Certaines parties du monde vont devenir dangereusement chaudes même si les objectifs du changement climatique sont atteints : étude

La hausse des températures de la planète et ses effets néfastes sur la vie sur Terre ont déclenché des actions au niveau mondial pour ralentir ou inverser le changement climatique. L’accord de Paris, un traité international sur le changement climatique, a fixé l’objectif de limiter le réchauffement de la planète à moins de 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels. Cependant, une nouvelle étude suggère que, même si nous atteignons cet objectif, les régions tropicales et subtropicales connaîtront des températures dangereusement étouffantes pendant la plupart des jours de l’année d’ici 2100. Les pays de ces régions comprennent l’Inde, l’Afrique subsaharienne et la péninsule arabique.

Tandis que ces régions grésilleront en raison des températures chaudes, les latitudes moyennes du monde connaîtront d’intenses vagues de chaleur. La ville de Chicago, aux États-Unis, est un exemple des moyennes latitudes qui, selon les chercheurs, illustre les dangers des températures extrêmement élevées. L’équipe a échantillonné au hasard des scénarios d’évolution de la température moyenne mondiale et des modèles d’échelle locale pour Chicago afin de quantifier l’évolution des vagues de chaleur pour la ville. Elle a prédit que Chicago verrait ses vagues de chaleur dangereuses multipliées par 16 d’ici la fin du siècle.

Les chercheurs suggèrent que même si nous limitons le réchauffement climatique à moins de 1,5 degré Celsius par rapport aux niveaux préindustriels, le monde se réchauffera tout de même de 2 degrés d’ici 2050. “Un stress thermique extrêmement dangereux sera une caractéristique régulière du climat en Afrique subsaharienne, dans certaines parties de la péninsule arabique et dans une grande partie du sous-continent indien”, écrivent les chercheurs dans leur étude publiée dans .

Les estimations, fournies par l’équipe, sont basées sur l’indice de chaleur, une mesure qui ne prend en compte que l’humidité relative jusqu’à un certain niveau. Ainsi, dans les régions tropicales, l’indice de chaleur dangereux pourrait être observé 50 % du temps, chaque année, d’ici 2050. En outre, il a été constaté que 25 % des jours seraient extrêmement chauds.

Les chercheurs ont souligné qu’en l’absence de mesures adéquates et de réduction des émissions, cette hausse de température entraînerait davantage de maladies liées à la chaleur et réduirait également la capacité de travail en extérieur dans de nombreuses régions du monde où l’agriculture de subsistance est cruciale.


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