Une étude suggère que les trous noirs supermassifs peuvent affecter la formation des étoiles à l’échelle de la galaxie.

En utilisant les données des observatoires, une équipe d’astronomes a modélisé les lignes d’émission pour démontrer comment les trous noirs supermassifs peuvent influencer la formation des étoiles dans les nuages interstellaires. Ils ont utilisé les observations du Atacama Large Millimeter Array (ALMA) et du Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO) pour mesurer la pression du gaz dans les nuages interstellaires impactés par les jets et les nuages ambiants. Les chercheurs ont constaté que les jets ont entraîné un changement de la pression interne et externe des nuages moléculaires qui se trouvaient sur leur chemin.

Les trous noirs supermassifs seraient situés au centre de la plupart des galaxies de notre univers. Les particules qui tombent dans ces trous noirs sont piégées dans le champ magnétique et finissent par être éjectées vers l’extérieur sous la forme de puissants jets de plasma.

Ces jets de plasma sont alignés perpendiculairement aux disques galactiques. Mais, dans une galaxie nommée IC 5063, située à 156 millions d’années-lumière, les jets ont tendance à se propager à l’intérieur du disque où ils interagissent avec les nuages de gaz moléculaire froid et dense. On dit que cette interaction a le potentiel de comprimer les nuages impactés par les jets, ce qui conduit à une instabilité gravitationnelle, puis à la formation d’étoiles par condensation du gaz.

Dans l’étude, publiée dans Nature Astronomy, les astronomes ont utilisé les émissions de monoxyde de carbone (CO) et de cation formyle (HCO+) provenant de l’ALMA et les émissions de soufre ionisé et d’azote ionisé provenant du VLT. Ensuite, les équipes ont utilisé des algorithmes astrochimiques innovants et avancés pour mettre en évidence les conditions environnementales dans l’écoulement et dans le milieu environnant.

Les conditions environnementales contiennent des informations sur l’intensité du rayonnement ultraviolet lointain des étoiles, la vitesse à laquelle le gaz est ionisé par les particules chargées relativistes et l’énergie mécanique laissée par les jets sur le gaz. “Nous avons effectué plusieurs milliers de simulations astrochimiques pour couvrir un large éventail de possibilités pouvant exister dans IC 5063”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Thomas Bisbas, boursier DFG de l’Université de Cologne.

Selon l’auteur principal, le professeur Kalliopi Dasyra de l’Université nationale et Kapodistrienne d’Athènes, les résultats montrent que les trous noirs supermassifs, même s’ils sont situés au centre des galaxies, pourraient affecter la formation des étoiles à l’échelle de la galaxie.”


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