Une nouvelle étude révèle comment le son aide à soulager la douleur chez les souris

En explorant les processus neuronaux par le biais d’expériences, une équipe de chercheurs a découvert comment le son réduit la douleur chez les souris. Ces résultats devraient faciliter le développement de méthodes plus sûres pour traiter ou gérer la douleur. Des études antérieures avaient indiqué que la musique et d’autres types de sons pouvaient contribuer à activer la douleur chronique chez l’homme. Toutefois, le mécanisme à l’origine de cette réduction de la douleur n’a pas pu être détecté.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont fait des expériences sur des souris dont les pattes étaient enflammées et les ont exposées à différents types de sons. Il s’agissait d’un agréable morceau de musique classique, d’un réarrangement désagréable du même son et d’un bruit blanc.

Les chercheurs ont constaté que les trois types de sons atténuaient la douleur des souris lorsqu’ils étaient diffusés à faible intensité. Cependant, lorsque le même son était joué à haute intensité, il n’avait aucun impact sur les souris.

“Les études d’imagerie cérébrale humaine ont impliqué certaines zones du cerveau dans l’analgésie induite par la musique, mais il ne s’agit que d’associations. Chez l’animal, nous pouvons explorer et manipuler plus complètement les circuits afin d’identifier les substrats neuronaux impliqués”, a déclaré Yuanyuan (Kevin) Liu, doctorant et chercheur titulaire de la chaire Stadtman à l’Institut national de recherche dentaire et craniofaciale et coauteur principal de l’étude publiée dans .

Liu a ajouté que les observations de l’expérience étaient surprenantes car le soulagement de la douleur dépendait de l’intensité du son plutôt que de sa nature.

Pour explorer le mécanisme à l’origine de cet effet, les chercheurs ont utilisé des virus non infectieux et une protéine fluorescente pour repérer les connexions entre les régions du cerveau. Ils ont pu repérer le trajet du cortex auditif au thalamus. Alors que le cortex est responsable de la réception et du traitement des informations relatives aux sons, le thalamus sert de relais pour les signaux sensoriels, y compris la douleur.

On a constaté que le bruit blanc de faible intensité réduisait efficacement l’activité des neurones à l’extrémité réceptrice de la voie dans le thalamus. Les chercheurs ont noté qu’en l’absence de son, la lumière et les techniques basées sur de petites molécules supprimaient la voie et montraient des effets d’atténuation de la douleur similaires à ceux du bruit de faible intensité.

“Nous ne savons pas si la musique humaine a une signification pour les rongeurs, mais elle a de nombreuses significations différentes pour les humains – vous avez beaucoup de composantes émotionnelles”, a déclaré Liu.

Ces résultats devraient être utiles aux chercheurs qui explorent des alternatives plus sûres aux opioïdes pour traiter la douleur.


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