Un descendant vivant de Sitting Bull confirmé par l’analyse de l’ADN des cheveux du légendaire leader amérindien

Phtograph Taureau Assis

Photographie du légendaire leader amérindien Sitting Bull c.1885. Crédit : National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

La prétention d’un homme d’être l’arrière-petit-fils du légendaire leader amérindien Sitting Bull a été confirmée en utilisant ADN extrait de la mèche du cuir chevelu de Sitting Bull. C’est la première fois qu’un ADN ancien est utilisé pour confirmer une relation familiale entre des individus vivants et historiques.

La confirmation a été rendue possible grâce à une nouvelle méthode d’analyse des lignées familiales à l’aide d’anciens fragments d’ADN, développée par une équipe de scientifiques dirigée par le professeur Eske Willerslev de l’Université de Cambridge et le Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre. Les résultats sont publiés aujourd’hui dans la revue Avancées scientifiques.

La technique recherche l’« ADN autosomique » dans les fragments génétiques extraits d’un échantillon corporel. Puisque nous héritons de la moitié de notre ADN autosomique de notre père et de notre mère, cela signifie que les correspondances génétiques peuvent être vérifiées indépendamment du fait qu’un ancêtre soit du côté paternel ou maternel de la famille.

L’ADN autosomique de la mèche du cuir chevelu du leader Lakota Sioux Sitting Bull a été comparé à des échantillons d’ADN d’Ernie Lapointe et d’autres Lakota Sioux. Le match qui en résulte confirme que Lapointe est l’arrière-petit-fils de Sitting Bull et son plus proche descendant vivant.

Mèche de cheveux de taureau assis

Cheveux de la mèche du cuir chevelu du leader Lakota Sioux, Sitting Bull, dont l’ADN a été extrait pour analyse. Crédit : Eske Willerslev

« L’ADN autosomique est notre ADN non spécifique au genre. Nous avons réussi à localiser des quantités suffisantes d’ADN autosomique dans l’échantillon de cheveux de Sitting Bull et à le comparer à l’échantillon d’ADN d’Ernie Lapointe et d’autres Lakota Sioux – et nous avons été ravis de constater qu’il correspondait », a déclaré le professeur Eske Willerslev du département de l’Université de Cambridge. of Zoology and Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, auteur principal du rapport.

Lapointe a déclaré: «Au fil des ans, de nombreuses personnes ont tenté de remettre en question la relation que mes sœurs et moi avons avec Sitting Bull.»

Lapointe pense que les os de Sitting Bull se trouvent actuellement sur un site à Mobridge, dans le Dakota du Sud, dans un endroit qui n’a aucun lien significatif avec Sitting Bull et la culture qu’il représentait. Il s’inquiète également de l’entretien de la tombe. Il existe deux lieux de sépulture officiels de Sitting Bull – à Fort Yates, dans le Dakota du Nord et à Mobridge – et tous deux reçoivent des visiteurs.

Avec des preuves ADN pour étayer sa revendication d’une lignée, Lapointe espère maintenant réenterrer les os du grand chef amérindien dans un endroit plus approprié.

La nouvelle technique peut être utilisée lorsque des données génétiques très limitées sont disponibles, comme ce fut le cas dans cette étude. Le travail ouvre la voie à des tests ADN similaires sur la relation entre de nombreux autres personnages historiques morts depuis longtemps et leurs descendants vivants possibles.

Ernie Lapointe, arrière-petit-fils de Sitting Bull

L’analyse de l’ADN extrait de la mèche du cuir chevelu de Sitting Bull a confirmé qu’Ernie Lapointe est l’arrière-petit-fils de Sitting Bull et son plus proche descendant vivant. Crédit : Ernie Lapointe

La technique pourrait également être utilisée pour répondre à des questions importantes basées sur un vieil ADN humain qui aurait pu être considéré auparavant comme trop dégradé pour être analysé, par exemple dans le cadre d’enquêtes médico-légales.

« En principe, vous pouvez enquêter sur qui vous voulez – des hors-la-loi comme Jesse James à la famille du tsar russe, les Romanov. S’il y a accès à de l’ancien ADN – généralement extrait d’os, de cheveux ou de dents, ils peuvent être examinés de la même manière », a déclaré Willerslev, membre du St John’s College de Cambridge.

Il a fallu 14 ans aux scientifiques pour trouver un moyen d’extraire l’ADN utilisable du morceau de cheveux de 5 à 6 cm de Sitting Bull. Les cheveux étaient extrêmement dégradés, ayant été conservés pendant plus d’un siècle à température ambiante au Smithsonian Museum de Washington avant d’être rendus à Lapointe et à ses sœurs en 2007.

La technique diffère des approches traditionnelles de l’analyse de l’ADN, qui recherchent une correspondance génétique entre l’ADN spécifique du chromosome Y transmis par la lignée masculine ou, si la personne décédée depuis longtemps était une femme, l’ADN spécifique des mitochondries transmis d’une mère à sa progéniture. Ni l’un ni l’autre n’est particulièrement fiable et, dans ce cas, ni l’un ni l’autre ne pourrait être utilisé, car Lapointe prétendait être lié à Sitting Bull du côté de sa mère.

Tatanka-Iyotanka, mieux connu sous le nom de chef amérindien et chef militaire Sitting Bull (1831-1890), a dirigé 1 500 guerriers Lakota à la bataille de Little Bighorn en 1876 et a anéanti le général américain Custer et cinq compagnies de soldats. L’exploit sanglant – également connu sous le nom de « bataille de l’herbe grasse » – symbolisera à jamais la résistance des Amérindiens à l’appétit insatiable de l’homme blanc pour la construction d’un empire. Sitting Bull a été assassiné en 1890 par la « police indienne », agissant au nom du gouvernement américain.

« Sitting Bull a toujours été mon héros, depuis que je suis petit. J’admire son courage et son dynamisme. C’est pourquoi j’ai failli m’étouffer avec mon café quand j’ai lu dans un magazine en 2007 que le Smithsonian Museum avait décidé de rendre les cheveux de Sitting Bull à Ernie Lapointe et ses trois sœurs, conformément à la nouvelle législation américaine sur le rapatriement des objets de musée », a déclaré Willerslev.

Il a ajouté : « J’ai écrit à Lapointe et expliqué que je me spécialisais dans l’analyse de l’ADN ancien, et que j’étais un admirateur de Sitting Bull, et je considérerais comme un grand honneur si je pouvais être autorisé à comparer l’ADN d’Ernie et ses sœurs avec l’ADN des cheveux du chef amérindien lorsqu’ils leur ont été rendus.

Jusqu’à cette étude, la relation familiale entre LaPointe et Sitting Bull était basée sur des certificats de naissance et de décès, un arbre généalogique et un examen des documents historiques. Cette nouvelle analyse génétique fournit un élément de preuve supplémentaire pour renforcer son affirmation.

Avant que les restes du site de sépulture de Mobridge puissent être réinhumés ailleurs, ils devront être analysés de la même manière que l’échantillon de cheveux pour assurer une correspondance génétique avec Sitting Bull. En vertu de la loi américaine, Lapointe détient les droits légaux sur les données génétiques de Sitting Bull et peut donc décider qui doit effectuer l’analyse.

Référence : « Identification d’un arrière-petit-fils vivant du chef Lakota Sioux Tatanka Iyotake (Sitting Bull) » 27 octobre 2021, Avancées scientifiques.
DOI : 10.1126 / sciadv.abh2013

Cette recherche a été financée par la Fondation nationale danoise pour la recherche.

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