Temps forts de l’observation du ciel en décembre : ne manquez pas la comète Leonard et les météores des Géminides

Quoi de neuf pour décembre ? Vos moments forts en début de soirée, une chance d’attraper une comète et les météores annuels des Géminides.

Du 6 au 10 décembre, regardez vers l’ouest après le coucher du soleil pour la visite de la Lune Vénus, Saturne, et Jupiter à son tour. Le croissant de la Lune se remplit car il apparaît plus haut dans le ciel chaque soir au cours de la semaine.

Carte du ciel Lune passe par Vénus, Saturne et Jupiter 2021

La Lune passe à tour de rôle par Vénus, Saturne et Jupiter, chaque soir après le coucher du soleil, du 6 au 10 décembre. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Profitez de la vue éblouissante de Vénus comme « étoile du soir » pendant qu’elle dure, cependant. Notre planète voisine couverte de nuages ​​s’enfoncera de plus en plus près de l’horizon au cours du mois, disparaissant pour la plupart d’entre nous d’ici le Nouvel An. Elle réapparaîtra fin janvier sous la forme d’une planète matinale précédant le lever du soleil et ne sera de retour dans le ciel du soir qu’en décembre de l’année prochaine.

En décembre prochain, une comète récemment découverte se dirige vers le système solaire interne et mérite peut-être d’être observée. Elle est connue sous le nom de comète Leonard, et elle sera au plus près de la Terre le 12 décembre, quelques semaines seulement avant d’atteindre sa distance la plus proche du Soleil.

Carte du ciel de la comète Leonard 2021

Carte du ciel montrant la position de la comète Leonard à l’est environ 2 heures avant le lever du soleil, du 1er au 10 décembre. Des jumelles peuvent être nécessaires pour observer la comète. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Maintenant, les comètes sont notoirement difficiles à prévoir en termes de luminosité et de visibilité. La comète Leonard devrait culminer à une luminosité qui nécessitera probablement des jumelles pour la repérer. Il y a une chance qu’il soit assez brillant pour voir à l’œil nu, mais encore une fois, avec les comètes, on ne sait jamais vraiment.

Au cours des deux premières semaines de décembre, la comète Leonard se trouve à l’est avant le lever du soleil, passant entre Arcturus et l’anse de la Grande Ourse. Il s’approche de l’horizon juste au moment de son approche la plus proche de la Terre, ce qui signifie qu’il sera probablement plus lumineux mais plus difficile à observer. Il devient ensuite un objet du soir vers le 14 décembre, juste un petit moment après le coucher du Soleil – alors qu’il recommence son long trajet vers l’extérieur du Soleil, diminuant progressivement de luminosité.

Finalement, le Météores Géminides sont un point culminant du ciel de décembre chaque année. La pluie de météores de cette année culmine dans la nuit des 13 et 14 décembre. Outre la météo, la phase de la Lune est généralement le facteur principal pour savoir si une pluie de météores aura une bonne visibilité une année donnée. Cette année, la Lune sera pleine à près de 80 % au sommet des Géminides, ce qui n’est pas idéal. Cependant, cette Lune brillante se couchera quelque part vers 2 heures du matin, où que vous soyez, laissant quelques heures pour observer les météores avant l’aube.

Carte du ciel Météores Géminides 2021

Carte du ciel montrant la région du ciel à partir de laquelle les météores des Géminides semblent rayonner. L’averse de cette année est mieux observée après le coucher de la Lune le matin du 14 décembre. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Les météores semblent rayonner de la constellation des Gémeaux, que vous trouverez haut à l’ouest. Maintenant, alors que la plupart des pluies de météores annuelles sont causées par le passage de la Terre à travers des traînées de particules de débris cométaires de la taille de la poussière, les Géminides sont l’une des rares pluies de météores causées par les débris d’un astéroïde qui traverse l’orbite de la Terre – dans ce cas, l’une appelée Phaéton.

Récemment, Nasa les scientifiques ont partagé des résultats suggérant que la différence entre un astéroïde et une comète pourrait être moins claire que nous ne le pensions, le sodium pétillant sur Phaethon jouant le même rôle que la vaporisation de glace sur les comètes.

Et que vous aperceviez la comète Leonard ou les météores de l’astéroïde Phaethon, les deux sont des rappels des liens profonds entre la Terre et le reste du système solaire que nous découvrons parce que nous regardons vers l’extérieur et que nous explorons.

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