Au-delà des petites discussions : une étude révèle que les gens apprécient les conversations approfondies avec des étrangers

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Les gens surestiment la gêne, sous-estiment le plaisir de conversations profondes et significatives, selon les conclusions d’une étude.

Les gens bénéficient de conversations profondes et significatives qui nous aident à forger des liens les uns avec les autres, mais nous nous en tenons souvent à de petites discussions avec des étrangers parce que nous sous-estimons à quel point les autres s’intéressent à nos vies et pensons à tort que des conversations plus profondes seront plus gênantes et moins agréables que ils le sont en réalité, selon une étude publiée par l’American Psychological Association.

“Se connecter avec les autres de manière significative a tendance à rendre les gens plus heureux, et pourtant les gens semblent également réticents à s’engager dans une conversation plus profonde et plus significative”, a déclaré Nicholas Epley, PhD, professeur de sciences du comportement à l’Université Université de Chicago Booth School of Business. Il est co-auteur de l’étude publiée dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale. « Cela nous a semblé être un paradoxe social intéressant : si la connexion avec les autres de manière profonde et significative augmente le bien-être, alors pourquoi les gens ne le font-ils pas plus souvent dans la vie quotidienne ? »

Pour répondre à cette question, Epley et ses collègues ont conçu une série de douze expériences avec plus de 1 800 participants au total. Les chercheurs ont demandé à des paires de personnes – principalement des étrangers – de discuter de sujets relativement profonds ou superficiels. Dans certaines expériences, les gens recevaient des questions superficielles ou profondes à discuter. Les questions superficielles comprenaient des sujets typiques de petite conversation, tels que : « Quelle est la meilleure émission de télévision que vous ayez vue au cours du dernier mois ? Parlez-en à votre partenaire » ou « Que pensez-vous du temps qu’il fait aujourd’hui ? » tandis que des questions profondes ont suscité des informations plus personnelles et intimes, telles que : « Pouvez-vous décrire une fois où vous avez pleuré devant une autre personne ? » ou « Si une boule de cristal pouvait vous dire la vérité sur vous-même, votre vie, votre avenir ou toute autre chose, que voudriez-vous savoir ? » Dans d’autres expériences, les gens ont généré leurs propres sujets de conversation profonds et superficiels.

Avant les conversations, les participants ont prédit à quel point ils pensaient que les conversations seraient gênantes, à quel point ils pensaient être connectés à leur interlocuteur et à quel point ils apprécieraient la conversation. Ensuite, ils ont évalué à quel point les conversations étaient gênantes, à quel point elles se sentaient connectées et à quel point elles avaient réellement apprécié.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert que les conversations profondes et superficielles étaient moins gênantes et conduisaient à des sentiments de connexion et de plaisir plus grands que ce à quoi les participants s’attendaient. Cet effet avait tendance à être plus fort pour les conversations profondes. Les participants qui ont discuté des questions profondes ont surestimé à quel point la conversation serait gênante beaucoup plus que ceux qui ont discuté des questions superficielles. Les conversations profondes étaient également plus agréables et conduisaient à un sentiment de connexion plus fort. Dans une expérience, les participants qui ont eu une conversation profonde avec un partenaire et une conversation superficielle avec un autre partenaire s’attendaient initialement à préférer la conversation superficielle, mais préféraient en fait la conversation profonde après les avoir tous les deux.

Si les conversations profondes sont vraiment meilleures et que les personnes participant à ces expériences ont dit qu’elles voulaient avoir des conversations approfondies, alors pourquoi n’en ont-elles pas plus ? Les chercheurs soupçonnaient que cela pourrait être dû au fait que les gens sous-estiment à quel point les étrangers sont intéressés à en savoir plus sur leurs pensées et leurs sentiments les plus profonds. Dans certaines des expériences, les chercheurs ont demandé aux participants de prédire dans quelle mesure leur interlocuteur serait intéressé par la discussion, puis d’indiquer à quel point leur partenaire était réellement intéressé par la discussion. En moyenne, les gens ont systématiquement sous-estimé à quel point leurs partenaires seraient intéressés à en savoir plus sur eux.

“Les gens semblaient imaginer que révéler quelque chose de significatif ou d’important sur eux-mêmes dans une conversation se heurterait à des regards vides et à un silence, pour découvrir que ce n’était pas vrai dans la conversation réelle”, a déclaré Epley. « Les êtres humains sont profondément sociaux et ont tendance à échanger dans la conversation. Si vous partagez quelque chose de significatif et d’important, vous obtiendrez probablement en retour quelque chose de significatif et d’important, ce qui mènera à une conversation considérablement meilleure.

Dans les expériences finales, les chercheurs ont examiné si le fait d’avoir des attentes plus précises à propos d’un interlocuteur augmentait l’intérêt des gens à avoir une conversation plus approfondie. Dans une expérience, ils ont dit aux participants d’imaginer qu’ils parleraient à une personne particulièrement attentionnée et intéressée, ou à une personne particulièrement indifférente et indifférente. Les participants qui s’attendaient à parler à la personne bienveillante ont choisi de discuter de questions plus profondes que les participants qui s’attendaient à parler à un partenaire indifférent. Dans une autre expérience, les chercheurs ont simplement parlé aux gens des résultats des expériences précédentes – leur faisant savoir que la plupart des gens sous-estiment le degré d’intérêt des autres à entendre parler de leurs pensées personnelles et plus profondes. Les personnes ayant reçu cette information ont choisi plus tard de discuter de questions plus profondes avec un étranger que les personnes n’ayant pas reçu l’information.

Ces résultats ont des implications pratiques importantes, selon Epley. “Les attentes de nos participants concernant des conversations plus approfondies n’étaient pas terriblement erronées, mais elles étaient mal calibrées de manière fiable de manière à empêcher les gens de s’engager un peu plus profondément avec les autres dans leur vie quotidienne”, a-t-il déclaré. « Alors que la pandémie diminue et que nous nous remettons tous à nous parler, être conscient que les autres aiment aussi les conversations significatives pourrait vous amener à passer moins de temps à bavarder et à avoir des interactions plus agréables en conséquence. »

Référence : « Trop peu profond ? Des attentes mal calibrées créent une barrière à une conversation plus approfondie » par Michael Kardas, PhD, Université du nord-ouest; Amit Kumar, PhD, Université du Texas à Austin ; et Nicholas Epley, PhD, Université de Chicago, 30 septembre 2021, Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.
DOI : 10.1037/pspa0000281

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