Déclin mondial de la quantité et de la diversité des insectes en fonction de l’utilisation des terres et du climat

Déclin mondial de la quantité et de la diversité des insectes en fonction de l'utilisation des terres et du climat
Piège Malaise pour Insectes

Les pièges Malaise conviennent parfaitement à la collecte d’une variété d’espèces d’insectes dans différents habitats. Crédit : Équipe LandKlif, Bavière

Dans le monde, la quantité et la diversité des insectes diminuent : les scientifiques en ont rapporté de plus en plus de preuves ces dernières années. En politique et dans la société, ces découvertes ont suscité de vives inquiétudes.

Les chercheurs attribuent la baisse du nombre d’insectes d’une part aux changements d’utilisation des terres, par exemple à l’augmentation des grandes monocultures telles que le maïs et le colza, mais citent également le changement climatique avec l’augmentation des températures et la sécheresse comme cause.

Les données précédentes ont des faiblesses

Cependant, ces résultats semblent avoir des faiblesses, explique le professeur Jörg Müller, écologiste animal du Biocentre de Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Bavière, en Allemagne. Entre autres choses, les études sous-jacentes jusqu’à présent ne représentent pas assez bien la diversité des espèces d’insectes ou ne prennent en compte que de courtes périodes de temps et de petites zones.

Une équipe de recherche du Bavarois LandKlif Le réseau, coordonné par JMU, souhaitait désormais remédier à cette lacune. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Communication Nature. Ils montrent que l’urbanisation est un autre facteur clé du déclin global des insectes.

Insectes pris dans les pièges Malaise

Échantillon d’insectes capturés dans les pièges Malaise. Crédit : Équipe Landklif, Bavière

Étude sur 179 sites de basse à haute altitude

De la Basse-Franconie à la Haute-Bavière, les chercheurs ont placé des pièges pour collecter des insectes volants, rampants et sauteurs au printemps 2019. Ces pièges Malaise étaient situés sur 179 sites, des plaines aux altitudes supérieures à 1100 mètres dans la forêt bavaroise et les Alpes. Ils étaient situés dans les forêts, les prairies et les champs ainsi que dans les établissements, intégrés dans des paysages semi-naturels, agricoles et urbains.

Les chercheurs ont vidé les pièges tous les 14 jours pendant toute une période de végétation. Ils ont déterminé la biomasse des insectes capturés et identifié les espèces individuelles à l’aide de ADN séquençage.

Les insectes profitent de températures plus élevées

« Dans cette étude, nous avons pu pour la première fois démêler l’impact du climat et de l’utilisation des terres sur les insectes dans un paysage d’Europe centrale », explique Jörg Müller. « Il est intéressant de noter que la température sur le site local ainsi que la température annuelle n’ont que des effets positifs sur la biomasse et la diversité des populations d’insectes. La forme d’utilisation des terres, en revanche, a des effets différents sur la biomasse et la diversité.

« Nous avons observé la plus grande différence de biomasse d’insectes entre les environnements semi-naturels et urbains. En ville, la biomasse était de 42 pour cent inférieure. La diversité des insectes était de 29 pour cent inférieure dans les environnements agricoles par rapport aux habitats semi-naturels. Il y avait même 56 pour cent d’espèces menacées de moins dans les zones agricoles », explique Johannes Uhler, doctorant JMU et premier auteur de l’étude.

Conséquences pour la conservation des insectes

“Ces modèles contrastés de biomasse et de diversité des espèces sont un signe d’avertissement important pour les chercheurs”, résume Uhler : pour la surveillance des insectes, il ne faut pas conclure qu’un déclin de la biomasse signifie également un déclin de la diversité des espèces, et vice versa.

Sur la base de ses nouvelles découvertes, les chercheurs du JMU recommandent de créer plus d’espaces verts en milieu urbain pour augmenter la biomasse des insectes. Les programmes agro-environnementaux existants devraient être encore étendus pour améliorer la biodiversité et les habitats forestiers devraient être promus.

Le réseau de recherche LandKlif

Créé en 2018, le Bavarian LandKlif Le réseau de recherche est actif dans les paysages semi-naturels, agricoles et urbains de cinq zones climatiques en Bavière – des régions sèches et chaudes de Basse-Franconie aux hautes altitudes de la forêt bavaroise et des parcs nationaux de Berchtesgaden. Son objectif est d’identifier des options pour atténuer le changement climatique et s’adapter aux conditions climatiques changeantes. Le coordinateur du réseau est le professeur Ingolf Steffan-Dewenter du JMU Biocentre. L’État libre de Bavière finance le réseau à hauteur de 2,6 millions d’euros.

Référence : « Relation de la biomasse et de la richesse des insectes avec l’utilisation des terres le long d’un gradient climatique » 12 octobre 2021, Communication Nature.
DOI : 10.103841467-021-26181-33

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