Comment l’asymétrie du cerveau gauche est liée à la capacité de lecture – Deux théories “opposées” sont toutes deux correctes

Asymétries de la structure du cerveau

Les asymétries de la structure du cerveau sont illustrées, telles que définies par une nouvelle approche topologique qui identifie les caractéristiques pertinentes (à gauche) à partir du bruit dans les structures asymétriques (à droite). Crédit : Federico Iuricich (CC-BY 4.0)

Différentes façons de considérer l’asymétrie structurelle montrent des effets parallèles sur le traitement des sons de la parole liés à la dyslexie.

Des chercheurs dirigés par Mark Eckert de l’Université médicale de Caroline du Sud, aux États-Unis, rapportent que deux théories apparemment opposées du traitement du langage sont toutes deux correctes. Publié dans le journal à accès libre PLOS Biology le 5 avrilth 2022, l’étude montre qu’une plus grande asymétrie cerveau gauche peut prédire à la fois de meilleures performances et des performances moyennes sur une mesure fondamentale de la capacité de lecture, selon que l’analyse porte sur l’ensemble du cerveau ou sur des régions spécifiques.

La capacité de convertir couramment des symboles écrits en sons vocaux est un aspect fondamental de la lecture qui varie d’une personne à l’autre et qui est difficile pour les personnes souffrant de troubles tels que la dyslexie. Bien que les asymétries structurelles entre les côtés droit et gauche du cerveau semblent être liées à cette capacité, la manière exacte de le faire reste un mystère. En utilisant l’IRM structurelle de plus de 700 enfants et adultes, ainsi qu’un test de lecture de pseudo-mots et une méthode mathématique appelée homologie persistante, la nouvelle étude a testé deux théories opposées sur la façon dont les asymétries cérébrales devraient affecter le traitement phonologique.

Les chercheurs ont développé un moyen de déterminer les niveaux d’asymétrie du cerveau à partir des images IRM en utilisant l’homologie persistante. Ils ont constaté que lorsque l’emplacement de la région la plus asymétrique de chaque individu était pris en compte, une plus grande asymétrie cérébrale gauche était liée à une meilleure capacité de lecture de pseudo-mots. Cela confirme l’hypothèse d’une latéralisation cérébrale. Dans le même temps, ils ont constaté qu’une asymétrie gauche plus importante dans des régions spécifiques – notamment une région de planification motrice appelée zone 8 de Brodmann et une région de contrôle des performances appelée cingulaire dorsale – était associée à une capacité de lecture moyenne, ce qui confirme l’hypothèse de la canalisation.

Il convient de noter que la capacité de lecture de pseudo-mots n’était pas systématiquement liée aux asymétries dans les régions du cerveau connues pour être importantes pour des fonctions spécifiques du langage. La façon dont les asymétries structurelles gauche/droite affectent d’autres types de capacités de lecture et influencent les fonctions d’un réseau linguistique gauche reste à étudier.

Eckert ajoute : “Nos résultats indiquent qu’au niveau d’une population, les asymétries structurelles du cerveau sont liées au développement normal d’une capacité de traitement des sons de la parole qui est importante pour établir une lecture compétente.”

Référence : “Cortical asymmetries at different spatial hierarchies relate to phonological processing ability” par Mark A. Eckert, Kenneth I. Vaden Jr, Federico Iuricich et Dyslexia Data Consortium, 5 avril 2022, PLOS Biology.
DOI: 10.1371/journal.pbio.3001591

Financement : Ce travail a été soutenu (en partie) par le National Institutes of Health (NIH)/Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (R01 HD 069374) (Auteur MAE) et a été réalisé dans une installation construite avec le soutien du Research Facilities Improvement Program (C06 RR 014516) du NIH/National Center for Research Resources. L’Université de Clemson est remerciée pour sa généreuse allocation de temps de calcul sur le cluster Palmetto. Les bailleurs de fonds n’ont joué aucun rôle dans la conception de l’étude, la collecte et l’analyse des données, la décision de publier ou la préparation du manuscrit.

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