Les nanosatellites deviendront rapidement la clé des missions extraterrestres, selon les experts.

Les nanosatellites pourraient être la clé d’une révolution dans l’exploration humaine hors de la Terre. De nouvelles recherches sont en cours pour déterminer quelles missions devraient être menées à l’aide de ces satellites.

Le Centre de recherche interdisciplinaire pour les études extraterrestres lancera demain un nouveau projet d’un an visant à déterminer à quoi devraient servir les missions de nanosatellites dans l’espace extraterrestre.

Ces nanosatellites ont généralement la taille d’une boîte à chaussures et sont déjà utilisés dans le cadre de missions lunaires. Ces engins peuvent agir de manière autonome, ou être liés à l’activité d’un engin spatial plus grand.

“Un bon exemple est également la mission Mars Cube One, qui était composée de deux nanosatellites et a soutenu l’atterrissage de la mission MarsInsight en 2018”, explique Hakan Kayal, professeur de technologie spatiale à la Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Allemagne.

Le programme Artemis de la Nasa utilise dix nanosatellites pour trouver de l’eau et d’autres ressources sur la Lune, ce qui pourrait aider les astronautes à construire une base lunaire.  La mission Hera de l’Agence spatiale européenne sur les astéroïdes utilisera également deux nanosatellites.

“Transportant des instruments supplémentaires et s’aventurant beaucoup plus près de nos corps cibles, ils donneront des perspectives différentes et des investigations complémentaires sur cet astéroïde binaire exotique”, a déclaré le responsable de l’ère Ian Carnelli dans un communiqué en 2019.

“Ils nous donneront également une expérience précieuse des opérations de proximité relayées par le vaisseau mère Hera dans des conditions de gravité extrêmement faible. Cela sera très précieux pour de nombreuses missions futures.”

Au fur et à mesure que les recherches se poursuivent, les scientifiques pourraient être en mesure de contrôler les satellites en utilisant d’autres moyens autonomes tels que l’intelligence artificielle. “A l’heure actuelle, cependant, nous n’en sommes qu’au début de telles missions extraterrestres”, a déclaré le professeur Kayal.

“Jusqu’à présent, il n’existe pratiquement pas de composants disponibles dans le commerce qui soient adaptés aux missions interplanétaires à bord de nanosatellites. Cependant, on peut supposer que cette situation va rapidement changer avec des missions de plus en plus réussies.”

L’année dernière, une entreprise a conçu un nanosatellite en bois qui pourrait encourager l’utilisation de matériaux durables dans l’espace.

Le nanosatellite, qui mesure 10 cm de long et pèse 1 kg, sera exposé à des températures extrêmes, à la pression du vide et aux radiations spatiales pendant une période prolongée alors qu’il orbite autour de la Terre à une altitude de 500 kilomètres.

“Nous pouvons tester de nombreuses choses dans nos laboratoires, mais le test ultime de l’aptitude à l’espace ne peut être réalisé que dans l’espace”, a déclaré Ari Voutilainen, responsable du projet spatial pour le fabricant de bois UPM Plywood. The Independent.

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