Regardez la bande-annonce officielle : La mission Psyche de la NASA vers un monde métallique

Psyche Collision Illustration
Illustration de la collision avec Psyche

Cette illustration d’artiste imagine une violente collision au début de l’histoire de Psyche. Crédit : ASU/Peter Rubin

Rejoignez le voyage en tant que La mission Psyche de la NASA lance en 2022 pour explorer un astéroïde métallique unique en orbite autour du soleil entre Mars and Jupiter. The asteroid, likely made largely of nickel-iron metal mixed with rock, could contain metal from the core of a planetesimal (the building block of an early rocky planet) and may offer a unique window into the violent history of collisions and accretion that created the terrestrial planets like Earth.

Arizona State University leads the Psyche mission. JPL, which is managed by Caltech for NASA, is responsible for the mission’s overall management, system engineering, integration and test, and mission operations. Maxar Technologies in Palo Alto, California, provided the high-power solar electric propulsion spacecraft chassis.

Transcription de la vidéo :

Il ne reste plus beaucoup de classes d’objets dans notre système solaire que nous n’avons pas encore regardé de près avec un vaisseau spatial.

Et l’une d’entre elles qui reste est celle des astéroïdes métalliques.

16 Psyche est un astéroïde qui tourne autour du soleil entre Mars et Jupiter.

La raison pour laquelle Psyche est unique est qu’il est riche en métaux.

On pense qu’il pourrait s’agir d’un noyau résiduel d’un ancien planétésimal qui s’est formé dans les toutes premières parties de la formation du système solaire.

Et après que cette planète ait commencé à se former et que ce noyau métallique se soit formé à l’intérieur, elle est entrée en collision avec d’autres corps qui ont alors enlevé le manteau rocheux, laissant ce noyau en place.

C’est la partie des planètes que nous ne pouvons pas échantillonner directement aujourd’hui.

C’est trop chaud. Les pressions sont trop élevées, nos instruments fondraient. On ne peut pas percer un trou aussi profond dans la Terre ou dans d’autres planètes.

Alors comment pouvons-nous étudier le noyau de notre planète ?

Psyche nous donne l’opportunité de visiter un noyau, la seule façon que l’humanité puisse jamais faire. Et ce serait le premier objet métallique que l’humanité ait jamais visité.

Et nous avons été approuvés pour y aller en août 2022. Il faudra un certain nombre d’années pour y arriver.

Le survol de Mars nous donne une assistance gravitationnelle, utilise ce système de propulsion pour ensuite s’approcher lentement. Vers la fin de 2025. Nous y arriverons au début de 2026.

Nous irons sur quatre orbites concentriques plus petites pour collecter les mesures nécessaires à partir de nos trois instruments primaires.

Donc notre charge utile consiste en un couple d’imageurs, qui sont des caméras qui prennent des photos de Psyche.

Aussi un spectromètre neutronique à rayons gamma qui nous permet de mesurer la composition élémentaire de la surface de Psyche.

Et enfin un magnétomètre qui nous permettra de détecter tout champ magnétique laissé à Psyche.

Si Psyche a encore une sorte de champ magnétique résiduel, cela nous indique probablement qu’il y avait vraiment un noyau. C’est un indicateur fort.

Nous utilisons aussi la radio sur le vaisseau spatial comme un instrument, donc nous pouvons cartographier la gravité et la structure intérieure de cette façon.

Nous utilisons une technologie de propulseur particulière : la technologie de propulseur Halifax. Ils fonctionnent cinq fois plus efficacement que les fusées normales, donc ils utilisent beaucoup moins de carburant et c’est ce qui nous permet de nous mettre en orbite autour de cet astéroïde.

La propulsion solaire électrique existe depuis un certain temps et a déjà volé, mais nous continuons à repousser les limites.

Nous allons avoir un grand panneau solaire pliable à cinq faces qui fournira l’électricité pour les propulseurs, qui utilisent comme gaz propulseur le Xénon, un gaz noble.

Ce sera la première fois que les propulseurs d’Halifax voleront dans l’espace lointain.

L’étude de l’évolution d’un corps planétaire est une histoire de détective.

Il y a une certaine magie lorsque vous êtes sur la rampe de lancement et que vous dites : “Nous sommes prêts pour le lancement”.

Et vous avez envie de chanter et de danser, et vous avez envie de vomir en même temps.

Allons découvrir des choses sur notre système solaire que nous n’avons pas d’autre moyen de faire.

Je pense que c’est fondamental pour ce que nous sommes et aussi pour ce que nous devrions être.

C’est une opportunité incroyable de faire partie de l’équipe qui rend cela possible.

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