifiques et les ingénieurs peuvent résoudre les problèmes politiques insolubles pour les autres.

Comme l’a fait valoir l’historienne Jill Lepore, M. Musk inspire à de nombreux adeptes une forme exotique de techno-capitalisme qu’elle appelle le “muskisme”. Elle affirme que nombre de ses idées sont tirées de la science-fiction, parfois de la très vieille science-fiction, ce qui signifie qu’à côté des fusées et des voitures, il vend également des “visions du futur”.

Il pense que nous vivons peut-être dans une simulation ; il fait régulièrement référence à l’auteur écossais de science-fiction Iain M Banks ; et il est particulièrement préoccupé par les dangers de l’IA, qu’il qualifie de “menace la plus grave pour la survie de la race humaine”. Il s’inquiète non seulement de l’automatisation massive des emplois de cols blancs, mais aussi de la montée en puissance d’une IA théorique hyperintelligente, trop puissante pour que les humains puissent la maîtriser.

“Avec l’intelligence artificielle, nous convoquons le démon”, a-t-il déclaré en 2014. “Dans toutes ces histoires où il’y a le gars avec le pentagramme et l’eau bénite, c’est comme &ndash ; ouais, il’est sûr de pouvoir contrôler le démon. Ça n’a pas marché.”

Ces deux éléments, ainsi que le réchauffement climatique, alimentent la conviction de M. Musk que la colonisation d’autres planètes &ndash ; devenir “une espèce multi-planète” &ndash ; est cruciale pour la survie à long terme de l’humanité. Quel que soit le sérieux avec lequel vous prenez cette idée, il s’agit clairement d’un objectif important qui façonne le reste de sa politique.

Deux choses sont à noter ici. La première est que ces questions ne sont pas très bien connues en dehors de l’industrie technologique, et le fait de leur donner la priorité suggère que vous pensez que tout le monde manque un truc.

L’autre est que Musk ne tente pas de répondre à cet avenir par le biais d’une action gouvernementale ou d’institutions collectives massives comme les mouvements officiels ou les syndicats. Au lieu de cela, il veut le résoudre lui-même, par le biais d’entreprises à but lucratif hiérarchisées et dirigées par lui, où il décide de l’allocation des capitaux.

En d’autres termes, il est son propre type de technocrate : un ingénieur talentueux et un énorme nerd qui pense que les ingénieurs et les nerds peuvent concevoir de meilleurs systèmes de gouvernement et d’économie que ceux qui existent actuellement.

Pour s’en convaincre, il suffit de jeter un coup d’œil à son projet Hyperloop, qui tente de créer une nouvelle forme de transport public en évitant toute contribution des experts en transport traditionnel, qui affirment qu’il a essentiellement inventé des bus très inefficaces. (Il figure également parmi les bénéficiaires du projet de loi sur les infrastructures de M. Biden).

C’est pourquoi le professeur Lepore décrit le muskisme comme contenant “beaucoup de féodalisme”, en disant : “C’est comme s’il y avait ces seigneurs et le reste d’entre nous, c’est la paysannerie et nos destins sont entre leurs mains parce qu’ils savent mieux que quiconque… la présomption que Jeff Bezos et Elon Musk, les deux personnes les plus riches du monde, puissent décider du destin extraterrestre de l’humanité est une notion bizarrement régressive.”

M. Musk a sa propre réponse optimiste à de telles affirmations. “À tous ceux que j’ai offensés, je veux juste dire que j’ai réinventé les voitures électriques et que j’envoie des gens sur Mars dans une fusée”, a-t-il déclaré au Saturday Night Live en mai. “Vous pensiez que j’allais aussi être un mec cool et normal ?”

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