SpaceX a lancé 32 satellites en 2022 pour la mission Starlink, battant ainsi le record annuel de lancement.

SpaceX, la société d’Elon Musk, a battu vendredi son record du nombre de fusées lancées au cours d’une année civile, dépassant la liste des 31 missions de l’année dernière, dans le cadre d’une campagne tourbillonnante visant à mettre en orbite ses propres satellites Internet.

Le 32e lancement de SpaceX en 2022, à l’aide de sa fusée Falcon 9, intervient au moment où la société s’efforce de construire une constellation de satellites à large bande appelée Starlink, un service essentiellement destiné aux consommateurs et comptant des centaines de milliers d’utilisateurs d’Internet.

“Félicitations à l’équipe de SpaceX pour le nombre record de lancements !” Musk, le directeur général de SpaceX, a tweeté après la mission, qui a déployé 46 satellites Starlink en orbite terrestre basse.

La mission a décollé du site de lancement californien de la société, à la base spatiale de Vandenberg. SpaceX a jusqu’à présent lancé près de 3 000 satellites Starlink dans l’espace.

La mission de vendredi permet à SpaceX d’atteindre son objectif de 52 missions orbitales d’ici la fin de l’année, doublant presque sa cadence annuelle de lancement avec le Falcon 9 réutilisable qui, selon SpaceX, peut être réexpédié jusqu’à 15 fois.

La majorité de ces missions ont été, et sont prévues pour être des missions Starlink internes.

Au cours des derniers mois, la société, fondée par Musk en 2002 pour normaliser les voyages interplanétaires, a délaissé la fabrication des fusées Falcon 9 pour se concentrer sur la gestion d’une flotte de fusées déjà construites, en investissant massivement dans l’infrastructure de remise à neuf des boosters dans des délais rapides.

La société a appliqué la même stratégie à sa flotte de Crew Dragons réutilisables – des vaisseaux spatiaux en forme de goutte d’eau qui sont lancés au sommet de la Falcon 9 et transportent des humains en orbite et vers la Station spatiale internationale.

SpaceX a lancé les satellites Starlink dans l’espace plus rapidement que ses rivaux dans la course à l’Internet par satellite, comme l’opérateur de satellites OneWeb, en partie grâce à la réutilisabilité rapide de Falcon 9 et à l’avantage associé à l’utilisation de fusées maison.

OneWeb, qui est sur le point de terminer une constellation Internet avec moins de satellites, a lancé ses satellites sur la fusée russe Soyouz. Cette année, la société prévoit d’utiliser la Falcon 9 après avoir annulé son contrat avec Soyuz en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.


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