NYC veut plus de panneaux solaires sur les toits. Son code d’incendie s’y oppose

En 2014, le bureau de l’ancien maire Bill de Blasio a annoncé un nouvel objectif climatique ambitieux : 80 % d’émissions en moins dans toute la ville d’ici 2050. Pour atteindre cet objectif, la ville souhaite installer 1 000 mégawatts de technologie solaire dans les cinq arrondissements d’ici à 2030, soit suffisamment pour alimenter 250 000 foyers en électricité.

Mais la ville de New York a pris du retard. En avril, elle n’avait installé que 333 mégawatts de panneaux solaires, soit moins de la moitié de la capacité solaire qu’elle souhaite atteindre d’ici la fin de la décennie. La ville de New York doit combler un retard de 70 mégawatts rien que cette année pour atteindre son objectif de 2030.

Un certain nombre d’obstacles réglementaires empêchent la ville de progresser dans la réalisation de ses ambitions climatiques. L’un de ces obstacles se trouve dans un endroit surprenant : Les codes de construction et de prévention des incendies de la ville de New York.

Dans une ville aussi densément peuplée que New York, les toits jouent un rôle essentiel dans le déploiement des énergies renouvelables. Sans l’énergie solaire sur les toits, la ville ne peut pas installer suffisamment de capacité solaire pour atteindre son objectif climatique. Les dirigeants de la ville le savent – à partir de 2019, la ville exige que tous les nouveaux bâtiments et les rénovations majeures de bâtiments existants comprennent soit des panneaux solaires, soit un système de toit vert. Mais il n’est pas facile d’installer une installation solaire sur tous les toits de la ville, surtout sur les toits des bâtiments existants. Les panneaux solaires sont des objets encombrants qui doivent partager l’espace avec les cloisons – structures sur les toits qui couvrent les réservoirs d’eau, les puits ou les équipements de service – les équipements mécaniques, les escaliers, les rampes, les voies et sorties de secours, etc.

Le code des incendies du service des incendies de la ville de New York, ou FDNY, cherche à équilibrer la longue liste d’articles, y compris les panneaux solaires, sur les toits de la ville avec les efforts de lutte contre les incendies de l’agence. Les pompiers accèdent souvent aux toits pour évacuer la fumée des structures en feu, effectuer des opérations de sauvetage et éteindre les incendies avant qu’ils ne se propagent aux bâtiments voisins, et ils ont besoin de voies claires pour le faire.

Le code “équilibre les exigences qui sont équitables pour toutes les industries, tout en maintenant la sécurité”, a déclaré un porte-parole du FDNY à Grist. Mais les experts du secteur de l’énergie solaire affirment que le code du FDNY, l’un des plus stricts du pays, n’est pas équitable pour les entreprises du secteur de l’énergie solaire et ne permet pas à la ville d’atteindre l’objectif de 1 000 mégawatts de capacité solaire d’ici 2030 en réduisant inutilement le nombre de panneaux pouvant être installés sur un toit. “Ils essaient constamment d’empiéter sur les toits utilisables”, a déclaré à Grist T.R. Ludwig, PDG d’une entreprise solaire basée à New York, Brooklyn Solarworks.

Une révision du code d’incendie qui a eu lieu à la fin de l’année dernière est au cœur du conflit entre l’industrie solaire de New York et le FDNY. En décembre 2021, après avoir demandé l’avis du public et de diverses industries de la ville, le FDNY a révisé son code incendie de 2014, et le conseil municipal a voté pour l’approuver. Le code mis à jour stipule que les nouveaux bâtiments construits dans la ville de New York devront se conformer à des exigences de sécurité encore plus strictes en matière d’énergie solaire sur les toits – davantage de voies d’accès autour des panneaux et de garde-corps autour des toits équipés d’énergie solaire. Ludwig, le PDG de Brooklyn Solarworks, n’était pas ravi de ce changement. “Mais nous avons en quelque sorte cédé sur ce point particulier”, a-t-il dit, “s’il s’agissait d’une nouvelle construction”.

