Une mosaïque romaine extraordinaire et un complexe de villas découverts sous le champ d’un fermier en Angleterre

Une mosaïque romaine extraordinaire et un complexe de villas découverts sous le champ d'un fermier en Angleterre
Mosaïque de Rutland

Un membre de l’équipe des services archéologiques de l’Université de Leicester lors des fouilles d’une grande mosaïque à Rutland, au Royaume-Uni. Crédit : Angleterre historique

Les archéologues ont mis au jour la première mosaïque romaine du genre au Royaume-Uni.

  • Un complexe de villas romaines contenant une mosaïque rare a été découvert sous le champ d’un agriculteur à Rutland et est aujourd’hui protégé par le ministère du Numérique, de la Culture, des Médias et des Sports (DCMS) sur les conseils de Historic England.
  • La mosaïque est le premier exemple au Royaume-Uni affichant des scènes d’Homère L’Iliade, et l’un des rares à travers l’Europe. Elle est considérée comme l’une des mosaïques romaines les plus remarquables et les plus importantes jamais découvertes en Grande-Bretagne.
  • Le site a été découvert par le fils du propriétaire terrien et a fait l’objet d’une enquête par des archéologues de l’Université de Leicester, en partenariat avec Historic England.
  • Les investigations archéologiques ont enregistré les restes de la mosaïque et ont révélé qu’elle se trouve dans un complexe de villas élaboré, englobant une foule d’autres structures et bâtiments. Le complexe a probablement été occupé par un riche individu de la fin de la période romaine.

Les archéologues ont mis au jour la première mosaïque romaine du genre au Royaume-Uni. Jeudi dernier, le 25 novembre 2021, une mosaïque romaine rare et un complexe de villas environnantes ont été protégés en tant que monument classé par le DCMS sur les conseils de Historic England. Cette décision fait suite à des travaux archéologiques entrepris par une équipe des services archéologiques de l’Université de Leicester (ULAS), travaillant en partenariat avec Historic England et en liaison avec le conseil du comté de Rutland.

La découverte initiale de la mosaïque a été faite pendant le verrouillage de 2020 par Jim Irvine, fils du propriétaire terrien Brian Naylor, qui a contacté l’équipe archéologique du Leicestershire County Council, conseillers en patrimoine de l’autorité locale. Compte tenu de la nature exceptionnelle de cette découverte, Historic England a pu obtenir un financement pour des enquêtes archéologiques urgentes sur le site par ULAS en août 2020. Des fouilles supplémentaires impliquant le personnel et les étudiants de l’École d’archéologie et d’histoire ancienne de l’Université de Leicester ont examiné davantage le site. en septembre 2021. Les restes de la mosaïque mesurent 11 m sur près de 7 m et représentent une partie de l’histoire du héros grec Achille.

Mosaïque Rutland pleine

Image de la mosaïque complète in situ, affichant trois panneaux (avec dommages) représentant Achille. Crédit : Angleterre historique

L’œuvre d’art forme le sol de ce que l’on pense être une grande salle à manger ou un espace de divertissement. Les mosaïques ont été utilisées dans une variété de bâtiments privés et publics à travers l’Empire romain et présentaient souvent des personnages célèbres de l’histoire et de la mythologie. Cependant, la mosaïque Rutland est unique au Royaume-Uni en ce qu’elle représente Achille et sa bataille avec Hector à la fin de la guerre de Troie et est l’un des rares exemples à travers l’Europe.

La chambre fait partie d’un grand bâtiment de villa occupé à la fin de l’époque romaine, entre le IIIe et le IVe siècle après JC. La villa est également entourée d’une série d’autres bâtiments et caractéristiques révélés par une étude géophysique et une évaluation archéologique, y compris ce qui semble être des granges à nefs, des structures circulaires et une éventuelle maison de bain, le tout dans une série de fossés de délimitation. Le complexe est susceptible d’avoir été occupé par un individu riche, avec une connaissance de la littérature classique.

