L’hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA repère Perseverance Rover d’en haut – pouvez-vous le voir ?

L'hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA repère Perseverance Rover d'en haut – pouvez-vous le voir ?
Séitah à partir de 39 pieds

Cette image de la région « South Séítah » du cratère Jezero a été prise par l’hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA lors de son 11e vol le 4 août. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Pouvez-vous voir le dernier rover de la NASA sur cette photo du cratère Jezero ?

Nasal’ingéniosité Mars L’hélicoptère a récemment terminé son 11e vol sur la planète rouge, prenant plusieurs photos au cours de son voyage. En plus de capturer les rochers, les dunes de sable et les affleurements rocheux répandus dans la région du « Sud Séítah » du cratère Jezero, quelques-unes des images capturent le rover Perseverance de la NASA au milieu de sa première campagne scientifique.

L’ingéniosité a commencé comme une démonstration technologique pour prouver qu’un vol motorisé et contrôlé sur Mars est possible. Il s’agit désormais d’une démonstration d’opérations destinée à étudier comment un giravion peut ajouter une dimension aérienne à des missions telles que Persévérance, en recherchant des zones d’intérêt scientifique possibles et en offrant des vues détaillées des zones voisines trop dangereuses pour le rover à explorer.

« Les images aériennes d’Ingenuity sont impressionnantes, mais encore meilleures lorsque vous jouez à « Où est la persévérance ? » avec eux », a déclaré Robert Hogg. “Une fois que vous avez trouvé notre rover et zoomé, vous pouvez distinguer certains détails, comme les roues, le mât de télédétection et le MMRTG” – le Générateur thermoélectrique radio-isotope multimission – “à l’arrière”.

Alors où est la persévérance ? En bas au centre de l’image, vous pouvez trouver l’ombre d’Ingenuity. De là, montez tout droit. Juste au-delà du champ de dunes de South Seítah près du haut de l’image et juste à droite du centre se trouve un point blanc brillant. Voilà à quoi ressemble un rover martien à environ 1 600 pieds (500 mètres) de distance et 39 pieds (12 mètres) de hauteur.

Séítah à partir de 39 pieds de près

Ingenuity a capturé le rover Perseverance dans une image prise lors de son 11e vol sur Mars le 4 août. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Le vol 11 a été essentiellement conçu pour garder Ingenuity en avance sur le rover, lui permettant de continuer à soutenir les objectifs scientifiques de Perseverance en photographiant des caractéristiques géologiques intrigantes depuis les airs. Volant du nord par le nord-ouest à 11 mph (cinq mètres par seconde), il a fallu 130,9 secondes à Ingenuity pour faire le voyage jusqu’à son 8e aérodrome. À partir de cette nouvelle zone de rassemblement, l’hélicoptère doit effectuer au moins un vol de reconnaissance de la région géologiquement intrigante de Séítah Sud.

En savoir plus sur l’ingéniosité

L’hélicoptère Ingenuity Mars a été construit par JPL, qui gère également le projet de démonstration technologique pour le siège de la NASA. Il est soutenu par les directions de mission Science, Recherche aéronautique et Technologie spatiale de la NASA. Le centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie et le centre de recherche Langley de la NASA à Hampton, en Virginie, ont fourni une analyse des performances de vol et une assistance technique importantes pendant le développement d’Ingenuity. AeroVironment Inc., Qualcomm et SolAero ont également fourni une assistance à la conception et des composants majeurs du véhicule. Lockheed Martin Space a conçu et fabriqué le Mars Helicopter Delivery System.

En savoir plus sur la persévérance

Un objectif clé de la mission de Persévérance sur Mars est l’astrobiologie, y compris la recherche de signes d’une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à mettre en cache la roche et le régolithe martiens.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’ESA (Agence spatiale européenne), enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration de la Lune vers Mars de la NASA, qui comprend des missions Artemis vers la Lune qui aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech à Pasadena, en Californie, a construit et gère les opérations du rover Perseverance.

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