Une consommation modérée de thé réduit le risque de diabète de type 2, selon une nouvelle étude

Une analyse des études de cohorte précédentes suggère que la consommation d’au moins quatre tasses de thé noir, vert ou oolong par jour est associée à une réduction de 17% du risque de diabète de type 2 sur une période moyenne de 10 ans.

Li et al. ont découvert qu'une consommation modérée de thé noir, vert ou oolong est liée à un risque plus faible de développer un diabète de type 2. Crédit image : Sci.News.

Li et al. ont découvert que la consommation modérée de thé noir, vert ou oolong est liée à un risque plus faible de développer un diabète de type 2. Crédit image : Sci.News.

Depuis son utilisation initiale en Chine il y a plus de 4 000 ans, le thé, produit à partir de la plante à feuilles persistantes, est considéré comme un produit de luxe. Camellia sinensis – est devenu l’une des boissons les plus consommées dans le monde, juste derrière l’eau.

Les feuilles de thé contiennent des polyphénols appartenant à la famille des catéchines : épicatéchine, épigallocatéchine, gallate d’épicatéchine et épigallocatéchine-3-gallate.

Les différents types de thé se distinguent par la technique de transformation : le thé non oxydé comme le thé vert, le thé semi-oxydé comme le thé oolong et le thé complètement oxydé comme le thé noir.

Si l’on sait depuis longtemps que la consommation régulière de thé peut être bénéfique pour la santé, la relation entre la consommation de thé et le risque de diabète de type 2 est moins claire. Jusqu’à présent, les études de cohorte et les méta-analyses publiées ont fait état de résultats contradictoires.

Pour remédier à cette incertitude, le Dr Xiaying Li de l’Université des Sciences et Technologies de Wuhan et ses collègues ont mené une étude de cohorte et une méta-analyse dose-réponse afin de mieux définir la relation entre la consommation de thé et le risque futur de diabète de type 2.

Ils ont d’abord étudié 5 199 adultes (2 583 hommes, 2 616 femmes, âge moyen 42 ans) sans antécédents de diabète de type 2, issus de l’enquête sur la santé et la nutrition en Chine (CHNS), qui ont été recrutés en 1997 et suivis jusqu’en 2009. Les participants ont rempli un questionnaire sur la fréquence des aliments et des boissons et ont fourni des informations sur les facteurs liés au mode de vie tels que l’exercice régulier, le tabagisme et la consommation d’alcool.

Dans l’ensemble, 2 379 (46%) participants ont déclaré boire du thé, et à la fin de l’étude, 522 (10%) participants avaient développé un diabète de type 2.

Après avoir ajusté les facteurs connus pour être liés à un risque accru de diabète de type 2, comme l’âge, le sexe et l’inactivité physique, les chercheurs ont constaté que les buveurs de thé avaient un risque similaire de développer un diabète de type 2 par rapport aux non-buveurs. Les résultats n’ont pas changé de manière significative lorsqu’ils ont été analysés en fonction de l’âge et du sexe, ou lorsque les participants qui ont développé un diabète au cours des trois premières années de suivi ont été exclus.

Dans l’étape suivante, les chercheurs ont procédé à un examen systématique de toutes les études de cohorte portant sur la consommation de thé et le risque de diabète de type 2 chez les adultes (âgés de 18 ans ou plus) jusqu’en septembre 2021.

Au total, 19 études de cohorte impliquant 1 076 311 participants de huit pays ont été incluses dans la méta-analyse dose-réponse.

Ils ont exploré l’impact potentiel de différents types de thé (thé vert, thé oolong et thé noir), la fréquence de consommation de thé (moins d’une tasse par jour, 1 à 3 tasses par jour et 4 tasses ou plus par jour), le sexe (homme et femme) et le lieu de l’étude (Europe et Amérique ou Asie) sur le risque de diabète de type 2.

Globalement, la méta-analyse a trouvé une association linéaire entre la consommation de thé et le risque de diabète de type 2, chaque tasse de thé consommée par jour réduisant le risque de développer un diabète de type 2 d’environ 1%.

Par rapport aux adultes qui ne buvaient pas de thé, ceux qui buvaient 1 à 3 tasses par jour réduisaient leur risque de diabète de type 2 de 4 %, tandis que ceux qui consommaient au moins 4 tasses par jour réduisaient leur risque de 17 %.

Les associations ont été observées indépendamment du type de thé bu par les participants, qu’ils soient hommes ou femmes, ou de leur lieu de résidence, ce qui suggère que c’est peut-être la quantité de thé consommée, plutôt que tout autre facteur, qui joue un rôle majeur.

“Bien que d’autres recherches doivent être menées pour déterminer le dosage exact et les mécanismes à l’origine de ces observations, nos résultats suggèrent que la consommation de thé est bénéfique pour réduire le risque de diabète de type 2, mais uniquement à forte dose (au moins 4 tasses par jour)”, a déclaré le Dr Li.

“Il est possible que des composants particuliers du thé, tels que les polyphénols, puissent réduire la glycémie, mais une quantité suffisante de ces composés bioactifs peut être nécessaire pour être efficace.”

“Cela peut également expliquer pourquoi nous n’avons pas trouvé d’association entre la consommation de thé et le diabète de type 2 dans notre étude de cohorte, car nous n’avons pas examiné une consommation de thé plus élevée.”

Les auteurs présenteront leurs conclusions le 21 septembre à l’adresse suivante EASD2022, leRéunion annuelle de l’Association européenne pour l’étude du diabète à Stockholm, en Suède.

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