Villa environnante en mosaïque de Rutland

Mosaïque de Rutland et découverte des villas environnantes. Photographie par drone, vue aérienne du personnel de Historic England avec des membres de l’équipe de l’ULAS/Université de Leicester lors des fouilles d’une grande mosaïque. Crédit : Archives historiques d’Angleterre

Les dommages causés par le feu et les fissures dans la mosaïque suggèrent que le site a été réutilisé et réaffecté par la suite. D’autres preuves découvertes incluent la découverte de restes humains dans les décombres recouvrant la mosaïque. On pense que ces sépultures ont été enterrées après que le bâtiment n’a plus été occupé, et bien que leur âge précis soit actuellement inconnu, elles sont postérieures à la mosaïque mais placées en relation avec le bâtiment de la villa, suggérant une époque romaine très tardive ou médiévale. date de réaffectation de cette structure. Leur découverte donne un aperçu de la façon dont le site a pu être utilisé au cours de cette période de l’histoire post-romaine relativement mal comprise.

Les preuves récupérées sur le site seront analysées par ULAS dans leur base de l’Université de Leicester, et par des spécialistes de Historic England et de tout le Royaume-Uni, dont David Neal, le plus grand expert de la recherche sur la mosaïque dans le pays.

Mosaïque Rutland David Neal

Mosaïque de Rutland et découverte des villas environnantes. Le Dr David Neal prend des notes sur son illustration lors de l’excavation de la mosaïque avec des étudiants de l’ULAS/Université de Leicester. Crédit : Archives historiques d’Angleterre

La protection en tant que monument classé reconnaît l’importance nationale exceptionnelle de ce site. Il garantit que ces restes sont protégés par la loi et aide à lutter contre les travaux non autorisés ou les activités illégales telles que la détection illégale de métaux. Le site a été soigneusement examiné et enregistré dans le cadre des enquêtes récentes et a maintenant été remblayé pour le protéger pour les générations futures.

Le complexe de villas a été trouvé dans un champ arable où les vestiges archéologiques peu profonds avaient été perturbés par des labours et d’autres activités. Historic England travaille avec le propriétaire foncier pour soutenir le retour de ces champs à une utilisation durable des prairies et des pâturages. Ces types de programmes agro-environnementaux sont un élément essentiel de la façon dont nous pouvons protéger à la fois les environnements historiques et naturels et ont contribué environ 13 millions de livres sterling par an à la conservation et à l’entretien de notre patrimoine rural. Ils aident à préserver des sites comme la mosaïque de Rutland afin que les gens puissent continuer à apprécier et à découvrir notre histoire fascinante.

En collaboration avec l’Université de Leicester et d’autres parties prenantes, Historic England prévoit de nouvelles fouilles sur le site pour 2022.

Des discussions sont en cours avec le conseil du comté de Rutland pour explorer l’opportunité d’une exposition et d’une interprétation hors site du complexe de villas et de ses découvertes. La forme et la portée de ces travaux seront éclairées par les futures fouilles proposées et feront l’objet d’une future offre du National Lottery Heritage Fund.

Le site est sur un terrain privé et non accessible au public.

John Thomas, directeur adjoint d’ULAS et chef de projet sur les fouilles, a déclaré : « Il s’agit certainement de la découverte de mosaïque romaine la plus passionnante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier. Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les attitudes des gens à l’époque, leurs liens avec la littérature classique, et cela nous en dit aussi énormément sur la personne qui a commandé cette pièce. C’est quelqu’un qui connaît les classiques, qui a eu l’argent pour commander un tel détail, et c’est la toute première description de ces histoires que nous ayons jamais trouvée en Grande-Bretagne.

Drone mosaïque Rutland

Mosaïque de Rutland et découverte des villas environnantes. Photographie par drone, vue aérienne du site archéologique. Crédit : Archives historiques d’Angleterre

« Le fait que nous ayons le contexte plus large du complexe environnant est également extrêmement important, car les fouilles précédentes sur les villas romaines n’ont pu capturer que des images partielles de l’établissement comme celles-ci, mais cela semble être un exemple très bien conservé d’un villa dans son intégralité.

Jim Irvine, qui a initialement découvert les restes, a déclaré : « Une promenade dans les champs avec la famille s’est transformée en une découverte incroyable. Trouver des poteries inhabituelles parmi le blé a piqué mon intérêt et a suscité d’autres travaux d’enquête. Plus tard, en regardant l’imagerie satellite, j’ai repéré une marque de rognage très nette, comme si quelqu’un avait dessiné sur mon écran d’ordinateur avec un morceau de craie ! C’était vraiment le moment ‘oh wow’ et le début de l’histoire.

