Une nouvelle étude montre que les uniformes scolaires n’améliorent pas le comportement des enfants.

Primary School Kids Uniforms

Uniformes pour enfants à l'école primaire

Les élèves ont moins de sentiment d’appartenance lorsque les uniformes sont exigés.

Malgré la conviction de nombreux parents et enseignants, les uniformes scolaires ne semblent pas avoir d’effet sur le comportement ou l’assiduité des jeunes élèves en général, selon une nouvelle étude nationale.

Mais les élèves qui fréquentent des écoles exigeant le port de l’uniforme signalent des niveaux plus faibles d'”appartenance à l’école” en cinquième année que les élèves des écoles sans uniforme.

Les résultats proviennent des données de plus de 6 000 enfants en âge scolaire.

“Un grand nombre des arguments de base expliquant pourquoi les uniformes scolaires sont bons pour le comportement des élèves ne tiennent pas dans notre échantillon”, a déclaré Arya Ansari, auteur principal de l’étude et professeur adjoint de sciences humaines à l’Université d’État de l’Ohio.

“Nous n’avons pas vu beaucoup de différence dans nos mesures de comportement, que les écoles aient eu une politique d’uniformes ou non.”

Ansari a mené l’étude avec Michael Shepard, un étudiant diplômé en sciences humaines à l’Ohio State, et Michael Gottfried, professeur associé d’éducation à l’Université de Pennsylvanie.

Leurs résultats ont été publiés en ligne récemment dans le journal Early Childhood Research Quarterly.

La question est importante car les uniformes scolaires sont de plus en plus populaires, a déclaré Ansari, et pas seulement dans les écoles privées.

Environ 20 % des écoles publiques exigeaient des uniformes en 2011-2012, contre seulement 3 % en 1995-1996. Environ 6 écoles privées sur 10 exigeaient des uniformes en 2011-2012.

“Il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur la valeur des uniformes scolaires au cours des 20 dernières années environ, surtout compte tenu de l’augmentation de leur utilisation”, a déclaré Ansari, qui est également associée à la faculté du Crane Center for Early Childhood Research and Policy de l’Ohio State.

Les partisans des uniformes scolaires ont fait valoir que, entre autres choses, ils favorisent une meilleure assiduité et un sens plus fort de la communauté, ce qui entraîne une diminution des brimades et des bagarres.

Pour tester cela, les chercheurs ont utilisé les données de l’enquête sur la santé des enfants. Early Childhood Longitudinal Studyqui a suivi un échantillon représentatif au niveau national de 6 320 élèves de la maternelle à la fin du CM2.

Chaque année scolaire, les enseignants ont évalué chaque élève selon trois critères : les problèmes de comportement interne (tels que l’anxiété et le retrait social), les problèmes de comportement externe (tels que l’agression ou la destruction de biens) et les compétences sociales.

Les enseignants ont également indiqué la fréquence des absences de chaque élève.

Dans l’ensemble, les uniformes scolaires n’ont eu aucun effet sur l’une des trois dimensions du comportement, quelle que soit l’année scolaire, même après avoir pris en compte un large éventail d’autres facteurs pouvant potentiellement affecter le comportement des élèves.

L’étude a révélé que les élèves à faible revenu dans les écoles où l’uniforme était obligatoire étaient légèrement plus assidus, mais cette différence représentait moins d’un jour par an, a déclaré Ansari.

Les chercheurs ont également évalué les mesures d’auto-évaluation des mêmes élèves lorsqu’ils étaient en cinquième année. Les élèves ont fait part de leur sentiment d’appartenance à l’école, par exemple de la proximité qu’ils avaient avec les enseignants et les camarades de classe. Ils ont également fait part de leurs expériences en matière d’intimidation et d’anxiété sociale.

Les uniformes scolaires n’étaient pas liés à des différences dans les brimades ou l’anxiété sociale chez les enfants. Mais ceux qui devaient porter des uniformes ont rapporté des niveaux d’appartenance à l’école plus faibles que ceux qui fréquentaient des écoles sans uniforme obligatoire.

Les données de cette étude ne peuvent pas expliquer ce résultat, a déclaré Ansari, mais il y a quelques raisons plausibles pour lesquelles cela pourrait être le cas.

“Alors que les uniformes sont censés créer un sentiment de communauté, ils peuvent avoir l’effet inverse”, a-t-il dit.

“La mode est une façon pour les étudiants de s’exprimer, et cela peut être une partie importante de l’expérience scolaire. Lorsque les élèves ne peuvent pas montrer leur individualité, ils peuvent ne pas avoir le même sentiment d’appartenance.”

Les résultats de cette étude devraient mettre en garde les parents, les enseignants et les administrateurs contre la supposition que les uniformes scolaires ont des effets positifs qu’ils n’ont peut-être pas, a déclaré Ansari.

“Les uniformes scolaires ne sont peut-être pas le moyen le plus efficace d’améliorer le comportement et l’engagement des élèves.”

Référence : “Uniformes scolaires et comportement des élèves : existe-t-il un lien ?” par Arya Ansari, Michael Shepard et Michael A.Gottfried, 5 novembre 2021, Early Childhood Research Quarterly.
DOI: 10.1016/j.ecresq.2021.09.012

Cette étude a été soutenue par le National Institute of Child Health and HumanDéveloppement.

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