Ne manquez pas la pluie de météores des Géminides – et découvrez la caméra météorologique en direct de la NASA

Pluie de météores des Géminides

Pluie de météores des Géminides.

Les Géminides sont causées par les débris d’un objet céleste connu sous le nom de 3200 Phaéton, dont l’origine fait débat. Certains astronomes la considèrent comme une comète éteinte, sur la base d’observations montrant une petite quantité de matière quittant la surface de Phaethon. D’autres soutiennent qu’il doit s’agir d’un astéroïde en raison de son orbite et de sa similitude avec l’astéroïde Pallas de la ceinture principale.

Quelle que soit la nature de Phaethon, les observations montrent que les Géminides sont plus denses que les météores appartenant à d’autres averses, leur permettant de descendre jusqu’à 29 miles au-dessus de la surface de la Terre avant de se consumer. Les météores appartenant à d’autres averses, comme les Perséides, brûlent beaucoup plus haut.

Les Géminides peuvent être vus par la plupart des pays du monde. Pourtant, il est mieux vu par les observateurs de l’hémisphère nord. Au fur et à mesure que vous entrez dans l’hémisphère sud et que vous vous dirigez vers le pôle Sud, l’altitude du radiant des Géminides – le point céleste du ciel d’où semblent provenir les météores des Géminides – diminue de plus en plus au-dessus de l’horizon. Ainsi, les observateurs à ces endroits voient moins de Géminides que leurs homologues du nord.

Constellation Gémeaux Géminides Météores

Tous les météores semblent provenir du même endroit dans le ciel, appelé le radiant. Les Géminides semblent rayonner à partir d’un point de la constellation des Gémeaux, d’où le nom de « Géminides ». Le graphique montre les radiants de 388 météores avec des vitesses de 35 km/s observés par le NASA Fireball Network en décembre 2020. Tous les radiants sont en Gémeaux, ce qui signifie qu’ils appartiennent à la pluie des Géminides. Crédit : NASA

Outre la météo, la phase de la Lune est un facteur majeur pour déterminer si une pluie de météores aura de bons taux au cours d’une année donnée. En effet, le clair de lune « efface » les météores les plus faibles, ce qui fait que les observateurs du ciel voient les moins brillants. Cette année, la Lune sera pleine à près de 80% au sommet des Géminides, ce qui n’est pas idéal pour notre pluie de météores très appréciée. Néanmoins, cette Lune brillante devrait se coucher vers 2h00 du matin, où que vous vous trouviez, laissant quelques heures pour observer les météores jusqu’au crépuscule.

“Riche en boules de feu de couleur verte, les Géminides sont la seule averse que je braverai les froides nuits de décembre pour voir”, a déclaré Bill Cooke, responsable de NasaMeteoroid Environment Office, situé au Marshall Space Flight Center à Huntsville, Alabama.

La NASA diffusera en direct le pic de l’averse du 13 au 14 décembre via une caméra météore au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama (si notre temps le permet !), à partir de 20 h CST le Montre météore de la NASA La page Facebook.

Les vidéos Meteor enregistrées par le Tout le réseau de boules de feu Sky sont également disponibles chaque matin pour identifier les Géminides dans ces vidéos – recherchez simplement les événements étiquetés «GEM».

Apprenez-en plus sur les Géminides ci-dessous :


Pourquoi les appelle-t-on les Géminides ?

Tous les météores associés à une averse ont des orbites similaires et semblent tous provenir du même endroit dans le ciel, appelé le radiant. Les Géminides semblent rayonner à partir d’un point de la constellation des Gémeaux, d’où le nom de « Géminides ».

Quelle est la vitesse des Géminides ?

Les Géminides parcourent 78 000 mph (35 km/s). C’est plus de 1000 fois plus rapide qu’un guépard, environ 250 fois plus rapide que la voiture la plus rapide du monde, et plus de 40 fois plus rapide qu’une balle qui accélère !

Comment observer les Géminides ?

S’il ne fait pas nuageux, éloignez-vous des lumières vives, allongez-vous sur le dos et levez les yeux. N’oubliez pas de laisser vos yeux s’adapter à l’obscurité – vous verrez plus de météores de cette façon. Gardez à l’esprit que cet ajustement peut prendre environ 30 minutes. Ne regardez pas l’écran de votre téléphone portable, car cela ruinerait votre vision nocturne !

Les météores peuvent généralement être vus partout dans le ciel. Évitez de regarder le radiant car les météores proches ont des traînées très courtes et sont facilement ratés. Lorsque vous voyez un météore, essayez de le tracer à l’envers. Si vous vous retrouvez dans la constellation des Gémeaux, il y a de fortes chances que vous ayez vu un Géminide.

Observer dans une ville très polluée par la lumière rendra difficile l’observation des Géminides. Dans ce cas, vous n’en verrez peut-être qu’une poignée pendant la nuit.

Quelle est la meilleure période pour observer les Géminides ?

La meilleure nuit pour voir la douche est le 13/14 décembre. Les observateurs du ciel dans l’hémisphère nord peuvent sortir en fin de soirée le 13 décembre pour voir des Géminides, mais avec le clair de lune et radieux bas dans le ciel, vous ne verrez peut-être pas beaucoup de météores.

Les meilleurs taux seront observés lorsque le radiant sera le plus élevé dans le ciel vers 2h00 du matin, heure locale, y compris dans l’hémisphère sud, le 14 décembre. La Lune se couchera à peu près à la même heure. Par conséquent, l’observation du coucher de la lune jusqu’au crépuscule du 14 décembre devrait produire le plus de météores.

Vous pouvez toujours voir les Géminides les autres nuits, avant ou après le 13 et 14 décembre, mais les tarifs seront beaucoup plus bas. Les derniers Géminides peuvent être vus le 17 décembre.

Combien de Géminides les observateurs peuvent-ils s’attendre à voir les 13/14 décembre ?

De manière réaliste, le taux prévu pour les observateurs dans l’hémisphère nord est plus proche de 30 à 40 météores par heure. Les observateurs de l’hémisphère sud verront moins de Géminides que ceux de l’hémisphère nord – peut-être 25% des taux de l’hémisphère nord.


Bien que les conditions de cette année ne soient pas les meilleures pour observer la pluie de météores des Géminides, ce sera toujours un bon spectacle à voir dans notre ciel nocturne.

Et, si vous voulez savoir ce qu’il y a d’autre dans le ciel pour décembre, regardez la vidéo ci-dessous de la série de vidéos mensuelle “What’s Up” de Jet Propulsion Laboratory :

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