« Cette découverte archéologique a occupé la majeure partie de mon temps libre au cours de la dernière année. Entre mon travail normal et celui-ci, cela m’a tenu très occupé et a été un voyage fascinant. L’année dernière a été un plaisir total d’avoir été impliqué et de travailler avec les archéologues et les étudiants sur le site, et je ne peux qu’imaginer ce qui sera découvert ensuite ! »

Fragments d'os de mosaïque de Rutland

Mosaïque de Rutland et découverte des villas environnantes. Un membre de l’équipe de l’ULAS/Université de Leicester découvrant des fragments d’os sur le site archéologique. Crédit : Archives historiques d’Angleterre

Duncan Wilson, directeur général de Historic England, a déclaré : « Avoir découvert une mosaïque aussi rare de cette taille, ainsi qu’une villa environnante, est remarquable. Des découvertes comme celle-ci sont si importantes pour nous aider à reconstituer notre histoire commune. En protégeant ce site, nous pouvons continuer à en tirer des enseignements et nous attendons avec impatience ce que les futures fouilles pourraient nous apprendre sur les personnes qui y vivaient il y a plus de 1 500 ans.

Richard Clark, archéologue du comté du Leicestershire et du Rutland, a déclaré : « Cela a été la plus extraordinaire des découvertes, et pour cela, un hommage complet doit être rendu à Jim et à sa famille pour leurs actions rapides et responsables. Ce fut un privilège d’avoir été impliqué dans l’enquête et un plaisir d’avoir travaillé avec un groupe aussi qualifié d’amateurs et de professionnels. La villa, sa mosaïque et le complexe environnant sont la découverte la plus remarquable de l’histoire archéologique récente de Rutland, plaçant le comté sur une scène nationale et internationale et offrant un aperçu vivant de la vie et de la disparition de l’élite romano-britannique locale à un période de changements et de bouleversements remarquables. La phase finale des inhumations n’est que l’un des nombreux aspects intrigants de l’enquête, suggérant une connaissance et un respect continus du site dans la période post-romaine.

Rutland Mosaic Historic England Staff

Mosaïque de Rutland et découverte des villas environnantes. Le personnel historique de l’Angleterre avec des membres de l’équipe de l’ULAS/Université de Leicester lors des fouilles d’une grande mosaïque. Crédit : Archives historiques d’Angleterre

Nigel Huddleston, ministre du Patrimoine, a déclaré : « Cette découverte fascinante d’un complexe romain élaboré à Rutland nous aide à mieux comprendre notre histoire. Je suis ravi que nous ayons protégé ce site pour aider à d’autres études et fouilles.

Le professeur Nishan Canagarajah, président et vice-chancelier de l’Université de Leicester, a déclaré : « Il est difficile d’exagérer l’importance de cette découverte et l’excitation qu’elle procurera sans aucun doute à d’innombrables personnes ; de ceux qui connaissent bien l’archéologie romaine à ceux qui n’ont peut-être qu’un intérêt passager. Ayant eu la chance de visiter le site moi-même et de rencontrer certains des étudiants de Leicester de notre école d’archéologie et d’histoire ancienne acquérant une expérience concrète avec ULAS sur ce projet majeur, j’ai été témoin du travail minutieux mais minutieux que nos archéologues ont entrepris d’approfondir notre compréhension de la Bretagne romaine.

La découverte de la villa Rutland et le tournage de la mosaïque pour la première fois depuis plus de 1 500 ans seront présentés dans le cadre de Creuser pour la Grande-Bretagne quand il reviendra sur BBC Two et iPlayer au début de 2022.

L’animatrice, le professeur Alice Roberts, a déclaré: «Ce que j’aime dans Digging for Britain, c’est que, lorsque nous avons décidé de filmer la série, nous n’avons aucune idée des découvertes qui pourraient être révélées. Cette année, les révélations ont été tout simplement spectaculaires, et chaque découverte nous rapproche de la compréhension de la vie des personnes qui vivaient autrefois en Grande-Bretagne. L’archéologie vous met en contact intime avec la réalité physique du passé.

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