Très vite, cependant, Ludwig a remarqué que l’unité de contrôle des toits du FDNY, une unité différente de celle qui avait rédigé la révision initiale du code, avait interprété la révision différemment. Il semblait que cette unité considérait que le code exigeait tout bâtiments, et pas seulement les nouveaux, de se conformer aux nouvelles exigences de sécurité. Le Department of Buildings, l’agence qui approuve ou refuse les permis de construire dans la ville en se basant, en partie, sur la conformité d’un permis de travail donné au code de prévention des incendies, semble interpréter les révisions du FDNY de la même manière et, en outre, considère désormais les panneaux solaires comme des “équipements en état de marche”. Cela entraîne une nouvelle série d’exigences concernant les garde-corps autour des installations, qui réduisent encore l’espace disponible sur le toit et projettent des ombres sur les panneaux, ce qui les rend moins efficaces. Tout d’un coup, les plans de Brooklyn Solarworks pour des installations solaires sur des bâtiments existants, plans qui, selon Ludwig, n’auraient eu aucun problème à obtenir le feu vert avant la révision du code incendie, ont commencé à être rejetés.

Ludwig a fourni à Grist 13 exemples de nouvelles installations Brooklyn Solarworks sur des bâtiments existants qui n’avaient pas passé l’inspection parce qu’elles n’étaient pas conformes à la révision du code incendie. “Il n’y a eu aucune communication avec l’industrie. Il n’y a pas eu de forum public”, a-t-il déclaré. “Une décision a été prise, qui va avoir un effet d’entraînement assez important sur la taille des systèmes solaires, sur les systèmes solaires et sur les systèmes de chauffage.la production, et le coût”.

Ludwig estime que le fait d’ajouter davantage de chemins et de garde-corps autour des installations solaires, conformément à ce que réclament le code des incendies et le Department of Buildings, ajoute entre 5 000 et 8 000 dollars au coût d’un projet donné, soit une augmentation des coûts de 10 à 20 %. “Cela semble aller à l’encontre des objectifs de la ville de New York en matière de déploiement des énergies renouvelables”, a déclaré M. Ludwig.

Le FDNY voit les choses différemment. “Le code du FDNY traitant des exigences d’accès aux toits n’est pas et n’a jamais été rétroactif”, a déclaré le porte-parole du FDNY. “Les toits existant dans un état légal avant la promulgation du code 2022 n’ont pas à être mis en conformité totale avec les nouvelles exigences, sauf si des travaux sont effectués.” Le problème est que le FDNY considère désormais l’installation de panneaux solaires comme un “travail”, ce qui n’est pas le cas de l’industrie solaire. “C’est vraiment le nœud du problème”, a déclaré Ludwig. “S’il s’agit d’un nouveau bâtiment ou si quelqu’un démolit le niveau supérieur d’un bâtiment et installe un toit-terrasse avec un permis de construire, alors oui. Mais le fait qu’ils reviennent et disent que le solaire fait partie de tout ça, ce n’est pas ce que nous avions convenu.”

Le porte-parole du FDNY a déclaré à Grist que “TOUS les travaux effectués sur un toit qui ne relèvent pas de la catégorie des réparations” déclenchent les nouvelles exigences du code. En ce qui concerne Ludwig, cela contredit ce que l’industrie avait compris du nouveau code lorsqu’il a été adopté. “Nous nous sentons brûlés”, a-t-il déclaré.

Il existe un moyen de contourner les nouvelles exigences. Les entreprises peuvent demander une dérogation, c’est-à-dire un permis délivré par le FDNY qui permet à un projet de toiture de contourner une exigence du code incendie. Veronica Ciechowska Polanco, chef de projet à la société d’inspection de l’immobilier commercial Burnham, qui demande souvent des permis d’installation solaire pour des bâtiments commerciaux et résidentiels, a déclaré que lorsqu’elle rencontre un problème avec le code incendie, elle demande une dérogation. “Il s’agit simplement d’une autre demande supplémentaire auprès du FDNY, qu’ils traitent en quelque sorte au cas par cas”, a-t-elle déclaré. Ludwig souligne que la demande de dérogation coûte 420 dollars et peut ajouter des semaines à un processus déjà complexe et long. De plus, d’après son expérience, le FDNY ne s’est pas montré favorable à des modifications visant à rendre les voies d’accès plus étroites ou à éliminer les rampes. “Ce que nous avons vu, c’est qu’ils ne sont pas très ouverts aux modifications”, a-t-il déclaré.

