SpaceX, l’entreprise d’Elon Musk, pourrait lancer le système de fusées Starship d’ici début décembre : NASA

SpaceX vise le début du mois de décembre pour lancer son système de fusée géant Starship en orbite pour la première fois, un vol de démonstration crucial alors qu’il vise à emmener les astronautes de la NASA sur la lune dans les prochaines années, a déclaré lundi un responsable américain.

La société SpaceX du milliardaire Elon Musk cherche depuis des années à mettre en orbite son gigantesque système de fusée de nouvelle génération à partir des installations de lancement privées de la société au Texas, où elle n’a lancé que des prototypes de la partie supérieure du Starship à une hauteur de 10 km pour faire des démonstrations d’atterrissage.

La mission de décembre testera l’ensemble du système pour la première fois, en faisant appel à un booster Super Heavy de 70 mètres de long pour mettre en orbite le vaisseau spatial Starship de 50 mètres de long.

“Nous prévoyons quatre vols majeurs de Starship. Le premier aura lieu en décembre ou début décembre”, a déclaré Mark Kirasich, un haut responsable de la NASA chargé de superviser le développement du programme lunaire Artemis de l’agence, lors d’une réunion du Conseil consultatif de la NASA retransmise en direct.

D’autres tests au sol de la fusée et des examens réglementaires pourraient retarder la première mission orbitale au-delà de décembre. L’administration fédérale américaine de l’aviation, qui supervise la sécurité des sites de lancement commerciaux, n’a pas encore accordé de licence pour la mission à SpaceX, qui fait partie de l’univers croissant des entreprises de Musk, qui comprend également Tesla et Twitter.

La FAA et SpaceX n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

Starship est en passe de devenir le système de fusée phare de SpaceX une fois qu’il sera entièrement développé, succédant à la flotte de fusées Falcon 9 réutilisables de la société en tant que véhicule plus puissant et entièrement réutilisable vers l’espace pour de grands lots de satellites commerciaux, de touristes de l’espace et d’astronautes professionnels.

En 2021, la NASA a choisi le Starship de SpaceX pour faire atterrir des humains sur la lune vers 2025, pour la première fois depuis 1972. Cette mission, qui fait l’objet d’un contrat d’environ 3 milliards de dollars (près de 24 800 millions de roupies), nécessite plusieurs tests de vol spatial préalables qui pourraient retarder la mission d’alunissage de 2025.


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