Une nouvelle technique permet aux chercheurs d’évaluer le cycle de vie des trous noirs supermassifs

Les trous noirs seraient présents au centre de presque toutes les grandes galaxies, où ils se nourrissent de poussière, de gaz et d’étoiles galactiques. Ils font partie des phénomènes célestes les plus mystérieux qui ont fasciné les amateurs d’espace et les scientifiques. Pour mieux comprendre ces trous noirs, des chercheurs du Dartmouth College ont mené une étude qui analyse la lumière des trous noirs supermassifs, une technique qui pourrait permettre aux scientifiques de comprendre le cycle de vie de ces trous noirs.

La lumière des trous noirs supermassifs peut être différente en termes de couleurs, de luminosité et de signature spectrale. On pensait que cette différence était due aux différents angles de vue et à la mesure dans laquelle le trou noir était masqué par son “tore” ou l’anneau de gaz et de poussière en forme de beignet qui entoure les noyaux galactiques actifs (NGA).

“Les signatures lumineuses de ces objets ont mystifié les chercheurs pendant plus d’un demi-siècle”, a déclaré Tonima Tasnim Ananna, associée de recherche postdoctorale à Dartmouth. Ananna est également l’auteur principal de la récente étude publiée dans The Astrophysical Journal.

Dans cette étude, il a été observé que la quantité de poussière et de gaz autour des trous noirs supermassifs dépend du rythme de leur croissance. Lorsque ces trous noirs se nourrissent à un rythme élevé, ils dispersent la poussière et le gaz qui les entourent, ce qui fait apparaître les trous noirs plus brillants.

La recherche a également mis en évidence les différences fondamentales entre les trous noirs supermassifs ayant des signatures lumineuses différentes. Elle a également souligné que les différences ne peuvent pas être expliquées uniquement par le fait que l’observation a eu lieu à travers ou autour d’un AGN.

Ananna a mis au point une technique de calcul pour évaluer comment la matière obscure affectait les propriétés observées des trous noirs. Les observations ont montré qu’il était nécessaire de réviser la théorie existante des AGN qui place les AGN obscurcis et non obscurcis dans le même bassin.

“Au fil du temps, nous avons fait de nombreuses hypothèses sur la physique de ces objets. Maintenant, nous savons que les propriétés des trous noirs fortement cachés sont significativement différentes des AGN non obscurcis”, a déclaré Ananna.

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