L’ISRO perd le lien avec la mission de l’orbiteur de Mars car la batterie du satellite se vide.

Le satellite indien Mars Orbiter est à court de propergol et sa batterie s’est épuisée au-delà de la limite de sécurité, alimentant les spéculations selon lesquelles la première mission interplanétaire du pays, ‘Mangalyaan’, pourrait avoir finalement terminé son long périple.

La mission Mars Orbiter, d’un coût de 450 millions de roupies, a été lancée à bord du PSLV-C25 le 5 novembre 2013, et le vaisseau spatial MOM a été inséré avec succès dans l’orbite martienne le 24 septembre 2014 lors de sa première tentative.

“À l’heure actuelle, il n’y a plus de carburant. La batterie du satellite s’est vidée”, ont déclaré à PTI des sources de l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO). “La liaison a été perdue”.

Il n’y avait, cependant, aucun mot officiel de l’agence spatiale nationale du pays, dont le siège est ici.

Avec du carburant à bord, l’ISRO avait effectué des manœuvres orbitales sur le vaisseau spatial MOM pour l’amener sur une nouvelle orbite afin d’éviter une éclipse imminente dans le passé.

“Mais récemment, il y a eu deux éclipses consécutives, dont une qui a duré sept heures et demie”, ont déclaré des responsables sous couvert d’anonymat, notant que tout le propergol à bord du satellite vieillissant avait été consommé.

“Comme la batterie du satellite est conçue pour gérer une éclipse d’une durée d’environ une heure et 40 minutes seulement, une éclipse plus longue épuiserait la batterie au-delà de la limite de sécurité”, a déclaré un autre responsable.

Les responsables de l’ISRO ont noté que l’orbiteur martien a fonctionné pendant près de huit ans, bien au-delà de sa durée de vie prévue de six mois.

“Il a fait son travail et a produit des résultats scientifiques significatifs”, ont-ils déclaré. Les objectifs de la mission étaient principalement technologiques et comprenaient la conception, la réalisation et le lancement d’un vaisseau spatial Mars Orbiter capable de fonctionner avec une autonomie suffisante pendant la phase de voyage, l’insertion/la capture de l’orbite martienne et la phase en orbite autour de Mars.

Le MOM – une entreprise de démonstration technologique – transportait cinq charges utiles scientifiques (15 kg au total) collectant des données sur la géologie et la morphologie de la surface, les processus atmosphériques, la température de la surface et le processus d’échappement atmosphérique.

Les cinq instruments sont : Caméra couleur de Mars (MCC), Spectromètre imageur infrarouge thermique (TIS), Capteur de méthane pour Mars (MSM), Analyseur de composition neutre de l’exosphère de Mars (MENCA) et Photomètre Lyman Alpha (LAP).

“MOM est crédité de nombreux mérites tels que la rentabilité, la courte période de réalisation, le budget de masse économique et la miniaturisation de cinq charges utiles scientifiques hétérogènes”, ont souligné les responsables de l’ISRO.

La géométrie de l’orbite hautement elliptique de MOM a permis à MCC de prendre des clichés du “disque complet” de Mars à son point le plus éloigné et des détails plus fins à son point le plus proche.

Le MCC a produit plus de 1000 images et publié un Atlas de Mars.

Pendant ce temps, les plans d’une mission suivante Mangalyaan vers la planète rouge, cependant, sont encore à préciser.

L’ISRO a publié un ” avis d’opportunité ” (AO) pour la future mission Mars Orbiter (MOM-2) en 2016, mais les responsables ont reconnu qu’il s’agit toujours d’un projet en cours d’élaboration, les projets à venir ” Gaganyaan “, Chandrayaan-3 et Aditya – L1 étant sur la liste des priorités actuelles de l’agence spatiale.

L’AO avait déclaré : “Il est maintenant prévu que la prochaine mission de l’orbiteur autour de Mars soit lancée à l’avenir. Des propositions sont sollicitées auprès de scientifiques intéressés en Inde pour des expériences à bord d’une mission d’orbiteur autour de Mars (MOM-2), afin d’aborder des problèmes et des sujets scientifiques pertinents.” “Pas dans la liste approuvée à l’heure actuelle”, a déclaré un haut responsable de l’ISRO à PTI lorsqu’il a été interrogé sur la mise à jour de MOM-2.

“Nous devons formuler les propositions de projet et les charges utiles sur la base d’une consultation plus large avec la communauté des chercheurs”, a déclaré le fonctionnaire. “C’est encore sur la planche à dessin. Mais nécessite quelques détails supplémentaires et une collaboration internationale pour finaliser la mission.”


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