La frustration de M. Ludwig concernant le code incendie du FDNY met en lumière un défi sous-estimé dans la quête de décarbonisation de la ville : Les efforts de la ville de New York pour équiper les toits de panneaux solaires sont ralentis non pas par la faisabilité technologique ou même par un manque d’ambition climatique de la part du gouvernement municipal. Le problème se résume à une conversation assez banale sur la façon dont le code doit être interprété. D’un côté, vous avez l’industrie solaire de la ville, qui estime que le code devrait encourager l’installation solaire, et non l’entraver. De l’autre, le FDNY maintient que la principale priorité du code des incendies est de protéger le public et ses pompiers.

“Lorsque vous parlez à l’une de ces agences, elle vous dit qu’elle est très favorable à l’énergie propre et aux objectifs climatiques”, a déclaré à Grist Joe Lipari, qui supervise les autorisations d’installations solaires sur les toits chez Brooklyn Solarworks. “Mais le diable se cache vraiment dans les détails. Il y a des obstacles bureaucratiques qu’ils ont proposés et qui introduisent des défis importants qui, franchement, à ce stade de la crise climatique, je ne pense pas que quiconque ait besoin de s’en occuper.”

Ben Furnas, qui a été directeur du bureau du maire de New York pour le climat et la durabilité sous de Blasio, a déclaré à Grist que la tâche d’équilibrer ces deux priorités n’incombe pas nécessairement aux entreprises solaires ou au FDNY ; elle devrait être assumée par les élus qui sont responsables de la réalisation de l’objectif climatique de la ville. Pour l’instant, cela signifie à la fois le conseil municipal et l’administration d’Eric Adams, qui a prêté serment en tant que maire en janvier et qui supervise à la fois le FDNY et le département des bâtiments.

“Je pense que c’est l’occasion pour les membres de l’administration de s’assurer que le code du feu et le code du bâtiment sont alignés sur l’impératif de faire face au changement climatique, en reconnaissant que ce ne sont pas des compromis faciles”, a déclaré Furnas. “Ce sont des questions vraiment sérieuses avec des objectifs vraiment importants que vous essayez d’atteindre des deux côtés et trouver un équilibre est en quelque sorte le travail des élus et des gens du gouvernement.”

L’équilibre entre la sécurité publique et l’action climatique était un point sur lequel Furnas s’est concentré pendant son passage dans l’administration de Blasio. “Nous avons porté le flambeau des objectifs solaires de la ville”, a-t-il déclaré. Adams devra faire de même si la ville veut atteindre ses objectifs. Le code de prévention des incendies n’est qu’un texte de loi”, a déclaré M. Furnas, et le conseil municipal “a tout à fait le droit d’adopter des mesures de prévention des incendies”.des ajustements basés sur ce qu’ils considèrent comme la manière appropriée d’équilibrer ces différentes choses. Et je pense que de la même manière, le maire et les gens du bureau du maire peuvent trouver cet équilibre.”

Le bureau du maire semble avoir pris en compte certaines des critiques. En réponse à une demande de commentaire de Grist, Rachel Finkelstein, conseillère politique principale pour le bureau du maire de New York pour le climat et la justice environnementale, qui supervise les efforts de la ville en matière de changement climatique, a déclaré que le département des bâtiments a reconsidéré sa vision des panneaux solaires comme équipement utilisable. “Après des conversations avec les parties prenantes”, a déclaré M. Finkelstein, le département des bâtiments “n’interprète plus cette section du code comme exigeant des rampes pour les installations solaires.” Le code incendie reste inchangé.

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